美国社区大学现状分析

陈航

 

从美国社区大学联合会AACC (American Associate of Community Collgeges)的官方文件来介绍下美国社大的真实情况,我们先从以下数字来看看,所有数字来源于2012年秋季。

什么是社区大学?

美国社区大学的英文为Community College,是一个两年制的大学,主要提供本科第一年和第二年的通识教育。美国目前共有1132所社区大学,其中986所都是公立社区大学。2012年秋季,全美国有45%的本科生是在社大读书的,而有42%的本科生是大一就开始在社大读书的,社区大学承载了美国将近一半的本科生的教育,是非常主流的教育体系。

课程设置类别

社区大学的课程设置主要分为学位导向(学分)和学习导向(不计学分)这两种。学位导向是指课程需要计入学分、以拿到副学士学位为导向的课程,目前共有770万的学生就读以学位为导向的项目,占了社区大学总人数的61%。而学习导向的项目则是课程不计入学分,主要以学习为主,这部分学生上社区大学的主要目的不是拿学位,上的大多是养花、种树等不计入学分的课程,这类学生有500万,占到了总人数的39%。

全职和半职

美国社区大学目前全职的学生有310万,占40%。半职的学生有460万,占60%。有很多学生是业余时间来学习的,值得注意的是,四年制大学的学生也有很多是半职的学生。

年龄分布

就读美国社区大学的平均年龄是28岁,中值年龄是24岁。小于21岁的占30%,22-39是57%,40岁以上是13%。也就是说就读社大的学生很多都是应届生,是第一次读大学的。

从这几组数据可以看出社大并不是像国内谣传所说的老年大学,中国的老年大学基本上都是不计学分的学生,而且年龄相对较大。但就读美国社区大学的大部分学生还是为了学位,是以学术为导向的。社区大学和四年制大学是一样的,学的都是大学的基础课程。

人种组成

就读社区大学的白人占51%,西班牙19%,非裔14%,亚洲岛民6%,印第安人1%,有两个种族以上的混血是2%,外国学生是1%,其他是5%。所以传闻说社大里都是黑人这是完全不准确的,只有14%是非裔学生。

财政来源

社区大学财政来源有29.5%来自学生的学费,16.1%来自联邦政府,28.1%来源于州政府,17.3来源于当地郡,还有9%来源于其他渠道。那么最大的财政来源是本州和本地的支持,总的占了45.4%。可以看出,美国政府对社区大学的支持还是十分大的。

社大为什么招国际学生?

1.多样性:现在社大国际生的比例很低,少于1%,招生国际学生可以使学校更加多元化、多样性。

2.财政原因:部分州政府财政状况不佳,国际学生读社区大学需要交纳全额学费,这部分资金可以缓解财政压力。

国际学生读社大的好处?

1. 开放性的录取制度:无需托福SAT成绩

相对四年制大学对语言要求严格的录取制度来说,申请社区大学并不强制要求提供托福,雅思以及SAT成绩,这大大节约了即将来美留学生的准备时间以及成本。

2. 小班化教学

90%以上的社区大学在班级人数上保证在了10-30人不等,这样的小班教学对于教学质量方面有着很大的优势。

3. 名校跳板

为了保证转学率,提高名校录取率,越来越多的社区大学与众多四年制大学乃至名校签订了转学协议(transfer agreement),保障学生顺利转学。

4. 学费低廉

一般的四年制公立大学学费一年在2万美金左右,私立的更是高达4万美金一年,但社区大学的学费一年只需要8000美金左右。

5. 多一次OPT机会

OPT即在美国际学生合法实习的一年机会,根据2007年后的新政策,在社区大学完成两年制的副学士学位学生可以在毕业前申请一次OPT,大四完成学士学位时可以再申请一次OPT。这样的机会对想毕业后留着美国工作的学生十分有利,等于多了一次一年的工作机会。

由此可见,美国社区大学并不像国内谣传的二流、破烂学校,而是一条转入美国名校的捷径。

 

 

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