对话陈航:留学浪潮中的护航者——留美形势深度解答(二)

作者:梁超焱

编辑:王敏纳

 

  有教无类,助学生重回学术正轨

 

:对于厚仁提供的紧急转学服务,是否意味着厚仁在帮助学生争取获得第二次的机会?

陈航:对的。像这种帮助学生的工作我们做得很多了,而像“学生被开除了”这样的例子就更多了。我们给学生紧急转学,其一是为了保住合法的学生身份,更重要的,是让他们在新的环境里能够重新转入学术正轨。

在美国,有些公司会做所谓的“挂靠”。“挂靠”的意思就是比方说学生的学习不好,这公司就帮学生挂靠在一个学校里,学生可以不去上课,公司也不管,只保留学生的身份。但这样做对学生一点好处都没有。我们做了这么多学生,从来没有做过一起这样的“挂靠”。但我们接到过学生这样的情况:被挂靠的学生挂靠到一半,学校都不存在了,所以学生的学业、身份相当于全都实效了。我们也遇到过很多这样的例子。所以我们的重点还是希望帮助学生真正获得进步,而不是说临时赚他一点钱就完事了。对于我们来说,这不完全是一个生意,而是一个有教育意义的事业。

 

:市场上很多的留学咨询公司都会“挑”学生客户,并非每一个学生都会接收。原因是这些公司大都主推名校申请项目,以吸引学生、家长的注意力,提高话题度与口碑。反观厚仁,你们似乎更愿意去帮助一些其他留学咨询公司不愿意碰的学生案例,是吗?

陈航:对,你观察得很好。这确实是的,因为我们的宗旨不同。我以前写过一篇文章,引用过孔子的一句话:有教无类,它的另一层意思是说,教育的过程是最有意义的。我们不能说一个孩子智商超过150我们才收他,孔子的学生既有公子王孙,也有凡夫俗子,各类学生都有。我们要让学生在学习的过程中有所提高,这才是教育的宗旨。在中国从古至今流传下来的科举、高考这一套学习考试模式下,大家都会觉得,只有孩子上清华北大了,自己脸上才有光;如果孩子上了二三流的院校,家长就没有面子了。但其实是不一样的。每个人的人生轨迹、个人能力、个人兴趣都是不同的。所以我们不以学生的成绩、智力以及现状来判断一个学生的好坏,也不会因此拒绝学生的求助。但国内的留学中介会有不一样的市场策略,有一个机构,我就不点名了,在北京中关村打出的广告牌里说他们去年申请到了3个哈佛,5个耶鲁,6个普林斯顿,100个哥伦比亚。这让行内人看来就比较哗众取宠了,哥伦比亚对国际学生的录取名额不可能有100个,更不可能都是该机构申请到的了。但这是他们的一种市场宣传,而我们是比较希望能够帮助更多中等的学生。如果有很优秀的学生来找我们,例如那种把目标瞄准哈佛、耶鲁、普林斯顿等常青藤院校的,对于这种学生我们是会为其单独定制申请方案的。我有一个朋友,在哈佛大学当了10年的招生官,专门负责招中国学生,这让我们对名校的招生标准更了解。而我们公司的其中一个董事,叫万迅,他在宾夕法尼亚大学读的心理学博士,在耶鲁读的博士后,然后在中国从事留学教育。所以如果真的有很优秀的学生来找我们的话,我们也有专门的定制方法,但我们认为我们做的最有意义的事情还是帮助条件中等的孩子,让他们发挥最大的潜能和实现他们的梦想。

 

:在厚仁的服务项目里,主要的两大类内容是名校转学以及开除应对。这两类服务是比较新颖的,主要是帮助那些在留学路上走错了方向,或者说走了弯路的学生。那么这一类学生在整个留学大军里,算是主流群体还是少数群体呢?

陈航:这个并没有具体的官方数据统计,但我判断这并非少数群体,而是属于留学大军当中比较弱势的群体,他们可能没有受到很多的关注。举个例子,很多人都把目标定在名校,在很多中国学生家长的眼里,100名以外的学校是不存在的,要去就要去前100。但是前100的学校里,大概有60所私立,40所公立。这些私立大学里除了像USC(南加州大学)这样的大型私立学校,其他的像常青藤大学,例如哈佛、耶鲁、普林斯顿,还有杜克,这种大学每年招收的中国籍学生都是极其有限的。像哈佛,去年招收的中国籍学生总共不到20个人,其中大约在中国本土招了6个,还有12个招的是在美国读书的中国高中生,其他的学校也都差不多。所以前100名的私立学校里,就算一个学校一年招50个中国学生,那60所私立也就招3000人。而像匹兹堡大学这样的公立学校,一年招250个左右的中国学生,其他学校就算是每年招300个,那也才12000人,全部学校加起来招收不超过2万人。但每年来美国读书的学生有20万人,其中大概有10万人是读本科的,这10万人里只有20%能进入前100的学校,剩下80%的学生就只能进一般的学校。这些学生里有的是高考完才出国的,有的是托福成绩考不上80分的,有些学生托福考5次也考不上80分的。所以这些学生就会去桥梁院校、双录取、语言班、没有名次的一些学校。在这个过程中,信息其实很不对称。这些学生在出国前没有很好地做好准备,有的学生不参加高考只去考托福,有的学生高考完才准备托福,我们认为他们应该要有第二次选择的机会。但在国内留学的信息也不是很对等,导致有的学生稀里糊涂就过来了,但是其实来到美国以后,要走的路还很长,因为美国大学是“宽进严出”的,他们不在乎学生是从哪里开始的,而在乎从哪里结束。所以从这个角度来讲,我们认为关注需要转学的,或者需要学术辅导的这样一个群体是我们比较愿意做的事情。

紧急开除其实是我们做得比较特别的一个项目,这个群体倒是很少,但这种学生都是“弱势中的弱势”,非常需要帮助的,而我们也很愿意为他们提供这样的帮助。但像这样需要帮助的学生我不希望有很多。

 

:被学校开除的案例其实还是不少的。记者以前就有一个室友,尽管托福裸考108分,但在学术学习上还是不适应,成绩不达标,一个学期后就被学校开除了。您对这一类特殊的案例有没有什么看法?

陈航:开除学生对于学校来讲,其实没什么损失的。因为一所大的学校每年都会招5000到10000人,在美国4、5万人以上的学校有很多。所以对于有着这么多学生的大学来说,谁的成绩不好,谁被开除了,都只是一个统计数字,比方说一万个学生里,肯定有50到100个是被开除的。但对于中国学生和中国家庭来讲,这种损失是百分百的。被开除的学生在美国无法完成学业,如果回国又无法重新进入高考系统,因为中国学校没有这样先进的转学机制,不能把学生从美国学校转回中国学校。另一方面来说这类学生心理上的压力会很大,我们也遇到很多类似情况的案例,这些学生如果回到中国基本上前途就毁了,会被送去非常不理想的学校,各方面环境都很不好。哪怕临时把他们送去澳大利亚或者欧洲,这也不是他们所愿意的,这都是很现实的问题。

我们在帮助他们的时候,是有很专业的团队的,能够让学生在7天之内有一个新学校录取,获得留在美国学习的第二次机会,而且厚仁跟很多学校都有很通畅的沟通渠道,所以我们的服务是比较专业的。对于学生来讲,我们接待过的被开除的学生,不乏有常青藤学校的学生,如宾夕法尼亚大学的、杜克大学的、达特茅斯的,也有一般的文理学院、社区大学、语言项目、高中等等,从博士生到高中生都有。所以这不能说孩子是优秀还是不优秀,内向还是外向,这样的事情就会发生,因为美国的学习条件挺复杂的。像你提到的这个同学,他托福裸考108,英文很好,可是来到美国之后还是会对某些课程不适应,或者是选课没选好,或者是专业知识不过硬,又或者是来了美国之后只知道打游戏、玩,所以才出了这样的问题。但这样的问题应该予以帮助,紧急解决掉。

国际学生面临的困难和挑战要比美国学生多,因为他们有语言、文化、学制不同等障碍,这些都是大障碍,而跟他们同班的美国同学则没有这些障碍,所以对于这些学生来讲,各方面环境、条件都是不利的,甚至在还没准备好的情况下就过来美国了。有很多本科生刚来美国就被通知要参加一个分级考试,像英语分级考试、数学分级考试等等,但可能有的学生前一天晚上凌晨两点才到的美国,而第二天早上8、9点就要参加这个考试,这就很难让学生发挥出正常、甚至是好的水平。因此他们是应该被帮助的。国内的教育是比较同质化的教育,用分数去说明一切。如果学生考了600分那就上清华,590分就上北航,540分就去一般的学校,这让很多学生的前途似乎在高考后的几周之内就定下来了。但美国不一样,在美国,学习是一个很漫长的过程。所以这有很多的工作要做,而且这些工作需要在美国来做,这也是我们的一个着重点。

 

 

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