专家专栏 | 不只有选校和文书 研究生申请 面面观

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作者:杜星

 

正逢2016年的美国 研究生申请 截止日在即,最近有很多家长和学生都在询问我关于美国 研究生申请 方面的问题。同时,很多大三的学生也要开始着手研究生的申请。总体上看,研究生申请 相对本科申请来说需要花费更多的精力在做“选择题”上,比如选校选综排靠前的还是专排靠前的?选择地理位置好的还是专排好的?短短700字的personal statement里怎么才能体现出自我?本次专栏我就主要和大家分享一下 研究生申请 过程中常见的问题,以及相关的注意事项。

 

1. 看综排还是看专排?选校有讲究

 

和申请美国本科不同,研究生申请时除了要考虑申请院校排名,同时也要考虑专业排名。这个时候,很多学生和家长犯了愁:对我而言,到底综合排名更重要,还是专业排名更重要呢?对于这个问题,我的看法是,要认真考虑研究生毕业之后的目标和打算。如果将来是以毕业回国为目标,那么选择一所综合排名比较靠前,或者知名度比较高的学校,会在回国之后的应聘过程中更容易被认可。因为国内企业目前对美国高校的了解比较有限,学校排名及在国内的名声会是HR评判海归的主要因素之一。

 

如果打算毕业后留美工作,或者继续博士深造,那么选择专业排名比较靠前的学校会在未来更有竞争力。因为研究生或者是博士,都是纵向领域的深入研究,所以需要选择本身研究生院比较强势的学校。

根据两种不同计划可以大致帮助同学确定自己的选校重心,但是也有一些例外情况。比如一些技能要求比较突出、只在少数的学校内开设的专业,无论回国发展与否可能都要更看中专业排名。例如塔尔萨大学在U.S. NEWS,也就是《美国新闻和世界报导》上排名86,但是石油工程的专业排名第4,想要学习石油工程的学生即使最终决定回国发展,也会更看重专业排名高的学校,以追求最佳技能教育。同时,有些兼具综排和专排双高的学校,这类大学的申请难度就会相对前两种类型学校高很多,因此申请者最好要有更大的竞争力。

研究生申请

还有一种就是身处大城市的学校,这些学校中有排名非常靠前的,也有排名一般的。但是由于身处大城市,所以在毕业之后会有更多的工作机会。如果同学们并不是非常看重排名,而同时自身的专业优势也并不是很突出,那么我建议申请大城市的学校。

 

研究生申请

来源: www.myvisajobs.com

2.  研究生申请 选易申请还是好就业?专业选择全解读

 

在咨询过程中,还有一类被学生或家长问到的就是:专业选择。有相当一部分同学告诉我,本科时期的专业并不是自己喜欢的,所以希望换专业。但是由于没有目
标专业相关的学习背景和实习背景,转起专业时会担心不如其他本专业的学生有优势。

 

 

面对这个问题,我往往会询问对方,你们所谓不感兴趣,是真的不喜欢,还是听说自己本科时期的专业不好找工作?你们所谓的比较感兴趣的专业,是真的感兴趣,做过很多了解和接触,还是听说还不错?如果你的决定都只是基于”听说”,那么我们就要找专业的老师来咨询一下,这些听说是否都是正确的。

 

在此首先要提醒一下同学们,如果是希望在美国就业,那么一定不能抱着”先随便申个专业过来,以后再说”的想法去选择专业。之所以这么说,是因为与国内就业不同,国际学生在美国找工作需要跟研究生专业相吻合才可以,否则无论在毕业后的OPT期间申请EAD工卡,还是日后申请H1b工作签证,都有可能受到阻碍,甚至有可能被拒签。这也就是我经常说的,因为厚仁基于美国,所以在专业选择中,可以更有效地帮学生从职业生涯规划的角度来定位并提供建议。

 

如果同学们在多方打听并亲身实践后发现了自己真正感兴趣的专业,那么我的建议是,为自己搏一把!因为来美国就是追逐梦想,既然已经看清梦想的样子,为何不努力实现它?!可能有同学会问,究竟该怎样做才能不被别人PK下去呢?答案是,高标准化的成绩,有针对性的高质量的文书,以及丰富的实习实践背景。

 

3. GRE/GMAT——是申请毒药,还是解药?

在回答上一问题的时候提到了标准化考试的问题,对于国际学生而言,我们要攻克的两门考试——托福和GRE/GMAT/LSAT。对于已经在美国取得本科学位的学生而言,很多学校的研究生院不要求学生再提供托福成绩,但是有些学校因不同专业,要求也会不同,例如卡内基梅隆大学。

 

除了托福以外,我们还有另外一种标准化考试,就是研究生入学考试。常规专业是考GRE(Graduate Record Examination), 对于商科类考生,考得更多的是GMAT。对于申请法学院的学生则考察的是LSAT。GRE的分数高,对于进入理想院校、申请助教工作、RA(research assistant),TA(teaching assistant),甚至是拿奖学金都非常加分。但是针对这个考试,学生问得最多的是两个问题:老师,我的英语不好,托福已经够让我难受的了,有没有办法不考GRE?办法当然有,比如选择一些不需要GRE的专业,比如教育类,社工专业,或者是艺术类专业。这些专业很多学校不要求GRE分数,但是会有可能要求学生具有实习工作经历。那么此时,文书的重要性就凸显出来了。

 

还有一个问题是:我的GRE考是考了,但是分数不理想。那么我提交了GRE/GMAT会不会不仅不是申请的良方解药,反倒成了毒药呢?这里我想说,研究生入学考试GRE并不像托福一样,是门槛类考试,所以并没有最低分数限制。并且学校在决定是否录取申请者的的时候,是不会仅考虑一个单项考试分数的,相反,校方会通篇考虑申请中的各个方面和环节,所以大家不用担心变毒药的问题。但是客观来讲,一个比较高的GRE/GMAT分数,一定会为自己的申请加分。

 

4. 文书——短短700字,奈何无法从童年说起?

 

刚才我提到,在研究生申请过程中,文书起着非常重要的作用。虽然本科申请也要写文书,但是和研究生文书的侧重点则不尽相同。一篇高质量的文书不仅仅指的是地道精准的文法和语法,更指的是在短短700字内向招生官展示一个让他眼前为之一亮的,优秀的自己。

有同学不禁感慨,写四六级作文从来都嫌字数太多,但是写起来PS后发现,字数根本不够。是啊,如果每个人都从”童年”开始说起,那么肯定是不够字数的,所以不能生搬硬套我们写中文作文的一套思路和方法。如果童年不是对日后专业选择起了极大的影响,那么没有必要把自己二十多年的人生都摆出来。而是挑重点讲,在700字的篇幅内,选择最重点的,最出彩的,和未来申请的专业契合度最大的方面来讲。

 

5. 成绩认证——被你忽略了吗?

在申请过程中,还有一个可能会被国内同学忽略的一个问题,就是成绩认证的问题。由于我们不是在美国大学读本科,所以除了成绩单需要翻译成英文的问题外,还有就是需要成绩认证的问题,来确定成绩的真实有效。一般认证的方式是通过第三方评估机构来进行。常见的评估机构有,WES,ECE等等。一般来讲,认证的时间为一个月左右。如果需要加急,则需额外支付100美金。所以在此提醒同学们,早点开始着手成绩认证,不仅仅节省花费,还能够在申请中占领主动地位。

 

6. Waiting list——我该何去何从?

 

Waiting list也就是我们常说的“候补席”。可能目前申请的同学还不会遇到,但是作为我们申请中常见的一种现象,在这里有必要提醒一下大家,那就是放在waiting list(候补名单)上怎么办?Waiting list一般分为以下几种情况,一种是因为学校该专业被录取人数暂时满了,所以需要放在WL。还有一种就是默认被拒绝了。

 

在厚仁老师帮助学生申请的过程中,有些即便是没有第一时间被录取的学生,最终还是拿到了理想学校的offer. 这是因为,在经过我们老师评估之后发现,学生的条件是符合校方录取要求的。那么这个时候,帮助学生进行录取申诉,包括写申诉信、补充材料、联系校方等等帮助学生最大程度地争取offer。

 

比如有些学校会在拒信中详细说明拒绝的原因,那么我们能够帮助学生做的就是从这些原因中找到我们可以“反驳”校方的点。再比如,根据我们往年的申请经验来看,该所学校比较青睐有某种特质的学生,那么我们要做的就是“投其所好”,向其证明。所以如果到时候大家遇到问题,可以随时联系我们,我们不会轻易放过任何一个帮助学生实现梦想的机会。

 

最后祝愿大家能够在2016申请中取得理想成绩。2017年申请的同学们,也要开始着手了哦!

 

好书推荐:伍绮诗

伍绮诗

Everything I Never Told You 《无声告白》

上次的讲座之后,很多家长朋友反馈说,非常喜欢好书推荐的环节。所以今天再向大家推荐一本我认为不错的书,它是来自华裔作家伍绮诗

Everything I Never Told You 《无声告白》

这本书2014年度最具实力且众望所归的黑马,不仅跃升为《纽约时报》畅销书,还获得包括美国亚马逊网站在内的无数媒体评选出的2014年度最佳图书。

伍绮诗是香港第二代移民,所以不论是书中的内容还是作者的背景,都可以看到华裔在美国的缩影。如果对美国华裔生活文化比较感兴趣的朋友们,不妨读一读。

 

最后祝愿大家能够在2016申请中取得理想成绩。2017年申请的同学们,也要开始着手了哦!

 

 

厚仁寄语
WholeRen’s maxim, “Bringing Two Great Nations Together, One Student at a Time”, captures the essence of its mission to serve the educational needs and aspirations of families and educators in the USA and China while enhancing those experiences and involving highly reputed educational organizations and individuals.  This mission is predicated on meeting the needs of the individual student by utilizing the best aspects of Eastern and Western educational precepts, and making the success of the learner the highest priority.
WholeRen aspires to continue to help Chinese students and families benefit from education and experiences available in America, and develop and execute plans and activities that satisfy participants.  WholeRen foresees increased American interest in Chinese experiences and being desirous of opportunities to explore and learn in a Chinese environment as well.  Exchanges and visits will be more mutual and involve more American students from middle school through graduate school in China.  There will be an evolving need to create follow-up services, and design support that sustains students and reassures families to insure safe and fulfilling transitions.  WholeRen is creating a network of honorable relationships with organizations which can be trusted and networking with partners to round out support and services likely to be needed by increasing numbers of students.
The five key things that really drive results for Wholeren are: student success, satisfied families, feedback from previous clients, requests from educational organizations, and services tailored for individuals and institutions.
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