【新生指南】学霸们的选课经

 

 

9月是美国大学比较集中的开学季,初来乍到的学子们将面临的第一个问题就是入学选课。课程的选择适当与否,会大大影响到整学期的成绩,甚至会影响到你的留学之路是否能够继续。

在美国,学校只会提供选课资料例如学校各系目录(Catalog)的课程简介(Course Description),课程时间表(Course Schedule)等,因此真正的选课过程以及如何决定都是学生自己的问题。而其实选课是有技巧的,灵活掌握这些技巧不但可以节省时间,而且还能修到好成绩,下面就来看看小编为大家总结的6大选课TIPS。

1、了解本校学分制

每个学校对于每学期修多少课都有最低要求,而有的学校当然还有最高要求,怕的就是学生超负荷。虽然学校规定每学期要修满指定学分的学生才被承认为全职学生(Full-Time Student)身份,而国际生的要求就是必须为全职学生,不过多数学校对于刚到美国的国际学生都可以接受他们第一学期减少课时的申请要求,以此让国际生们有一个适应美国高校强度的缓冲期。

另外,由于美国大学采用学分制,学生每成功修完一项课程便得到若干学分(一般每门主课为3个学分),当考取足够的学分便可顺利毕业,至于毕业所需学分是多少,则需要学生在第一学期就通过学校官网了解通透。

2、牢记学校选课时间表

一般而言,美国大学的选课有开始、截止日期以及加课、退课的截止日期,这些都是可以在学校官网的校历里找到。通常,开学之后的一到两周(具体视不同学校时间不同),大部分人处于试课的阶段,通过一次到两次的上课,再决定是否要继续上这门课。如果上课时发现该课程并不符合自己需要、太难或因为旁听其他课程产生更大的兴趣,都应该抓紧时间尽快办理退、换课手续,过了截止日期,有些学校不接受退课,而有些学校则不会退这门课的全款。

3、明确自己未来专业方向

此项针对来美本科生,由于美国学校注重学生发展个人兴趣,因此大学前两年很多同学都会体验各种专业的课,发掘自己的兴趣,大三之后再决定自己要学什么专业。因此对于中国学生来说,如果你已经确定了专业,可以从第一学期开始适当选择一到两门自己专业相对比较简单的课程,这样到了高年级时就可以省出一些时间来对付那些难念的复杂课程。另外,由于有先修课程,即某些高等课程在选择时学校会要求你有基础课的学分,因此如果决定要读某专业,就要尽快把先修课程读完,这样以后如果要上高等课程就不用因为没有先修课程的学分而发愁。而如果真的没有决定好自己的专业,那么小编推荐你可以先上一些GER(General Education Requirement),例如每个学校都会要求新生选的写作课和阅读课,还有一些健康知识、语言类课程等,因为如果到了大四的下学期还没有完成这些课是无法毕业的,同时你也可以仔细研究一下自己学校的课程设置列表,好好研读课程简介、教授介绍、以及开放时间等,再根据自己的兴趣方向,来选择课程,在不断的尝试中找到最适合自己的专业。

4、注意每学期难易搭配

大多数北美大学的课程以代号形式出现,同时主课往往带有一些附属的“小课”,如tutorial(习题课)、lab(实验)、seminar(讨论)等,有的课程必选这些附属课,有些是非强制的,有时还不会出现在选课系统中,而是由教授在课堂上宣布上课时间。

 

不过我们可以从课程代号和简介上大致能了解课程的难易程度。对于中国本科学生来说,理科的课程比如代数会比较容易,而文科的课程比如历史则相对较难。所以要搭配来选,以免造成太重的课业负担导致成绩不佳,从一开始就影响到GPA,从而失去学习信心。所以如果你这学期打算选一门或两门文科类课程,要求大量阅读写作的课时,那么就要注意其他课程的难度,否则这整一学期都会有一种生不如死的感觉,而且有时往往努力到最后发现自己的GPA不升反降。而对于研究生们来说,由于专业方向确定,只要注意每学期自己专业课的难易搭配,高GPA则不在话下。

 

另外在这里,小编想跟大家分享一些有趣的选修课,在课业压力非常大的学期也可以选一些新颖的选修课学习,一方面为自己分担专业课的压力,另一方面还可以感受到美国大学教育的多样性。例如乔治城大学的星际迷航与哲学,斯坦福大学的哈利波特与科学,还有其他学校的爬树课、日本动漫研究、冥想、向YouTube学习等等五花八门的奇葩趣课。(注;此类课程也计入学分哟)

 

5、勤搜索教授评价

有的教授认为所教课程很难,会放宽要求,考试可能从作业中出题,如果全班平均分很低,还会适当的为学生提供“Bonus”——加分题(一般都是很基础的题),设法拉高平均分;但有的教授很严格,出题很难,即使全班平均分不到C,也不会把分拉高,任由学生的GPA跳水。

那么,如何才能获知教授的评价呢?求助学长学姐会是一个方法,但毕竟接触的范围还是有限,那么这时小编就要为大家贡献一个法宝啦——www.ratemyprofessor.com,这个网站是美国学生对自己教授评价的网站。除非你的教授是第一次教课,否则他一定有评价。他的另一大优点是,因为有很多同学在上面留言,因此我们可参考的范围就会比学长姐提供的信息要更广泛。所以,如果你想要上简单一点的课,那么就在这个网站上把几个老师做一个对比,选一个相对简单的老师。如果你想多学点知识,就找一个拓展性强一点的老师。

对于我们中国留学生来说,除了搜索教授的评价以外,还有一个关键点就是要注意教授的国籍。毕竟我们还处在适应全英语的环境之中,英语听力尤其是涉及专业的课堂听力对我们来说并不容易,如果你第一学期的教授上课时的英语都带着浓浓的俄罗斯、土耳其、印度等口音,那对于我们来说岂不是难上加难。这点小编曾深受其害,年轻不懂事的我曾选过一位外籍教授的课,上课基本属于全程茫然状态,听不懂教授讲课看不懂教授的板书,结果就是课下要付出好几倍的时间自己学习,所以学弟学妹们对于口音很重的教授们小编推荐还是绕道走,要时刻记住选对了教授,往往可以事半功倍,当然,这点对自己有信心的超级学霸们除外。

 

6、二外语言选择多多

对于来美本科生来说,如果对到其他国家的交换生项目感兴趣的话一定要趁早决定想要学的语种并且从第一学期就要开始学。几乎每个学校在世界各地都有合作的学校。每年学校里都会有几乎让学生到欧洲,亚洲,南美甚至非洲去留学交换,感受其他国家的生活与文化。但是如果想要到其他国家学习,语言是最重要的问题。 一个比较好的计划是从大一最开始就要开始学,学到大三时就大概可以达到跟当地人交谈,听课的水平,可以选择大三下或者大四到其他国家进行留学交换。

此外,既然身在美国这个多文化熔炉之中受高等教育,那么选择一门第二外语也是很有意思的事情,你可以常常接触到母语为此语言的同学,也不必担心缺失语言环境。而且当你毕业找工作时就会发现,如果手握多一门语言时,你比同期毕业生的优势就要多太多。

手握这六大技巧,已经可以让大家顺利进入“选课”这个江湖,但是想要晋升到高手级别,坐拥选课盟主这一宝座,同学们的前路漫漫。而厚仁基于美国的资深金牌教师团队,均为名校毕业,可以说每个人在选课方面都有太多的经验要跟同学们分享,我们的老师们可以根据学生的个人情况(语言能力、强项科目、个人兴趣等)量身定制对应的选课方案,同时根据学生的专业与需求,提供具体的课程及教授分析,最终为学生们制定一份全面的选课推荐。

最后,小编想说的是美国的大学给你足够的自由选择空间,有些学生4年下来为了顺利毕业会选那些不难易过的课,有些学生为了学到自己想学到的知识经常会挑战所谓的难课。人生路多种,大家主要是看自己来美国学习是为了什么,只要不忘初心方得始终就好。祝大家的留学之路一帆风顺,选到自己想选的课,过上自己想过的生活。

 

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