【家长须知】阅读能力,会是你孩子留美学习道路上最大的障碍

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作者:美国厚仁教育沈老师

来美多年后,不禁感慨,中美教育最大的差距之一就是阅读。不管是金钱至上的纽约,还是名不见经传的小镇,都会看到人手一本书。近来网上热传的纽约地铁型男读书照蹿红,也着实揭露了这一事实。然而,有着最悠久阅读历史的中国,现在国人却不爱阅读。现在两国的高考生都全身心投入复习中,而对于即将出国的留学家庭,想告诫的是,阅读会是你孩子留美学习上最大的障碍。

不同考试方法,不同阅读能力

去年中国高考作文题目,又再一次毫无例外地给了大家足够的笑料。比如,福建考题“空谷”,有学生非常创意地看成了《爱情公寓》主角之一“关谷”,并据此写了一篇剧评;再比如四川考题“人只有站起来后世界才属于他”,网友评论这题目真是给了“不扶摔倒老人”一个新理由。中国高考作文,都有一个潜在评判标准,学生只要懂“万能开头+背诵美文美句+引经据典”即可拿高分,而大部分的作文题目都在鼓励学生“瞎说”。

再看美国高考作文,新SAT已将原先的命题作文改为给一篇750字文章材料,学生据此写一篇评论性文章。学生需要通过考题提供的材料,现场进行素材采集及客观分析并进行写作应用。不仅考察考生的语言及写作能力,对考生的文学素养及背景知识的掌握也有一定要求,特别强调的是考生通过对材料阅读进行分析的能力。

每一种考试,都会有其弊端。但不可否认的是,美国的考试方式,既能鼓励学生阅读,也能让学生培养独立思考能力。相比之下,中国学生缺乏实质性阅读、逻辑性思考和批判性思维。

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教学引导,鼓励学生阅读

在新泽西一所公立学校上九年级(相当于高一)的Evie, 写了一篇大约20页的研究性论文“医学协助死亡之思考”。要完成这样一篇文章,Evie必须阅读不下10本的书籍,再加上杂志和视频,需要大概一年的时间搜集资料才能完成。而她这篇论文重要的阅读资料之一是《Life’s Worth》(生命的价值)和《Lawful exit-The limit offereedom forhelp indying》(合法的终结—医学协助死亡的有限自由),这是两本观点完全相反的书籍。

老师对文章评分也是十分繁复的,分为语法、文章结构、观点逻辑性等10项。老师并不在乎学生观点是否与他一致,而是重视学生论证的过程是否扎实有逻辑性,能否自圆其说。除了老师的终稿评分,还要给同学们进行初稿互评。而具有争议性的话题更受大家欢迎,比如“种族歧视”、“枪支管控”和“同性婚姻”等。

阅读,即暑假功课

总体来讲,美国的整个教育系统,对于阅读和写作都非常重视。4个月的暑假时间里,老师一般不会给学生布置功课,但是会给学生列出书单,或者学生可以读任何自己想读的书,但是要求学生返校的时候交阅读感想。下面列举美国高中孩子假期书单:

1. The Taming of the Shrew(驯悍记),莎士比亚

2. The Knit Runner (追风筝的人),卡勒德·胡塞尼

3. The Great Gatsby (了不起的盖茨比),菲兹杰拉德

4. Lord of the Flies (蝇王),威廉·戈丁

5. Heart of Darkness (黑暗之心),乔瑟夫·康拉德

6. The Catcher in the Rye (麦田里的守望者) 塞林格

7. Nineteen Eighty-Four 1984 乔治·奥威尔

8. The Scarlet Letter (红字) 霍桑

9. Hamlet (哈姆雷特) 莎士比亚

10. Brave New World (美丽新世界) 赫胥黎

11. The Color Purple (紫色) 爱丽丝·沃克

12. A Separate Peace (一个人的和平) 约翰·诺尔斯

13. Tears of A Tiger 莎伦·M·德雷珀 著

14. The Book Thief (偷书贼) 马克斯·苏萨克

15. Julius Caesar (凯撒大帝) 莎士比亚

16. The Poison Wood Bible (毒木圣经)芭芭拉·金索尔弗

17. The Things They Carried (负荷)提姆·奥布莱恩

18. Blink (决断两秒间) 马尔科姆·格拉德威尔

19. The Lovely Bones (可爱的骨头) 艾莉斯·西博德

20. The Bell Jar (钟形罩) 西尔维娅·普拉斯

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