留美学生须知

 

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留美学生须知

一、美国法律常识

美国是个法律制度健全的社会。用法律维护自己权利的意识深入人心。美国人之间一发生纠纷,往往都是通过法院予以解决。因此美国法院的诉讼案件堆积如山。随着旅美留学生人数的快速增长,一些留学生也开始卷入了民事、商业、刑事争讼之中。不少人由于对美国法律及其程序不熟悉,遇到麻烦就惊慌失措,不懂得运用法律武器保护自己。所以,旅美中国留学生学点美国法律常识,是非常有必要的。

1. 车祸发生后应该如何应对?

美国是个汽车王国。驾驶汽车是日常生活的一部分。经常驾车外出,有人难免会碰上或大或小的车祸事故。有的留学生在车祸发生时,由于不懂法律,或者英语表达能力有限,往往不知所措。有人甚至企图逃离现场,结果被警察逮捕。

根据伊利诺州法律规定,驾车人在车祸发生后必须立即停车。不论事故责任最后如何确认,驾车人都不得离开事发现场,否则将会以“撞车逃跑”(Hit and Run)的罪名被起诉。如果法官认定“撞车逃跑罪”成立,被告人可能被吊销驾照,判罚巨款,甚至监禁。所以,驾车人在车祸发生后,应该头脑冷静,迅速与警察联系。在警察抵达现场进行调查时,驾车人应配合警察,陈述事情发生的经过,但不要主动认错,不要轻易承认自己犯有过失。公路警察的记录和罚单是日后法庭听证时的重要证据。为了保障自己的权益,车祸发生后应立即和律师及自己的保险公司联系,由专业人员出面与法庭及对方打交道可以避免犯错。

如果车祸涉及两部或多部车辆,当事人应主动询问并记录下对方的姓名,驾驶执照号码,家庭住址,汽车保险单,保险公司的名称、地址及电话,汽车的车型及出厂日期等。倘若对方驾车人不是汽车主人,还应该将汽车主人的姓名,电话号码及其保险公司的信息一一记录下来。事发时如有目击人在场,应想法记录下他们的姓名、联系电话、争取在日后法庭审理此案时请他们出庭作证。如有可能,当事人应将车祸现场用相机拍摄下来,如自己身体有明显外伤,也应马上将身体受伤部位拍摄下来。当事人还要尽早地将车祸发生的详细经过整理出来,包括车辆的行经位置,双方车速,事故发生的时间等。同时,还应画出草图,标名双方当时的位置,交通指示灯,车道,人行道等。人的记忆随着时间的推移会淡化,所以尽早地将事故详情记录下来,有利于日后的案件审理。

在交通事故案件中,驾车人应注意以下原则:1)如果车祸导致有人死亡,当事人应该立即拨打紧急电话通知警察局或伊州公路巡警。警察到达出事现场后,驾车人应配合警察填写事故报告。驾车人万万不得驾车离开现场,否则后果严重。2)倘若有人在车祸事故中受伤,当事人应立即呼叫救护车,并向受伤者提供力所能及的帮助。假如受伤者伤势严重,当事人不可移动或推拉受伤人,因为这种行为可能会导致伤情恶化甚至生命危险。3)如果事故发生在交通繁忙的公路上,驾车人在车祸发生后无法开动汽车,就应打开紧急信号灯,提醒来往车辆注意。4)车祸发生时,如果对方是肇事人,并且对方拒绝出示驾驶执照以及汽车的保险公司资料的情况下,我方绝不能使用暴力或过激手段阻止对方离开事发地点。我方应马上记录下对方汽车的车牌号码,并立即报告警察。使用暴力阻拦对方离开或未经对方同意私自扣留对方驾驶执照或汽车保险单将构成非法行为,对自己不利。5)驾车人在路上或停车场撞倒了停泊的汽车,如果车主不在场,应该先找到车主。暂时找不到车主的话,应留下一条子写上简单的说明及自己的姓名,电话,住址。当事人也可以直接将事故报告给警察局。6)警察对事故进行调查时,驾车人应配合警察,切忌指手划脚地激动地与警察争辩。警察如果向驾车人开出交通传票,驾车人应签字收下。如果当事人激动地挥舞双手与警察辩论,或者拒绝签署交通传票,就有可能被警察拘捕,送到警察局。这种逮捕记录日后会导致一些不必要的麻烦。事实上,签署交通传票仅代表着当事人同意上庭,并不表示他认罪或认错。事故的责任将最后由法庭裁定。

2. 如何防止家庭暴力?

所谓家庭暴力,是指家庭成员之间所发生的伤害对方的行为。家庭成员包括夫妻,父母及子女,近亲等。有的州的法律规定家庭成员包括男女同居者或同性恋者。家庭暴力的表现形式包括使用暴力殴打或故意伤害,虐待,精神折磨,恐吓,限制人身自由等。美国各州对待家庭暴力十分重视。法律明文禁止家庭成员任何一方殴打虐待或恐吓另一方。家庭暴力事实一旦确定,州检察官将依情节轻重提起公诉,将肇事者绳之以法。家庭暴力包括肢体暴力及精神虐待。

在国内,家庭成员间的一些轻微的暴力行动,如夫妻之间因争吵而引起的打斗,因教训不听话的孩子而对其进行打骂,极少会被告到法院。打是亲,骂是爱,棍棒下面出孝子,不打不成材,这些传统的观念为许多人接受或理解。因此,有的旅美华人或留学生由于对美国反家庭暴力的法律不了解或因家庭小事,夫妻大打出手,或因孩子不听话,使用暴力教训,结果被警察逮捕,拘留并遭检察官刑事起诉。如果被告人被法官判决有罪,该项判决对被告人在美国的学习,工作及移民或非移民身份都会产生很大的负面影响。有些人触犯法律之后,以文化背景语言不同,或自己不懂法律条文为由,对自己的违法行为进行辩解。也有人认为美国的反家庭暴力法律不符合传统亚洲家庭价值的观念。但这些理由通常不会得到法官的同情或支持,通常也不构成合理的反驳意见。因此,留学生来到美国学习和生活,就一定得注意遵守当地法律,入“乡”随俗,不要触犯美国的法律。当然,如果自己的权益受损害时也应按照法律的规定,竭尽全力争取或维护自己的合法利益,而不要忍气吞声,委曲求全。  家庭暴力的受害者在暴力发生或人身受到威胁时,应立即拨打911,寻求警察干预和保护。伊州和其他州针对居民如何应对家庭暴力提供了多种司法服务,包括紧急住宿庇护、陪护、心理咨询、帮助受害人申辩、上法庭等。受害人为了保护自己,可以到州地方法院申请人身保护令,禁止暴力行为人接近受害人身活动的范围内,包括居住地及工作场所。受害人有权不让暴力行为人知道自己的住址。不过要记住,一旦决定报警,而州检察官决定对暴力行为人起诉后,受害人是无权撤诉的。有的留学生或华人是通过与美国公民或永久居民结婚后来到美国的,而且本人的移民申请正在被移民局审核。有的配偶就威胁暴力受害人说,如果受害人去报警,就会去移民局撤销申请案。其实,美国法院的态度是非常明确的,如果暴力行为人触犯了刑法,无论受害人的身份是否合法,都一定要将犯罪人绳之以法,而且会帮助受害人找到社会服务机关进行救助,为受害人提供安全的环境。而且美国国会还通过了一项法律,准许家庭暴力受害人离开家后,自己单独申请绿卡,而不需要依靠虐待他(她们)的配偶。

3. 无罪推定及米兰达警告(Miranda Warning)

美国人讲究法制。法制的一条重要原则是“无罪推定”,就是说,即使是公民或旅居美国的外籍人士被指控实施了犯罪行为,在未被宣判之前,他或她仍然被推定是无罪的。美国社会的共识是,法制的最终目的是实现结果正义。但结果正义只能通过程序正义才能得到实现与保障。

美国电影或电视剧中时常出现一个镜头:一个警官在抓捕犯罪嫌疑人时,对他大声讲一通话,这段话通常就是米兰达警告。米兰达警告是在美国联邦最高法院于1966年在“米兰达诉阿利佐那州”的案件中为了保障宪法第五条修正案所赋予公民的沉默权和非自罪权所确定的法律原则。米兰达警告的内容是:犯罪嫌疑人在被讯问之前,必须清楚地被告知他或她有如下权利:有权保持沉默;在讯问中所说的一切可以在日后的法庭审判中成为对其不利的证据;有权咨询律师并要求在讯问中有律师在场;如果无钱聘请律师,政府会免费为其指派公共辩护人。

警察在对犯罪嫌疑人进行讯问之前必须对他或她告知米兰达警告。不过,警察如果只是记下当事人的姓名,出生年月及家庭地址而对案件本身不进行讯问的话,也可以不告知米兰达警告。只有犯罪嫌疑人被告知了米兰达警告,并表示愿意放弃米兰达权利的情况下,他或她的的坦白交代才有可能被法官认定为证据。

有些留学生不知道米兰达警告,或者因为英文能力有限,因此对米兰达警告听不懂。警察一询问,或马上承认有罪,或竭力为自己辩解。在律师不在场的情况下,这类辩解或坦白很可能包含对当事人不利的言词。所以,我们应当了解,沉默权和非自罪权是美国宪法赋予人民的权利。任何人在接受讯问时有权保持沉默,不得因拒绝回答问题,拒绝与警察或检察官配合而被加重处罚。

4.雇员面临解雇的对策

随着留学生在美就业人数的不断增加,各种劳资纠纷也多起来。了解一些有关解雇的法律知识,有助于雇员在面临解雇时努力争取自己的权益。

a) 谈判离职方案

一些公司允许雇员在解雇、离职时与公司谈判离职方案(Severance Package)。雇员应熟悉公司的规章及规则。在与公司管理层谈判时努力争取最有利的权益和离职安排。

b) 申请失业保险金

各州法律都允许被解雇的雇员在失业期间申请失业保险金。伊利诺州法律规定,凡是工作满二十周以上的雇员被解雇后,可以向伊州就业保护署(Department of Employment Security)申请失业保险金。

c) 查阅人事档案

按照州法律规定,雇员有权查阅复印自己的人事档案材料。雇员被解雇后,可以通过查阅档案了解公司对自己的工作、能力、表现及升迁诸方面问题的评价。

d) 有关歧视行为的行政诉讼

如果雇员认为自己因种族、肤色、性别、年龄等原因在公司受到歧视,可以依据州和联邦法律提起行政诉讼。在伊利诺州,雇员的歧视案件既可以按照伊州人权法(Illinois Human Rights Act)向伊州人权署(Human Rights Department)起诉,也可以按照联邦民权法1964年第七章向联邦平等就业机会委员会起诉。这两种机构都有权对案件进行调查审理。

e) 有关薪资拖欠的案件

如果雇主拖欠雇员的薪资不发,雇员有权向劳工部(Department of Labor)起诉。如果胜诉,雇员将获得全部拖欠薪资及合理的赔偿。联邦公平工作标准法(Fair Labor Standards Act)及伊州工资索还法(Illinois Wage Payment Collection Act)都对此类案件有具体的规定。

附:黄正东博士拥有美国耶鲁大学的法学硕士学位(LL.M.) 和法学博士学位(J.S.D.)。黄博士还先后获得中国武汉大学的法学硕士学位和美国伊利诺州理工学院芝加哥肯特法学院的法律博士学位(J.D.)。黄正东律师拥有伊利诺州和纽约州的律师执业执照。

二、心理健康的留美生活

近年来,很多中国优秀人才选择到美国留学。这些留学生中,不乏万里挑一的人才。他们在国外学习前沿科技后,很有希望为祖国,为各自学科的发展做出长足贡献。但是,因为心理问题,有些本来前途无量的学生们却性格扭曲,犯罪辍学,有的甚至杀人入狱,魂断异乡。
一对中国顶尖学府的高材生,双双到美国一所著名大学读博士。不料因为夫妻矛盾,一个变成了杀人犯,一个身首异处。不仅毁了两个人材,也毁了双方家长的幸福晚年。一个在美各科成绩都极为优秀的名校博士,因为科研上的问题,杀害了自己实验室的同学和她的妹妹。一对恋爱中的情侣因分手不顺利,发展到情杀的地步……

震惊之中,这样的悲剧如何能让我们不痛心疾首?此外,留学生因家庭暴力,偷窃,性骚扰而触犯法律或被开除学籍的例子还有很多。他们在中国健康的成长了这么多年,为什么到了美国,在学业即将完成的时候,竟然会如此想不开?这些心理问题对当事人,他们周围的同学朋友,以及他们的家人,都造成了极大的伤害。本文的目的就是讨论一下为什么会出现这样的问题,我们怎么避免心理疾病,防止更多悲剧的发生。

我们在美的留学生大多学历较高,遇事有理智分析,逻辑思考的能力。他们在生活中遇到问题之所以想不开,主要有三个原因。第一,长期心理压抑,心情焦虑或抑郁。这些压力积在心中,就是心理问题的萌芽。第二,没有健康有效的减压渠道。压力越积越多,却无法排解。这时心理问题就会开始逐步成型。第三,遇到难题看不到其他出路。一个人在极度情绪化,心理不稳定时,常常难以理智的思考。如果本来就在心中淤积了大量压力,又遇到棘手的问题,这个问题有时就会成为导火线,使当事人情绪爆发,做出平时难以想像的“傻事”。

既然心理问题主要是由压力,缺乏减压渠道,和生活中遇到难题这三方面原因引起的,我们就可以从这些方面入手来避免更多悲剧的发生。

首先,如何避免因压力引起的压抑,焦虑或抑郁呢?在国外留学,压力是难免的。学业沉重,生活中杂务繁多,语言和社交上障碍都会给留学生带来压力和挫折。举例来说,很多美国大学的博士生不仅要每周花40小时学习,还要花更多的心思在研究创新上。有些实验室每天早八点到晚七点做研究,晚饭后才能做课程上的事。有些导师要求随时挂在网上准备好讨论问题,或是在晚上和周末开组会。很多新生都有过熬夜,睡眠不足的经历。除了学业上的负担以外,留学生生活上的吃穿住行,保险医疗,汽车修护,银行信用卡,签证报税等诸多杂物也都需要自理。来美初期,因为在美国是外国人的身份,所以很多事办起来都要比本地人复杂--银行不给信用卡,电话公司不通电话线等问题都需要花时间精力去解决。而社交方面,有时缺少朋友或与家人恋人不合也会给留学生带来压力。

虽然外界的压力是难免的,但是它既可以转变为动力,也可以转变为焦虑或抑郁。同学们越有心理准备,就越容易面对这些压力。当各方面负担很重时,越能客观的分析形势,就越容易在与各方协调下安排合理的工作计划。留学压力最大的时期基本上是初到美国,博士生资格考试,以及毕业前论文答辩找工作这三个阶段。留学生们可以通过为以上三个紧张的阶段提前做好准备来缓解这些问题。

第二,虽然适当的压力有利于学生们发挥自己的潜能迅速成长,但是健康的发展离不开有效的减压渠道。疏解压力主要有四种方法。一是自我调节,通过培养对学习和研究的兴趣来减少负面压力。二是可以减压的活动,比如体育运动,唱歌画画等都是宣泄的好办法。三是可以交流的好友—-在遇到难题时有可以去倾诉的人,而不是自己一个人越来越想不开。四是提供鼓励和支持的社交环境,在最困难的时刻能向留学生提供帮助,避免长期过度的压力。美国各大院校的中国学生学者联谊会为留学生们提供了很多这些类型的减压渠道,比如组织帮助大家放松的活动,提供社交的平台,给予生活上的帮助等。

第三,如何避免少数留学生遇到难题时想不开,做出伤害自己和身边其他人的事呢?我们能做的最重要的事,就是及早帮助心理上出现了问题的同学。这些问题往往表现为情绪不稳定,思维混乱,成绩下降,行为怪异,面容憔悴等。当这些状况出现时,越早帮助这些同学,他们就越容易恢复,避免悲剧的发生。聆听他们的心声,提供学业和生活上的鼓励与帮助都能够减轻他们的心理负担。同时,美国的学校都设有心理服务中心,这里的心理咨询师可以免费提供专业的服务。

留学生活是众多学子们难忘的人生历程。希望广大留学人员在压力中茁壮成长,培养坚强的心理素质和优异的学术能力,成为中国未来发展的栋梁之材。

三、在美国生病怎么办?

生病是留学生最头疼的事情,尤其是在美国。一是美国医疗费用昂贵举世闻名,二是美国医院林立,很难找到合适的医院。

鉴于美国的医疗费用昂贵,因此建议留学生尽快参加医疗保险。一般来说,美国高校都有医疗保险制度,留学生最好平时随身携带医疗保险卡和信用卡。因为就医时,医院一般都会要求病人填写医疗保险公司名称、保险期限和号码。保险公司通常会要求就医者先付清自付款部分。

对留学生来说,头痛、发烧、伤风、感冒等小毛病,可去超市或药房买些药品自行解决。但如果是大病,最好去医院就诊,千万不要为省钱而贻误病情。在美国无论看什么病,都必须先预约挂号,切莫贸然前往,许多医生都不会接受未预约的病人。如果病情严重必须住院治疗,但又有经济困难或没有参加医疗保险,美国有些州或医院会帮助病人寻找一些慈善团体提供救济。

当然,在美国各大城市的中国城里也有不少中国人开设的诊所,相对于美国的医院来说,收费比较低廉,留学生可以查阅当地电话簿中的分类广告。

 

四、美国气候及自然灾害状况

美国的气候大部分地区属温带和亚热带气候,气温适宜、降水丰富。由于本土范围辽阔、地形多样,气候变化比较复杂。佛罗里达半岛南端属热带。阿拉斯加州位于北纬60至70度之间,属北极圈内的寒冷气候区;夏威夷州位于北回归线以南,属热带气候。美国东北部沿海属大陆性温带阔叶林气候。因受拉布拉多寒流和北方冷空气的影响,冬季寒冷,1月份平均温度为-6℃左右,夏季温和多雨,7月份平均温度为16℃左右,年平均降水量为1000毫米左右。美国东南部和墨西哥湾沿岸地带属亚热带森林气候,温暖湿润,植物繁茂。因受墨西哥湾暖流的影响,气候温暖湿润,1月份平均温度为96℃,7月份平均温度为24~27℃,年平均降水量为1500毫米。美国中部平原地区呈大陆性气候特征,冬季寒冷,1月份平均温度为-14℃左右,夏季炎热,7月份平均气温高达27~32℃。年平均降水量为1000~1500毫米。

部内陆地区高原冬季干燥寒冷,夏季干燥炎热,属内陆性气候,高原上年温差较大,科罗拉多高原的年温差高达25℃。年平均降水量在500毫米以下,高原荒漠地带降水量不到250毫米。太平洋沿岸地区的北段全年湿润多雨,属温带海洋性气候,但夏季却干旱无雨。这一区域冬暖夏凉,雨量充沛。1月份平均气温在4℃上,7月份平均气温在20~22℃左右。年平均降水量为1500毫米左右。

美国共有50个州,除夏威夷和阿拉斯加两州外,本土48州依地理位置可分为6个区域,东西5个时区,各区的气候、温度也都不尽相同,以下表格是对美国各区的介绍。

地理分区图

地理区 区域内各州
新英格兰地区New England Connecticut (CT)、Massachusetts (MA)、Maine (ME)、New Hampshire (NH)、Rhode Island (RI)、Vermont (VT)
中部地区The Middle Atlantic Washington, DC (DC)、Delaware (De)、Maryland (MD)、New Jersey (NJ)、New York (NY)、Pennsylvania (PA)
中西部地区The Midwest Iowa (IA)、Illinois (IL)、Indiana (IN)、Kansas (KS)、Michigan (MI)、Minnesota (MN)、Missouri (MO)、North Dakota (ND)、Nebraska (NE)、Ohio (OH)、South Dakota (SD)、Wisconsin (WI)
西部地区The West California (CA)、Colorado (CO)、Idaho (ID)、Montana (MT)、Nevada (NV)、Oregon (OR)、Utah (UT)、Washington (WA)、Wyoming (WY)
南部地区The South Alabama (AL)、Arkansas (AR)、Florida (FL)、Georgia (GA)、Kentucky (KY)、Louisiana (LA)、Mississippi (MS)、North Carolina (NC)、South Carolina (SC)、Tennessee (TN)、Virginia (VA)、West Virginia (WV)
西南部地区Southwest Arizona (AZ)、New Mexico (NM)、Oklahoma (OK)、Texas (TX)
美国各地理区季节平均温度表

西部地区 中西部地区 中部地区 新英格兰地区
冬季 -9至11℃ -12至-1℃ -9至-1℃ -18至-1℃
春季 4至24℃ 4至14℃ 4至16℃ 2至11℃
夏季 16至32℃ 16至32℃ 18至27℃ 16至24℃
秋季 7至24℃ 4至16℃ 11至24℃ 7至22℃
南部地区 西南部地区 阿拉斯加地区 夏威夷地区
冬季 -1至16℃ -6至16℃ -26至-9℃ 16至24℃
春季 16至24℃ 4至22℃ -6至14℃ 22至27℃
夏季 24至32℃ 16至32℃ 7至16℃ 24至32℃
秋季 11至24℃ 7至24℃ 2至11℃ 22至27℃
五、参考网站  白宫:www.whitehouse.gov  美国国务院:www.state.gov  美国财政部:www.treas.gov  美国司法部:www.usdoj.gov  美国商务部:www.doc.gov  美国内政部:www.doi.gov  美国农业部:www.usda.gov  美国教育部:www.ed.gov  美国劳工部:www.dol.gov  美国卫生与公众服务部:www.dhhs.gov  美国参议院:www.senate.gov  美国众议院:www.house.gov  美国国会图书馆:www.loc.gov  美国最高法院:www.supremecourtus.gov  美国海关与边境保护局:http://www.customs.gov  美国社会安全福利局:www.ssa.gov  美国小企业管理局:www.sba.gov  美国证券和交易委员会:www.sec.gov  美国新闻署:www.usia.gov  美国邮政管理局:www.usps.gov

 

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