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【专家专栏】 申请加州大学 ,策略比考试重要

 申请加州大学 ,策略比考试重要

 

在我作为申请顾问的这些年里,加州大学(UC)的各大分校一直是同学和家长心中的“香饽饽”。除了小部分决意只去东部的同学之外,几乎每一位学生的选校列表里都会有一所加州大学。

作为世界上最好的公立大学系统,加州大学各大分校不仅受中国留学生欢迎,对于美国本地居民也具有着极大地吸引力。伯克利分校(UC-Berkeley)、洛杉矶分校(UC-Los Angeles)及圣地亚哥分校(UC-San Diego)每年收到的申请信均在7万份左右(详细数据见图1)。

申请加州大学

(图1:US News. 申请者最多的UC大学)

 

面对如此激烈的竞争,想要进入任意一所顶尖加州大学分校都是不容易的事。比如尤其喜欢录取“怪人”的UC-Berkeley分校,合格的申请者在高分高能之外可能还要“有个性”、“有突出特色”、“有令人眼前一亮的经历”。而UCLA这所偏爱“好学生”的学校,尽管对外公布的申请条件不算高,最终录取学生的硬性成绩条件都令人惊叹。

 

那么,在如此激烈的竞争下,怎样才能被这些UC顶尖分校录取呢?很多家长和同学认为直接申请是唯一能够进入加州大学的方式,但其实,同学们还可以选择从社区大学或者同系统其他分校转入顶尖分校,以避开申请竞争最激烈的“直升区”。下面,我就来谈谈这两种申请策略及它们的适用范围。

 

一、优等生的残酷战场:直接申请

“硬碰硬”直接申请是最常见但也是风险最高的选项。2014年加州大学伯克利分校的本科录取率仅为18.1%,加州大学洛杉矶分校为17.3%。单看国际学生的录取率,两所学校分别都不到16%。加大圣巴巴拉分校和加大圣地亚哥分校的本科录取率相对较高,但也只有33%。根据2014年数据而言,成功申请进入加大伯克利分校的学生,平均SAT分数为2055,平均GPA为3.86/4;进入UCLA的平均SAT分数为1941,GPA需要3.9/4甚至更高!对于国际生而言,除了高绩点和高SAT成绩之外,托福100+以上也几乎是默认条件。

 

本着对学生负责的心理,我往往会推荐那些自身背景已经非常优秀的学生直接申请试一试。 优秀的背景意味着以下条件至少达到三项:1. 高GPA(3.85+)2. 高标准化考试成绩(TOFEL, 本科生SAT或ACT,研究生GMAT或GRE)3. 丰富的课外实践经历 4. 独特的个人经历或特长 5. 大牛推荐信。

 

对于有意直升的同学,我个人认为有以下两点需要注意到的方面:

 

1.超高的分数和成绩并不是被录取的保障

对于直接申请的同学而言,首先要明白优秀的成绩只是你的“敲门砖”。很多时候,高GPA、高标准化成绩只是让你和其他成绩相当的申请者站在了同一条起跑线上。而这场比赛的最终胜出者,往往还拥有精彩的个人陈述及其他软性背景优势。高分不是录取的绝对保证,太过执着于高分而不断延后申请时间也是不聪明的行为。

 

2.个人陈述是打动招生官的关键

由于招生官无法从成绩单和简历上冷冰冰的文字中了解你究竟是个怎样的人,你能表现自己的唯一途径就是个人陈述!关于写个人陈述的要点,大家可以搜索厚仁之前发表的文章作为参考(微信回复“个人陈述”看UC学姐总结)。

 

二、普通学生的“迂回战术”:社区大学转学至UC顶尖名校

当“别人家的孩子”在直升战场上激烈竞争的时候,“普通学生”有没有可能进入UC顶尖分校学习呢?我的回答是,有,而且有很大可能。

 

在这里,我所说的“普通学生”主要指在背景方面比较普通或者有某一项弱势的学生,比如GPA一般、标准化成绩不够高、课外实践活动不够亮眼等。此类同学中其实不乏具有极强学习能力和发展潜力的学生,我会建议他们避开申请竞争激烈的“直升”区域,采用“迂回战术”,通过申请社区大学或者同系统但相对不太有名的分校,再转入UC顶尖名校。

 

社区大学转UC的好处在哪儿?

社区大学转UC顶尖名校,是指学生前两年在社区大学就读,完成社大学业之后申请转入UC系统大学继续上大三、大四直至毕业,毕业后获转入大学的文凭和毕业证。(例如从社区大学转入UCLA就读经济学,毕业文凭为UCLA经济学学士文凭,与直升文凭相同。)

 

相比直升,社区大学转UC这条路最大的好处就是成功避开了竞争激烈区,并且占有了转入优势。为了保证转学率,越来越多的社区大学与众多四年制大学乃至名校签订了转学协议(transfer agreement)。其中,几乎所有UC系统分校都与当地社区大学签订了转学协议,并且承诺在录取时会优先考虑、且预留一部分名额给转学生。

 

那么,选择这条路的成功率有多少呢?以下几张图可以帮助大家简单了解一下:

申请加州大学

(图2:2014年被录取进入各大分校的社区大学转学生)

申请加州大学

(图3:各加州社区大学被录取进入UC系统人数)

 

从图2、3可以看出,每年仅从加州社区大学录取进入各大UC分校的学生就超过一万人。UCLA,Berkeley,UC-Davis就揽去了近一半的社大转学生数量。此外,根据2014年UCLA官方数据显示,整个UC地区,社大学生转入UCLA的成功率在35%至50%不等。相较仅为18%的直升录取率而言,这样的成功率已是非常之高。

 

除了高转学率,小班制教学、学费低廉等特色也是社大优势所在。近几年因政府预算大幅缩减,为缓解资金压力,加州大学的各大分校的学费,尤其是国际生的学费,都在逐年上涨。如果直升UC分校,本科四年花费巨大,而先就读两年学费低廉的社区大学会是更加经济的选择。关于社区大学的具体细节可以查看厚仁教育文章(链接)进行了解。

 

对于有意想要通过社区大学转学至UC的同学来说,我的建议是:规划好申请时间,为转升做足准备。

 

社大转升最关键的地方就在于良好的申请规划。这份规划中包括申请时间、课程、课外活动,甚至GPA成绩规划。简单的来说就是:(1)要掌握好timeline,提前制定好(至少提前一年)申请计划,不要拖延;(2)要有清楚的课程规划,根据自己意向专业和转学分要求选课,努力让GPA保持在中上水准;(3)在社大期间不断丰富自己的课外实践背景,增强语言能力:可以多做志愿者、校内外兼职等。

 

总体上看,能够按照上述规划完成的同学,基本都顺利转入了理想的大学。厚仁教育“保进top50”项目中和我一起工作的几位同事,也都是通过De Anza College, Santa Monica College等社大转入UCLA,UC-Berkeley,UCSD等分校的。不过我也接触过另一部分同学,因为缺乏良好的规划导致第一次DIY申请失败。如果同学们对自己的规划能力缺乏信心,我强烈建议从进入社大开始就请一名资深留学顾问协助制定规划,最重要的是督促你按步骤完成规划,这样能最大限度地减小失误,给成功转学名校一道保障。