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如何选留学中介

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开始认真准备留学了,不可避免的会有一个考虑:要不要找中介帮忙呢?找哪家做呢?这篇文章就来帮你分析分析,找中介帮忙的利与弊,以及选择顾问的方法,希望给你提供一些思路。

声明:本文所指“中介”,取广义的理解,即帮助学生完成升学申请的留学机构,包括传统意义的代理型和新兴的咨询型机构。

 

找中介还是自己DIY?

每年往美国递交申请的数十万中国学生中,目前大多还是找了顾问的。全程都自己完成,任何一点外界帮助都没找,是极少的。因为大家都或多或少有这几个方面的顾虑:

1 英文不够好——前期调研,申请材料准备,尤其是文书撰写润色,需要指导和帮忙。
2 怕出错——对申请流程不了解不熟悉,怕出错。有专业人士指引的话,更准确,就不担心出错了。
3 资讯爆炸——网络上留学信息空前爆炸,一个人看不过来,也不确定是否可信,需要有经验的人加以甄别。
4 没时间——高中或大学课业紧张,有限的时间需要用来准备课业和其它活动了,没时间做规划、选校和申请。然而申请本身几乎需要200-300小时的工作量,就算是英文好的孩子,也需要专业人士来协助完成。

而没找中介自己DIY申请的,归纳起来主要有以下原因:

1 怕被坑——中介鱼龙混杂,担心被黑中介坑骗,干脆自己来吧。
2 没钱——留学资金有限,要准备学费和生活费,没钱雇顾问。
3 英语够好——自己英语好,时间充裕,完全可以自己申请。

 

找中介有什么好处?

除了上面提到的帮你节省时间、不出错这些基本作用外,中介顾问还能为你提供哪些增值呢?

1 整体规划:帮你安排时间,什么时间该干什么,安排有序。你的时间节省下来,花在最关键的事情上,比如提高成绩,比如暑期参加课外活动,比如准备标化考试等。
2 提升竞争优势:顾问接触的学生多,能更好的帮你分析,你的优劣势,帮你找出竞争优势,并帮你想办法在优势上进一步强化,打出你的个性牌,从而增加录取成功率。
3 帮你选校:选择适合的、且有一定成功率的学校,是很有技术含量的。顾问能在初期帮你缩小选校范围,中期和你共同确定选校单,也能在拿到多份录取后帮你分析、决定最终去向。
4 选课指导:在美国读高中或大学的,选课是一门学问。既要稍有挑战,又要符合升学要求,还不能影响成绩,要能把分数拉高。每个学生的情况有所不同,需要个性化的选课指导。
5 帮你提分:当然是通过正规合法的辅导,对症下药,查漏补缺,找出你学习上的薄弱环节,加以适当强化。不论是课业成绩,还是标化考试成绩,提分都是很重要的一环。
6 职业建议:还有一部分中介,不止在申请过程中给你提供帮助,也可以为你未来的职业规划提供帮助。例如帮你分析感兴趣的几个专业方向的就业前景,帮你联系实习准备面试等。站在未来职业的角度为现在做计划,会使申请和留学的过程都更利于你未来的事业创立和发展。

 

其实,面临人生中第一个重大选择,有个帮手总是好的。对你来说是第一次做申请,但对升学顾问来说是几十次几百次。他们接触过各种不同的背景条件,也了解最新的申请趋势和政策变化。他们能够在纷繁复杂的资讯中,迅速捕获对你有用的,而且能站在你的角度帮你分析,帮你提供决策支持。最终决策人仍然是你,但至少此时你拥有了较为全面和清晰的视角,就好像远航有了舵手,打仗有了军师

 

况且,你想进梦校,别人也想进。在逐年飙升的申请人数与连年紧缩的录取率的矛盾之下,你必须尽一切可能找出自己的竞争优势,并发扬它。申请是一场没有硝烟的战争,谁的准备越万全,越能在微薄的希望中取得最终的胜利。

 

如何挑选合适的中介?

不论你只是想找人帮忙做申请还是想冲击更好的学校,都需要跟靠谱的老师合作。那么如何找到专业且适合自己的中介呢?下面介绍几条操作性建议。

1 看经验
建议找10年以上咨询经验,而且每年都有访校或参加会议等机会,能和学校招生部门老师频繁交流的。留学行业入行门槛低,有的咨询顾问只培训几天就上岗营业,而且很多咨询顾问本人并没有任何留学经验。这样的水平,能指望他们给你提供什么有价值的服务呢?只有经过时间历练、经验积累、持续学习的优秀咨询师,才有可能靠谱。另外,如果你有专业方向的意向,比如想学艺术、想读MBA、想读STEM方向,那么可以寻找在专业方向上实力雄厚的中介。

2 看认证
美国对于升学顾问的专业度有专门的认证和行业协会,常见的包括以下几种,我们会在后续章节详细说明。
NACAC (National Association for College Admission Counseling)
IECA (Independent Education Consultants Association)
HECA (Higher Education Consultants Association)
AIRC (American International Recruitment Council)
ICEF (International Consultants for Education and Fairs)
NAFSA (National Association for Foreign Student Affairs)

中国没有此类行业协会,也没有第三方认证。凡是你在网上找到的各种排名,要么是媒体做的,要么是中介自己排的。由于数据不透明、服务型行业的复杂性及主观性等原因,你根本看不到可信的信息。因此看到此类信息要警惕。

3 看顾问
在经验和认证方面达标的中介,这时要对比他们的顾问水平,尤其是将要给你提供服务的顾问。不论第一位咨询顾问跟你说的多么地天花乱坠,真正给你提供规划、选校、文书指导的咨询师,你一定要去了解。你希望找到符合这样的顾问,ta跟你谈得来,ta以你为中心,愿意花时间听你的想法、了解你,ta有很多最新的可靠的信息来源,ta为你的长远发展考虑,ta有高尚的品德,ta会让你有一定的参与,让你及时了解申请准备的进度,ta是一位博学专业的前辈,用心帮你规避风险,抬高胜算。下面附录一个问题清单,帮你从这些思路甄别优秀顾问。

 

甄别顾问的问卷
* 你们的服务老师一个人带多少个学生?
* 服务老师有什么学习成长资源?(能否跟得上最新信息)
* 有没有帮助过和我背景类似的学生?你们帮ta申请到哪些学校了?
* 服务老师和我的沟通频率是怎么样的?(是否能随时沟通)
* 服务老师和我的沟通方式有哪些?
* 观察顾问是否有想深入了解你的想法和计划(是否能真的在了解我的基础上给我建议)
* 你们和美国学校招生官有什么交流机会?
* 你们的教育理念是什么?
* 我会接触到几位老师?他们的角色分别是什么?
* 服务过程中我将如何了解进度?

 

红色预警:这些中介要远离!

在好的中介顾问眼里,你是独特的个体,申请全过程中聚焦的围绕的都是你。在黑心顾问眼里,你只是他们攫取财富的载体,怎么快速从你身上赚钱,是他们的唯一目标。凡是提到以下任何一条的中介顾问,黑心可能性99%,你一定要警惕,千万不要中了他们的圈套。

* 不给你网申账号和登录密码
* 帮你从头到尾写文书
* 说能给你保证录取某校
* 说能通过某校内部关系送你进去
* 有行贿、造假等违法行为

 

综上,选一家优秀的中介和顾问,会让你事半功倍,物有所值,有助于孩子的成长。但若碰到黑心中介或不懂行的顾问,不止损失金钱,更会害你错失机会,让一年多的准备化为乌有。留学生家庭对中介顾问的专业度是有要求有期待的,因为这是一件关乎一生的大事。希望你心明眼亮,慎重选择靠谱中介,在仔细甄别后遇到那个带你实现梦想的顾问老师。

 

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参考文献:

 

 

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