《跟着薛涌留学去》:培养能拿“大主意”的能力

我们夫妻二十多年前决定出国时,如同一次人生赌博。快三十的年纪,抛弃所有东西,埋头学四五年英语,就是为了拿到全奖留学。拿不到全奖怎么办?我当时算了一笔账:第一,两个人中有一个人拿到全奖就算成功,这样至少把赢的概率提高了一倍;第二,即使最终两个人都“赌”输了,这四五年的功夫用下去,至少英语水平从文盲提升到了熟练程度。本事长在自己身上,别人无法剥夺。知识和技能的所有权,比私有财产的所有权更安稳。怕什么?我们的人生是自己设计,自己负责。

《跟着薛涌留学去》:“个人自述”为什么那么重要

众所周知,中国的大城市充斥着各种留学中介公司,提供全程包办服务,留美的机会基本上花钱就可以买到。但是,钱能给孩子买到留美的机会,却买不到本事。Zinch中国的主席称,把留学造假一味归罪于中介公司未免简单化。中介公司所针对的,是来自学生和家长的无尽需求。

《跟着薛涌留学去》:谁催生了造假潮

如今中国留学生已经成为美国最大的留学生群体,总数已超过20万。其中本科生近3年就增长了3倍,到2009—2010年度接近4万人。如此大规模的留美潮,给处于财政危机中的美国大学带来了意外之财。但是,许多中国学生在学业和语言上准备不足,让接收的大学措手不及,对这些学生的来路也疑惑重重。

《跟着薛涌留学去》:贵族寄宿学校——中国人开始取代韩国人

随着中国经济的起飞、中产阶级的壮大,越来越多望子成龙、望女成凤的家长早早地就把孩子送到美国的寄宿学校,为的是孩子将来申请美国大学时能够先声夺人,不至于“输在起跑线上”。2011年,布隆伯格新闻报道揭示,2005—2006年度,只有65位中国学生就读于美国的私立高中;2010—2011年度,这个数字猛跳到6725人,5年间上升一百多倍。然而,在这股疯狂的留学潮中,意想不到的问题接踵而至。

留美准备中最被忽视的关键步骤

中国的学生,大多本着应试教育的精神准备留美:背单词、练题型、应付托福和SAT。然后就是申请材料。大家你追我赶、只争朝夕,生怕自己晚出去一步,忙得喘气的功夫都没有。我碰到不少这样的学生及其家长。当我劝他们想一想如何应付美国大学的学业时,他们往往一头雾水:大学的学业要特别准备吗?考试难道不是吗?我于是拿出一句英文杂志上的话给他们读:a college degree still pays for itself (and then some) over the course of a career。这句中的词汇和语法,大概不会高于初一的程度。但是,许多托福高分的学生,居然读不懂什么意思。可见,光有个分数,未必就会读书。不会读书,出去八成要碰壁。