VIP工作室首期讲座-带你看透国内高中和美国高中 申请差异 (下)

带你看透国内高中和美国高中 申请差异 (下)

昨天Hedy老师为大家讲解了国内高中和美国高中在申请本科时的 申请差异 ,今天我们就分析两个具体的成功案例,让大家能够更好的理解,在学校申请的过程中,我们作为家长、老师,如何可以更好的帮助孩子提升自身的竞争力,从而在愈来愈多的国际生申请中,脱颖而出,在心仪的院校占领一席之地。

案例一 小熊同学

先来简单介绍一下他的背景,小熊10年级就到美国来留学了,对理工科很感兴趣,大学希望申请Engineering 工程类专业。申请时孩子GPA 3.4,托福73,SAT 1500 。各位家长看到孩子这样的背景,觉得他能大概申请到什么程度的学校呢?如果是正在申请的自家的孩子,肯定非常担心孩子的托福分数和SAT。让我先来剧透一下,这个孩子最终申请到了全美排名38的一所综合性大学,并且是被心仪的Engineering专业所录取。众所周知,在专业的申请上,Engineering是一个非常热门的专业,竞争非常激烈,小熊同学是如何突破这一个个“短板”成功拿到名校的录取的呢?

我还记得第一次跟孩子沟通,是在他11年级下学期刚开学,那时候他半年的日程安排都已经给SAT 、托福考试排满了。说实在话,看到这个,我还是蛮心痛的,小小年纪,自己一个在美国打拼学业,需要非常高的自我管理能力。并且,在美国SAT、托福类的辅导并不像国内这么发达,学生都有点孤军奋战的感觉,分数刷起来也没有国内的学生快。看到他如此努力,我非常恳切的希望能够帮助他达成自己的梦想:申请到综合排名前50的大学,虽然在当时,他的各项标化成绩都让人比较担心。

针对孩子的情况,我们为孩子制定了几项“出奇制胜”的法宝:

1.标化考试调整

孩子在SAT刷了3次分的情况下,分数都徘徊在1500左右,我觉得短时间内,让孩子把SAT冲击上去的可能性不大,因此让孩子去转而备战ACT的考试。从报名ACT,到备考,一共只有一个月的时间,孩子最后考出了28分的成绩,这相当于SAT分数的1800左右。虽然并没有很高分,但是相对于他原来的SAT分数,已经是一个很不错的跃进。起码在择校上,我们可以有更大胆的选择。大家可以看一下这个SAT/ACT对照表。

申请差异

2.校友推荐信

一般申请的学校都要求学生提供三封推荐信,推荐人可以是学校的导师、任课老师,或者是认为对于人生有重要影响的人。校友的威力可能大家都没有直接的感受到,觉得即使是校友,也需要是名人、杰出的毕业生才可能起作用。其实不然,美国人写的推荐信,更看重的是写信人跟被推荐人的一个了解、沟通程度,通过一些细小的事情,来体现个人的品格和能力是美国人非常普遍的一种撰写方式。
通过沟通,我发现这个孩子在学校的奥林匹克训练队教练目标大学的毕业生。因此,我让孩子邀请这位教练来帮他题写一份推荐信。

3.课外活动经历贴合申请专业

在11年级末尾,小熊来询问我12年级的课外活动,可以选择去参加学校奥林匹克训练队,或者是参加一个写作辅导班。基于孩子的目标专业,我强烈建议孩子去参加学校奥林匹克训练队,他们团队后面还有幸参加了在州内举办的比赛,获得了第三名,这对于他“空白”的个人背景来说,是非常好的一个加分项。

我帮助过很多国内高中、美国高中的孩子申请本科,发现一个有趣的现象。来到美国的孩子,在课外活动的参与程度上,呈现两极分化。一部分会非常积极,去尝试参与学校、社区的各种活动。另一部分,就从此加入了“宅”的行列,甚至比在国内还要与世界脱轨。这类“宅”的学生,不仅白白浪费了父母为他苦心营造的美高学术环境,在申请时候的履历表上,也只能尴尬的留白。因此,无论孩子是在国内还是美国读高中,家长都要好好督促鼓励孩子多参与不同的社会活动,提升自己的历练也丰富自己的履历。尤其是在读美高的父母,虽然隔得很远,沟通起来比较艰苦,但是也要多鼓励孩子走出自己的安全区(comfort zone) ,去接触了解自己的高中、所在的社区,和真正的美国文化。因此,这也是为什么美高的孩子,非常需要在美国有一位专业的导师,去定期及时给他们建议和指导。

4.学校Open Day参观

每年为了吸引学生申请,每个学校都会开设open day,邀请学生来参观,介绍自己的学校、学院,吸引更多的学生来报名申请。因此,我帮学生预约好学校engineering专业的open day, 小熊不仅在一整天的校园参观中,深入的了解了engineering 这个专业的课程设置,还和招生的老师有了初步的交流,加深印象, 我们俗称的“刷脸”获得大成功,甚至后来录取了系里的老师还专门发邮件来祝贺小熊。

 

案例二 小雨

第二个学生小雨,最早来咨询的时候,其实国内中介已经帮她递交了申请了。申请递交了以后,一直没有回音,小雨非常担心,所以在知乎上找到了我。哈哈~90后的世界,寻求帮助的方式也比较特别。她说自己的dream school是南加大,托福成绩只有86分,SAT1700+,时间很赶来不及刷分了,所以就服从了中介安排的学校。但是在每天的等待中,她更加坚定了她要去南加大的决心,因此她准备停学一年的时间继续刷高托福和SAT的分数。对于这个孩子清晰的目标和执着的方案,我还是蛮感动的。每个孩子对于自己的dream school,肯定都有一个小火苗,无论她的分数怎么样。这个小火苗忽明忽暗,在一次次的刷分中不断冲刺,不断尝试。但是,标化考试确实是很多孩子申请中的拦路虎,学生压力很大,家长也很着急。有时候,导致孩子也没有能够很大胆的把自己真实想法说出来。这个过程中,家长可以做些什么来帮助孩子呢?

在发展心理学上,有一个著名的理论:最近发展区理论(zone of proximal development,简称 ZPD)。学教育类的家长会比较了解。指的是儿童在有指导的情况下,借助成人帮助所能达到的解决问题的水平与独自解决问题所达到的水平之间的差异。 我希望我的每一位学生在我们的努力下都能达到他们的“最近发展区的最顶端”,入读自己心中的“哈佛耶鲁”!在帮助学生设定申请方案时候,遵循着通过更有经验的人的帮助而达到最大化的潜在的发展水平,我会挖掘他们的潜能和背景,帮助他们去拔高,去“跳一跳”伸手去采摘自己梦想的果实。

再回到小雨的案例,对于小雨打算停学gap一年,冲刺名校的想法,我是持保留态度的。了解小雨的背景,1700+的SAT分数,已经是冲击了5次考试的结果,距离下一次申请确切的时间其实只剩下半年,冲击到目标分数的任务比较艰巨。如果这一次还没有申请上,那是否要中断大学之路呢?经过与孩子的沟通,了解她的个人情况,以及她目标学校:南加大的申请要求,我觉得更适合她的方法是先到美国开始学业,然后申请转学南加大。这一条路,将有更大的可能性,帮助她实现自己的梦想。

首先我们分析了小雨原来中介帮助申请的学校,除了个别托福分数达不到要求,例如,匹兹堡大学主校区对于托福的要求是100分,小雨的情况基本是被分派到匹兹堡大学的分校区。其余的一些学校,例如MSU,按照我们的经验,录取是没有太大问题的。

然后,我们来感受一下2014-2015年度南加大本科大一新生申请的竞争之激烈!录取率只有18%左右:

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我们再来对比一下南加大转学录取率的数据,感觉是一个大写的舒心!录取率猛增长到了30%。

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再结合南加大转学的申请要求,孩子过来以后,可以考虑SAT ACT两手抓!不再畏惧“SAT”这只单独的拦路虎。

小雨基本上没有经过太多的犹豫,跟父母说明了她的想法以后,进入了我们的VIP工作室,在老师的帮助下,共同去规划冲击dream school的计划。小雨先按照原计划,来到美国开始修读大一的课程,并获得了许多可喜可贺的进展:

1.首先,在SAT ACT都被学校采纳的基础上,让我们来看一下南加大录取情况,SAT、 ACT的对比图。

申请差异

SAT孩子都要刷出心理阴影了,因此我建议孩子去尝试一下ACT,主要是要熟悉题型、考题思路。孩子凭着一股韧劲,同时来到美国就读以后英语能力的一个提升,ACT还给冲击了个30分出来,大大提高了标化考试的竞争力。

 

在标准化考试的态度上,我一直抱持着够用即可的原则。托福分数、SAT分数这些都是孩子申请木板中众多的一块,木桶原理相信很多家长都了解,孩子申请中的各个环节、自身的条件都是一块块的木板,如何帮助小孩去让这个木桶更立体、能够承载更多的“水”去跟其他的申请者竞争,让招生官可以更立体化的了解孩子,而不是仅仅凭标准化的分数,来作出决定。

 

2.避开了SAT这个拦路虎,下一部分非常重要的是孩子的GPA

因为GPA是一个非常直观的因素,让招生官了解你是否能够适应大学课程,是否能够很好的完成美国大学教育模式下的学业要求。学生第一个学期,在我们VIP团队学术辅导老师的共同努力下,GPA达到了3.8/4.0 非常不错的一个成绩。试想一下,如果孩子选择了在家gap一年,继续刷标准化考试的分数,她将会缺失掉的是一个在美国大学直接的学业表现,而且学校会很在乎这一年gap,学生在做学什么?他们更希望看到孩子在gap的期间,是去尝试自己感兴趣的工作,去用自己的力量服务社区,而不是一个刷分数的机器。

 

3.文书的润色

作为一个非常清楚知道自己目标的孩子,文书的指导我们更多的放在帮助孩子了解学校优势、与自己的契合度上来激发学生的思维,来弥补其他申请“木板”的短板。我一直跟我的学生强调,文书除了告诉学校你怎么优秀以外,更重要的是让学校看到为什么他们非常需要“你的优秀”在他们学校。这是一个双向的命题。

最后,在第二年,这个孩子成功转学到了USC ,在她的dream school 继续美国的求学之路。
以上的两个案例乍一看,好像都是因为绕过了SAT这个“拦路虎”转战ACT而获得成功的,但其实并不止如此。如前面所提到的,标准化考试的成绩固然重要,但更关键的是根据孩子的情况量身制定计划,帮助孩子发展自身的优势,建立起一个更全面的背景,以此来打动大学招生官。小熊同学和小雨之所以能成功申请到他们的Dream School,正是因为他们在老师的帮助下,制定了冲击目标学校的详细计划,在申请学校的过程中找到了最有效、最关键的方法,不止在考试成绩、推荐信、活动经历、GPA,甚至是“刷脸”等等的各个方面都建立起了优势,使得他们在众多竞争者中脱颖而出。

 

案例三

在准备申请过程中,独特的学生个人背景是需要提前进行规划和安排的,不能留到后期和冲刺标化考试重合。

第三个案例主要侧重于学生背景提升孩子是广州一所高中的二年级学生,学习成绩不错,换算过来的GPA大概有3.6,SAT有1900+,托福分数处在一个比较尴尬的地步:90分。冲击排名前的学校,不太够;根据托福分数来定校,又会限制了很多学校的选择。

接到了孩子的case,我们工作室的初步规划是两步走,学校名单既有托福达到要求的学校,也有需要刷分“跳一跳”的学校。免却了选校、打包材料、申请等许多繁杂的事情,孩子的主要精力得以专注在托福考试和与文书老师商榷文书撰写的事宜上。

硬件条件的木板得以解决了,但是软件方面,这个孩子又怎么样呢?

这位学生像很多标准的“好学生”,学习成绩、在学校的表现都不错,但是是那种平淡的“好”,看着都挺好,可是没有太突出、让人印象深刻的经历。如何能从芸芸的申请者中,在硬件条件差不多的情况下 “突围而出”,抓住招生官的眼球呢?尤其作为一名来自“刷分大国”中国的申请者,更是要从多方面展示自己,让招生官对提交的材料表示信服,描述得多么天花乱坠的简历,也不及招生官对你上面其中一点特质、经历的认可。

深挖背景

在申请中,有一个大的项目叫activity活动经历,需要把申请者的活动经历、获奖纪录登记其中。这个表格,其实蕴含着 非常大的学问。该写些什么?什么顺序来填写?哪一部分写哪些活动?我们结合孩子申请的专业:商科,还有申请的学校 的特点,来整合安排。例如,每个学校都有自己见校的历史、代表的吉祥物、建校的理念,这些可能乍一听,会觉得这跟我的申请有什么关系呢?于细微处,建立联系!如何把孩子的背景经历与学校所推崇的精神、希望该校学生有如何的精神面貌联系起来,才是我们在这个activity项目要达到的目标。

先给大家一个直观的感受,一般这个项目会问些什么呢?图片是加州大学申请时候的项目:

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1.你参加过的教育类的项目:这个可以是孩子参加过的一个美国大学的夏令营、短期训练班等。

2.志愿者和社区活动服务

3.工作经历:包括实习

4.获奖经历

5.课余活动:包括体育、艺术类特长等,可以在这个地方得以展示。

很多家长看到,估计都在暗暗思考自家孩子每一点可以写些什么上去?想不到的估计在很惆怅,经历很丰富的估计在思考如何铺排到5个选项中。

举个例子,同样是描述一个义工服务的经历,到老人院为孤寡老人送温暖,可以写孩子获得了“最佳志愿者”的称号,可以写孩子是一个充满爱心的小孩,繁忙的学业中不忘关爱孤寡老人。可是大家换位思考一下,从招生官的角度,每天都要审阅数以百计的申请,这一个经历能给阅读者留下什么印象呢?孩子是否在关爱活动中有担任任何任务的leader角色呢?这个活动是学校组织的还是孩子们自发组织的呢?事情还是同样的事情,如何通过事件,体现出孩子的个人性格特质才是每一个经历的意义与作用。

例如,这个小女生很喜欢看漫画、画漫画,估计跟很多家长的孩子有相同的爱好。但是这个小女生,会把几个志同道合的朋友的作品,组合到一起,作品集虽然看着还比较稚嫩,但是这是一个很适合跟招生官去分享的例子,关于孩子的兴趣:她是一个有鲜活的个人爱好的女生,关于孩子的组织能力:她会组织大家来一起分享和把想法转变为行动;关于孩子的创造力:小伙伴间的作品分享,变成了一个刊物。作为freshman的申请,学校不会期待你已经成为一个获得无数荣誉、有很多非常厉害的经历的学生,相反,他们希望从申请者的材料中,看到的是孩子的潜质、孩子独立思考的想法,创造性的思维。挖掘每个孩子身上的小事情、闪光点,是我们老师非常用心的部分。

不是每个孩子都能把托福分数刷上去100,但是孩子最终被全美综合排名29的密歇根安娜堡大学录取了。

 

讲座后很多国内家长会问我应该参加什么活动,如何规划和安排。拿上加州大学申请时给出的五类经历,我简短说明一下。1.教育类项目可以举例美国大学夏令营,每年暑假美国大学都会推出多种多样类型的夏令营主题,有名校参观学习为主的,有商科艺术专项的,也有专门为低龄化设计的等多样夏令营。建议家长在初中或者是高一或者高二暑假安排孩子参加,今年暑假的大部分美国夏令营会在4月初截止,所以家长们需要尽快安排。我之前也有分享过三期夏令营项目内容,感兴趣的家长可以去浏览一下。2.志愿者和社区活动服务呢,可以到所在城市的福利中心,老人之家,环保组织等公益类组织寻找志愿者项目。3.工作实习部分一般是国内学生比较少的,也没有这个意识,其实学生在实习岗位上一般对专业度要求不高,看重的是学到了某项品质或者技能,也可以是社交能力等。所以即使是普通的打工,或者是感兴趣的职业的文职类工作其实都是可以的。关于4获奖经历和5课余活动,这个就要考虑学生的个人兴趣爱好。

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