Terry老师分享在美 留学经历 (上)

Terry老师分享在美 留学经历 (上)

今天我们邀请到了厚仁教育资深学术导师Terry Zeng老师。Terry老师13岁来到美国,毕业于纽约福特汉姆大学新闻系,游历过众多国家。今天他将为大家讲述自身十多年的 留学经历 。

 

Terry老师:

我是美国厚仁纽约地区的Academic Tutor,一位辅导老师,专攻学术的写作和阅读。我在厚仁工作期间辅导过很多纽约地区的学生,包括面对面辅导、skype远程辅导,大部分都是东部地区的学生。

 

我13岁就来了美国,当时是7年级,就是国内读初一的年纪。刚来美国的时候,我上的是ESL(En) 的课,就是英语第二语言的课程,和我一起上课的还有一些其它国家的学生。我自己也是一个善于外交的人,喜欢和他们打成一片。

当时ESL课堂可以说是一个非常国际化的环境,大家都是从不同的地方来,也能和同学们学习一些外语,但是最主要的目的还是学习英语。我非常喜欢和老师交谈,在美国,和老师交谈是一件非常重要的事情,很多时候学生是不是能主动和老师交谈,对课业的分数也有决定性的作用。我也会经常参与一些免费的课程指导,数学、化学等。因为刚来的时候语言是一个障碍,不但影响英语课,也影响别的课程的学习,这种免费的课程辅导就非常有帮助,在很多初中高中都有。

还记得那会儿最大的兴趣是看英文电视剧,带有字幕的英文电视剧,还有听英文歌,对英语的学习会有很大的帮助。初中的大部分时间都花在学英语和户外活动中。那时候也正在长身体,各方面都要平衡。

初中的头三年基本都在学英语。以自己这么多年学习英语的经验来说,我觉得学习英语没有捷径,勤奋是最重要的。当时给自己建立了一个目标,每天背20个单词,然后1篇英语日记。让身边懂英语的人,或者学校的老师,帮我改自己的日记。从简单的英文开始,慢慢学到了比较难的句子,开始懂得怎么看故事书。其实这是一个过程,主要是坚持、努力。很多学生可能会觉得灰心,觉得自己学了好久都没什么进展,交流起来还是很吃力。但只要给自己定了一个目标,今天要背多少单词,今天要复习多少之前背的单词,逐渐就会觉得懂得越来越多。

 

到了14岁上美国高中的时候,我参加过两次美国学生会的选举。第一次是选学生会的主席,第二次秘书。当时两次都落选了,但是落选的学生还有机会当学生会代表的机会,于是连续两年我就成了学生会代表,和很多同学接触。我觉得在留学的时候一定要珍惜这个机会,因为在这个过程中可以建立一个多元化、国际化的朋友圈,而这个朋友圈也许可以决定你的未来,至少对以后的发展很有帮助。

在高中我参与了很多义工的活动,因为在美国申请大学的时候是很看重义工经历的。当时参与了区议员,力争帮助华人社区的,当时觉得这是非常好的义工机会。除了能积累经验,也向大学展示自己的政治素养,还拿了一封推荐信。第二个义工机会,在一个律师事务所,做中英文翻译,学习一些法律档案。在美国申请大学的时候,每个学生都会被建议每个学生达到大约180小时的义工时间。这个时间都可以花在图书馆,或者NGO。

 

17岁的时候我被美国福特汉姆录取了。他们有两个校区,一个在纽约曼哈顿,一个在布朗克斯,当时选择了曼哈顿校区的传媒系,主修新闻。修新闻的原因是因为曼哈顿附近有很多大的新闻机构,比如CNN,NBC,觉得地理会带来很多优势。

由于在传媒系就读,有了更多的读写机会,甚至还成为了学校报纸社团的编辑。因为本身很喜欢写作和新闻,我很庆幸选择了这一专业,也很珍惜做文字编辑的机会。其实在美国,就算选择了理科,学校也会安排一些核心课程学习写作和历史的课程。对于留学生,多读多写是非常重要的。特别是喜欢文科的学生真的要加把劲多读多写,懂得运用学过的单词。

大学最后一年的时候,我建立了自己的博客,把自己喜欢的东西写成文章放上去,也收获了很多读者。

大学第三年的时候,我得到了一个去法国巴黎的交换经历。很多来美国的留学生觉得自己已经在留学了,没必要再去别的国家。但是其实还有一个留学机会,就是大学四年期间,可以选择一学期,甚至一年,去别的国家交换,学习新的文化和语言。当时觉得自己英语已经不错了,就选择了去巴黎,在那里学习了法语,感觉英语对法语真的有一些帮助,因为很多词语和语法都相近。通过这个交换经历,感觉自己见识更广了,欧洲的其他国家,像意大利德国葡萄牙英国比利时还有荷兰,我也都抽空游览了一遍。当时交换我选了住家,住家对语言生活还有文化的适应真的很有帮助。我非常建议来美国留学的学生选择住家。我之前有一个学生,他就住进了一个五个人的美国家庭,他有自己的房间,有人给做饭,生病了也有人照顾。这是非常难得的把自己沉浸在美国文化中的机会。

 

接下来讲一下如何更加快速地适应语言。除了刚才提到的每天背20个单词和写一篇日记,我觉得学生需要以听说读写四方面来运用学过的单词。多跟别人沟通,和美国学生交谈。多看英文电影,走出自己的comfort zone。多读一些书籍,或者看报纸,报纸更容易读,也更短一点。写这方面,可以选择写一些小文章,或者博客。单词方面,有很多学生觉得背了20个单词,然后第二天又忘了,所以要经常考自己背过的单词,养成这种良好的读写习惯,是非常重要的。

 

现在来讲一讲如何成功进入美国好的大学。在美国读高中的同学,可以考虑我接下来的几个建议。第一个是SAT成绩越高越好,不要偏科,因为SAT有三个部分:英语,写作还有数学。现在写作已经是optional的了,可以选择做还是不做,或者学校选择不看。我们厚仁有提供专门的辅导,帮助学生提升写作能力,或者数学方面的技巧。第二方面,为了进入好大学,高中生可以选择参加课外活动、社团、体育队或者学生会。这些经历都可以写进自己的resume(简历)。如果学校看到你是一个多元化的人,会加分。在美国是求学,不是求分数。SAT是重要的部分,但不是所有。通过课外活动还可以认识新朋友,学习美国文化。义工也是重要的一部分,刚才说了180小时学习时间。义工的信息都可以从同学之间听到,可以跟着其他学生去图书馆,本地选举或者教堂里面做义工。其实义工都是没有人数限制的,只要去就可以了。最后还有personal thesis,是一个个人的文章,大学会有各种题目提供学生选择,比如most memorable day,或者介绍一个你生命中最重要的人等。

 

接下来说一下大学生涯,如何利用学校资源,自我增值,以及提高成绩。通常学校里面都有很多资源,例如writing center,帮助学生改进学生文章的语法、用词和核心立意等问题,也会教学生如何做文摘,如何引用别人文章中的观点。其实这是一个留学生经常会犯的一个错误。因为在中国,文摘方面没有那么严格,但是在美国对引用非常严格,如果没做好会认为你有抄袭嫌疑,受到严重的处分,甚至开除,所以留学生在这方面需要一些帮助。

在美国学习有一个非常重要的注意事项,就是利用教授的office hour。如果教授没有office hour,我建议学生踊跃一点发邮件给老师解决问题。在大学课程每次的第一节课,老师会发syllabus,就是一个提纲,列举了这学期所有的学习内容,还有老师的联系方式。在美国大学每门课程都会设置tutoring,就是一个免费的对这门课的辅导,但是时长会有限制,每周大概是半小时。选课方面也很重要,我建议学生先选核心课程,比如英文、历史,或者social science,然后再去上自己的主修的课。因为第一第二年选核心课程,可以给自己更好的适应美国大学环境的时间。这些核心课程都是用来训练学生的写作能力,还有一些数学等。如果我们先训练了这方面能力,然后再去修难一点的课程,是有帮助的。厚仁也提供了一个专门的选课服务,我们有一对一的选课老师提供这样一个贴心的选课服务,会细心查看学生之前的选课记录,分数,根据学生的兴趣帮学生选课。

 

上次有幸去到普渡大学来讲述我们厚仁的留美现状白皮书。这个白皮书说的就是现在来美国留学的学生越来越大,但是有很多学生会受到开除处分。原因就是学生不适应美国的学习环境,不适应语言文化。他们在文章摘录做的不足。这个白皮书说的就是在美国留学的中国学生的许多不适应的问题。学生在异国他乡真的需要一些辅导和帮助。

留学经历

 

 

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