这所高中到底哪里吸引了习大大?

这所高中到底哪里吸引了习大大?

Qilei Yin

在2015年九月底,习近平主席访问了位于美国华盛顿州塔科马市(Tacoma)的林肯中学。这次习大大的访问意义深远,其实早在1993年,习大大就以福州市市委书记的身份访问过林肯中学,所以这次的访问可以说是故地重游。

林肯高中是塔科马市生源最多样化的学校之一,有亚洲血统的学生超过13%,还曾开设过汉语普通话课程。习大大选择美国的一所普通学校进行访问,也是意在体验最真实的美国学校。相对于广受青睐的名校高中,林肯中学这样的学校,申请录取几率更高,外籍学生更容易在学校里发挥优秀的表现,可以更轻松的获得美国高中文凭,也是实现自己名大学梦想的跳板。虽然由于政策问题,国际学生只能再公立高中进行最长为期1年的学习,之后必须转入私立高中方能毕业,但是公立高中往往能够成为学生的跳板,所以有不少家长学生也会选择申请美国公立高中。

 

美国的教育体制十分完善,在留学风盛行的今天,美国是许多中国学生和家长的首选。但是你真的了解美国高中吗?

众所周知,美国的学校分为公立和私立:公立就是主要以政府出资支持和监管(如习大大探访的林肯高中),而私立则是以学费和教会或者私人募捐为主要财源。在美国,大学前公立教育主要是由K-12 Public School(即“幼儿园到12年级的公立学校”)提供的(个别也提供学前教育)。截至2013年,美国一共有98,500所K-12公立学校。一般来讲,K-12公里学校都是属于学区管辖的,主要财政来源就是学区的房产税(主体)、消费税等税收,还有一部分是州和联邦的财政资助。学生在居住地所在学区就近上学,而且不用缴纳学费。

 

公立高中

高中

Traditional School(传统高中)

这类高中仍然是当今美国公立高中的主体,之所以称为“传统型”,主要是这类高中明显有别于本文其它几类比较新式的高中。“传统高中”最主要职责是为了这一地区的居民提供基础的教育资源,至于说能帮助最大限度提高学生的阅读、写作和数学等基本素质,为学生以后的学习、就业大写基础,并且培养符合社会标准的合格公民,多少学生上哈佛、耶鲁等顶尖名校,这往往就不是他们的主要目标了。

Charter School(特许高中)

除了传统的公立高中外,特许高中也是公立高中体系的重要组成部分。特许高中严格意义上不算公立高中,因为它们是独立运作的高中,但财政来源是政府或者私人基金(如盖茨基金、福特基金)的自主,学生就读也不需要花钱。另外,它们的招生不像传统的高中,仅仅限于一个学区,学生入学需要申请并且抽签决定。

Magnet School(磁石学校)

Magnet在英文中有磁铁的意思,所以有人把它们翻译成“磁校”,个人觉得很贴切。这类学校一般是很有特点的公立学校,以偏重理工科的“STEM”教学(下文会提及)、医学或者艺术类教学见长,致力于培养所在领域的尖端人才。

磁校主要是在20世纪70-80年代开始出现的,建立之初主要是为了吸引所在地区不同种族的学生入读,旨在打破当时中小学严重的种族隔离(在60年代民权运动前美国白人和少数族裔尤其是非裔的隔离很严重,学校自然也不例外),所以它们的教学质量和资源总体来讲都是很好的。

磁校里面有不少公立高中名校。美国首都华盛顿特区所在地区的School Without Walls High School(SWW)就是一所教育质量很高的磁校。在2015年US公立高中排名前十里面,Magnet就将近占了一半。

STEM School

对美国留学有所了解的人对“STEM”这个词应该不陌生,它代表“Science(科学),Technology(技术),Engineer(工程)and Mathematics(数学)”。习大大有句名言:“科技兴则民族兴,科技强则国家强。” 咱们把这个道理套在美国也同样适用。STEM学校的出现很明显体现了美国的国策:通过增强STEM方面的基础教育为国家储备高技术人才。就连美国的移民政策也是极其偏向STEM人才的,STEM专业的外国学生实习期限也比其它专业长一倍多。

 

私立高中

高中

美国私立高中一般为9-12年级(相当于中国的初三到高三),隶属于私人机构或宗教团体,由民间出资,供当地或外籍学生就读。办学规模不大,从几十名到几百名学生不等,云集一流的生源,一流的师资队伍和教学质量,走的是“小而精”的办学路线。

因为美国国家政策原因,国际学生想到美国读公立高中,期限只有一年。而美国私立高中就不同,国际学生可以通过F1签证,即国际学生签证,在美国私立高中进行就读,且没有时间的限制,所以很多留学家庭更偏向于选择私立高中。

美国私立高中一年的费用是二万多至五万多美元不等,著名私立高中通常设有才华奖学金和助学金。一般而言,在美国著名私立高中上学,毕业后进入美国名校的比例要远远大于公立高中。据统计,在过去几年里,美国的私立高中毕业生成功进入哈佛、耶鲁、普林斯顿三所常春藤顶尖大学的比例远远高于来自美国公立高中的学生,有些著名私立高中的毕业生进入长春藤名校的比例是公立高高中生的数十倍。虽然美国一流公立高中的优秀学生也不会比一流私立高中的学生差,但私立高中的优势在于,学生的水平比较均匀,课程难度普遍较高,师生比例较高,学校非常重视学生上大学的辅导准备工作,这是著名公立高中也无法企及的。

  

美国私立高中按学校性质可分为以下九类:

  1. 全寄宿制学校 All Boarding Schools 所有学生皆必须住校。
  2. 半寄宿制学校 Boarding-Day Schools 学生可选择住校,或通勤上下课。
  3. 五天寄宿制学校 5-Day Boarding Schools 平日可选择住校或通勤,周末时则可选择回家。
  4. 军事学校 Military Schools 学校遵循军训教育制度,在校须穿著制实行军训演练,多为男校。
  5. 宗教背景学校 Religiously-affiliated Schools 宗教学校,但学生不一定要加入宗教。
  6. 男女同校学校 Coeducational Schools 学校同时招收男生及女生。
  7. 男子学校 Boys Schools 学校只收男生。
  8. 女子学校 Girls Schools 学校只收女生。
  9. 艺术专业学校 Pre-Professional Arts 专门训练音乐、表演及艺术。

中国学生及家长在选择美国私立高中的时候,比较关注的是寄宿私立高中和走读私立高中,现在小编我就来着重讲一下这两种私立高中的区别。

 

寄宿制私立中学

寄宿学校是在校园里就有学生的宿舍,学习、吃住都在学校里,学校充当监护人。学校一般都有100年以上的历史,校园宽广,条件好。美国的社会名流、工商、政要的子女一般都选择私立住宿高中。选择美国私立住宿高中,一般可入读美国前100名的大学。美国寄宿制学校实行小班教育,通常一个班级在6至15人左右,因此尤其强调师生互动。中国学生去美国读高中,大多数都会选择寄宿制学校,寄宿学校更有安全保障,能让家长放心,同时为中国学生建立关系提供绝好的选择与机会。

特点:学校管理、校园生活丰富、教学设施以及ESL课程(是针对母语非英语的并把英语作为第二语言的语言学习者的专业英文课程)相对好;但学业压力大,跟外界接触的较少,申请难度较难。

寄宿私立高中的管理非常严格,中国孩子往往是独生子女,自理能力和自控能力比较差,选择寄宿中学的话,孩子能够在老师的关怀照顾下,不管在学业上还是生活上都比较顺利。设施一流,校园生活丰富多彩;这是寄宿制中学引以为傲的一面,除了现代化的教学设施外,很多学校还有令人羡慕的体育和文化设施,例如室内体育馆、游泳池、橄榄球场、网球场、音乐厅、艺术中心、图书馆等。

 

走读制私立中学

高中

私立走读学校是国际学生在学校读书,读完书以后在美国家庭里面寄宿,或者寄宿在自己的亲属朋友家里边。这一类的走读制中学由于不提供学生校内住宿,规模一般都会比寄宿制中学大得多,因此每年的录取名额也会比寄宿制中学要多。

自2005年美国开放低龄留学以来,美国私立寄宿高中一直在唱主角,接纳来自世界各地的莘莘学子,特别是众多来自中国的学生。但时至今日,形势已变。从今年整体报名录取情况看,中国学生之于美国寄宿高中可以说是供大于求,这无形中抬高了寄宿高中的入学要求,许多中国学生无法进入心仪的学校。就在此时,私立走读高中逐渐进入中国家长的视线,也日益成为中国学生的另外一个选择。

特点:能更多的了解社区文化、宗教文化;对于孩子来说是一种考验,尤其是国内没做过家务的孩子,在寄宿家庭会要求做做家务、作息生活相对严格、按时睡觉吃饭等,AP课程相对少,申请难度宽。入学时间更灵活,相对于寄宿高中来说,走读高中的入学时间更灵活,一般春秋两季都可入学。

走读制私立中学的国际学生较少,美国私立走读高中主要以本地学生为主,不会出现中国学生扎堆的情况。对学生迅速提高英语语言能力、融入美国文化是有很大帮助的。从经济上来讲,就读走读学校更加实惠。大家都知道,寄宿学校的学费是相当昂贵的,一年下来整个费用大约在4万美金左右,更有一部分已经超出了5万美元,而且学费每年都小有增幅,而就读私立走读学校,每年大致所需费用是在2-3万美金之间,所以就读走读学校要比就读同级别同州的寄宿学校一年节省1-2万美金。

 

上文所说的寄宿和走读私立中学,同学和家长可以根据自身的实际情况进行理性的申请。可以说留学生进入美国高中就读的之后,学生的独立性、自理能力以及自律能力都得到了很大程度的提高,甚至超出了家长和学生本人的预期。学生不仅成熟、懂事,在学业甚至自己的职业规划上也有了比较清晰的目标,视野得到了拓展,人生阅历通过课外活动得到了丰富,这不得不说是与美国私立高中的教学环境与学习、生活氛围紧密相连的。因此难怪有人说,进入了美国私立高中,就等于“一只脚踏入了常春藤大学”。

 

现在的中国低龄化留学趋势仍然明显,而且习大大访美期间宣布未来三年将资助中美两国共5万名留学生到对方国家学习,这对中国学生赴美留学是一个很大的促进。近些年越来越多的人把目光逐渐转移到美国公立高中身上:当然,选择就读美国私立高中的人数仍占大多数,其原因可以说是多方面的,无论是美国当地政策还是教学质量方面都对留学生家庭的选择有举足轻重的影响。

 

读名校、读优校是中国人普遍的想法,这是无可厚非的。那如何甄别美国高中的好坏呢?

其实,除了参考各排名,还要重点看学校所处地区的经济发展程度。美国有很多教育专家做过研究,结论是学校及学生质量的高低与地区经济发展水平是成正比的。这一方面是因为上文所说的财政因素,有教育投入才会有高效产出;另一方面,如果这一地区学生的家庭条件都比较好的话,家长投入在孩子身上的教育成本也会高,孩子的发展也会有优势,学生的整体质量也会上升。(第二种现象其实类似国内,好学校催生不少高价的学区房。)

 

美国是个尊重多元化的国家,学校类型也是如此,所以以上分类也不能涵盖全部美国高中。不过对于美国高中有兴趣的家长和同学来说,本文应该能有一定的帮助。但美国高中数量繁多,特点各异,同学们如果要选择美高就读,一定记得在专家意见指导下,选择符合自己需求和特点的学校。

 

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