致同学家长的一封信

各位同学、家长:

承蒙大家的信任,“薛涌留美预科”的学员已经初具规模。经过一段试行教学,我们也获得了宝贵的教学经验。在此向大家表示感谢!

为了更进一步地优化我们的教育过程,这里需要阐明两项核心的教育原则,希望得到同学和家长们的配合。

一,充分利用学习语言的“记忆时段”

尊重语言学习中的“记忆时段”,是我们的课程比起传统课程来的最大优势。我们一定要把这个优势发挥得淋漓尽致。一系列心理学的研究揭示:学习过程中的“记忆时段”对学习效率有着重大、直接的影响。学习语言尤其如此。我们都有这样的经验:当我们碰到一个新词汇时,如果隔一段时间不温习,就会忘得无影无踪。最有效率的记忆办法,是在还没有忘记的时候重新碰到这个词汇。

传统的课堂教学,在这方面有极大的欠缺。同学们在学习中碰到了问题,经常要等几天甚至一周,在固定的上课时间听老师讲解。如果隔的时间过长,同学连自己当初碰到的问题是什么都记忆不清。最初碰到问题时急切地想搞清楚的那种热情和新鲜感也早就消失了。这时老师即使进行了很有针对性的讲解,同学们的印象也不深。更不用说,集中上课、集中讲解、课堂里讲的东西过多,同学们仿佛一下子过食,消化起来不够充分。

我们的网络教学,则打破了这样的局限。同学有问题,随时给老师发信,老师力争在24小时之内回答。也就是说,在同学们对问题的记忆还很清晰、兴奋期还没有消失的时候,老师及时和同学讨论、答疑解难。另外,同学经常是碰到一个问题就和老师讨论一个问题,精力集中,能够比较好地消化老师所讲解的要点。

以上是我们通过初期教学获得的经验,并将根据这样的经验改进教学。目前已经有些同学和老师建立了每日的互动,学习的兴趣、热情、和效率都提高很快。在这方面,我们希望越来越多的同学能够这样作。也希望家长配合。要知道,这种手把手、一对一的教学,非常消耗老师的精力。24小时之内的回覆,对我们的教师团队也是很大的挑战。但是,我们将以宗教般的精神投身于此事业,最大限度的在“记忆时段”的框架内完成教学。

这里还必须指出,有许多同学,开始阶段参与了试行教学,即拿到两三篇阅读材料,全看完后集中和老师交流。这些同学经过这样的试行后,觉得还算满意,就报名正式加入了我们的课程。但是,我们必须指出,试行期间的教学和学习过程,远远达不到我们的目标。那只不过是没有办法的办法。我们正式课程的效率,应该比试行期间强得多。所以,希望这些同学改变试行期间的学习习惯,在阅读中碰到问题及时给老师写信,老师24小时之内回覆。这样会效率倍增。有些同学在试行期间一口气读了三篇文章,总共就三四个问题。大概许多问题自己都忘记了。这样的状况,在进入正式学习过程时一定要改变。

另外还有些学生,特别是住校的学生,只有周末能和老师交流。对于这样的学生,我们建议尽可能在周末前一两天完成指定阅读,保证能在记忆新鲜、好奇心仍然很足的时段内提问。每星期最初几天,则集中精力消化老师周末刚刚进行的讲解。

 

二,进入“自然积累过程”:如何用段时间跑完长距离

比起其他学科来,学习语言是慢功夫,需要日积月累,任重道远,有一股马拉松的精神。但是,除了我这样的“怪物”外,大概很少有人觉得马拉松是件愉快的经验。怎么用比较短的时间跑完长距离?怎样在短期内获得英语上的重大突破?这是我们的课程要解决的问题。

我们课程的核心概念,是怎样让学生在英语学习中尽快进入“自然积累过程”。凡是能够快速进入“自然积累过程”的人,往往英语会持续提升,越来越精。长期不能进入这个过程的,则很可能半途而废,甚至“永远学不会”。

什么是“自然积累过程”?简单的描述,就是你理解了英语的基本语法结构,有七八千或过万的词汇量。这样,你在休闲时,身边有份《时代》周刊,封面故事讲的是“千禧一代”(即美国的80后和90后)。你对美国同龄人的生活充满兴趣,手不释卷地读下去,虽然有若干单词和句子不懂,但津津有味地了解了大意。如果你的英文到了这种程度,你在日常生活中就可以不自觉地通过这类消闲阅读进行积累,英语自然提高,不必忍受背单词的痛苦。因为你已经能够习惯性地运用英语,并从中获得快乐,学习过程就会不断释放“正能量”,而不是“负能量”。你也不会担心学了的英语会忘记。

精通英语很难,也许需要十年二十年的努力。但是,英语登上我们上面描述的“自然积累过程”这一级台阶,对大部分同学来说都是在短期内可以达到的目标。每位同学都收到了我的《天才是训练出来的》一书,里面描述了我自己的经历。我正是从比大家还低得多的程度,经过百日努力登上这个台阶,日后受益不尽。其中的关键,就是所谓“集中优势兵力打歼灭战”。比如利用暑期的六七十天突击。有同学已经在考虑暑期每日六七个小时的“魔鬼阅读”,力争在英语上“脱胎换骨”。我相信,我在30岁上下用百日达到的目标,现在十几岁、而且英语程度比当时的我高得多的孩子,在六七十天内完全能做到。要知道,我当年是一个人在四堵墙里自己熬出来的。你们现在有一个教师团队,有我这样的过来人,许多还有英语不错的家长,更不用说你们接触的媒体要丰富得多。

在暑期强化中,我对学生提出的另一个要求是:尽可能杜绝中文!不读中文报刊书籍,不听中文广播,不看中文电视,除了和家人沟通,或者有些英语问题需要用中文和老师对话外(一些语言细节确实用中文讨论更有效率),把自己的生活媒体全改成英文。暑期结束时,有些同学恐怕做梦都会说英语。我希望,大部分同学都能经历一两次这样的魔鬼训练,看看自己能够承受多么大的挑战。这难道不是人生中非常“酷”的经验吗?

充分利用“记忆时段”,经验一下“魔鬼”般的暑假,这是我对大家的两大期待。希望大家共同努力,走向自己波澜壮阔的人生。

 

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