美寄宿-怎样拥有最好的美高留学体验?

美寄宿-怎样拥有最好的美高留学体验?

作者:张婷

 

感谢大家抽出时间听我聊聊美国寄宿的这些事,一家之言,如有观点不同的地方,还望大家包容。首先介绍一下我自己:

我叫张婷,是 美寄宿 的负责人,创始人。我曾在厚仁教育做咨询顾问数年,后升为经理。到目前为止咨询1000多学生,学生年龄从小学到研究生,大部分以在美学生为主。我的教育理念是:如果你想学会一件事,就必须去做,去经历。就像我为了提高英语,选择了英语教育(当然我也很热爱教育),为了融入美国文化,而在读研期间选择了入住寄宿家庭一样。不管是怎样的选择,我想坚持都是成功的基础。

 

那么接下来我们就回到我们今天讲座的主题,美国低龄留学。

 

低龄留美,寄宿都有哪些选择?寄宿学校or寄宿家庭

根据美国官方的数字,来美国读寄宿高中的中国学生人数,2002年,有65人,主要读寄宿学校,2008年,这一数据增长到4503人,而截止到2013年,中国在美就读私立高中的人数更是飞跃增长,已达到23795人,四、五年的时间就增长了5倍多。在此之后的两年,来美就读高中的人数每年都以超过50%的增幅持续增长着。这么多的小留学生,都去了哪里呢?美国私立寄宿学校,私立走读学生都申请了个遍,近两年更有很多学生申请J1, F1公立高中一年的项目。

 

在这样一个低龄化留学越来越高涨的时代,低龄留学中的问题也被越来越多的问到。美国高中一直以来都被公认为是通往世界名校的捷径,但高中的选择需因人而异,因此在选择学校时,需尽可能的考虑周全。那么,去美国上高中,到底是选择寄宿学校还是寄宿家庭?

 

其实这是各有利弊的事情,完全取决于自己的孩子。一般美国留学的高中生有两种住宿选择:寄宿家庭或者学校宿舍。学生和家长需要注意的是,并不是所有的美国高中都为国际学生提供住宿的。

 

学校住宿的优势有:宿舍的环境自不必说,住在学校,与同学之间的接触更多,更容易融入学校,而且不管学习还是休息,都相对比较方便。但学校宿舍相对较贵,一年需5-7万美金左右,而家庭寄宿则一年只需2-3万。住在寄宿家庭可以让学生更快的适应和融入美国文化,而且在语言水平上提升的比较快。

 

寄宿学校呢,在另一方面,管理比较完善,学生能够更好的分配学习和生活时间,学生适应起来容易一些,不过一般都是两人一屋,所以要保持宿舍的干净,因为要和他人共住一个房间,可能会在一些事情上产生摩擦。

 

寄宿在美国的家庭里,优势显而易见,即便是外国人,好歹也是个家庭,家庭的气氛和英语学习环境肯定有;同时,寄宿家庭能帮助中国学生更容易了解美国的风俗和文化。不过选择寄宿家庭的学生,因为有规定的上下学接送时间,文化差异,生活方式和习惯的不同,要求学生寄宿家庭成员都需要相互尊重,相互沟通,相互体谅。具有较强的融入家庭的能力,以及较强的自立能力。如果鸡毛蒜皮的小事,要学会把不和谐因素掐灭在萌芽状态。

 

哪类选择更适合我?

寄宿学校的变迁和痛点:

  1. 近几年,寄宿学校(特别是东岸学校)的申请竞争将愈发激烈,像Groton、PhillipsAndover、PhillipsExeter、St Paul’s等等,都是世界一流的高中,而这些学校都严格控制各种文化、种族、国家背景的学生比例,保持多元环境。这样,由于来自中国的申请数量远远超过其他国家,甚至超过美国本土的申请者,对录取学生背景的控制,往往使中国学生进这类学校比进哈佛还难。另外,作为一名国际学生,你是在和其他的国际申请学生在竞争那几个位置,所以标准化考试成绩的要求也越来越高,今年有越来越多寄宿学校已经明确表示申请者托福不低于100分。
  2. 顶尖寄宿学校按照排名能数上的前100中,招收国际学生的容量已在逐年下降,更甚到MA的mercersburg high school学校2016fall不再接受中国留学生的申请,而其它顶尖学校的名额从9-12四个年级,共招收名额不超过5个,竞争环境已不可同日而语。
  3. 几年前,当中国高中留学生少的时候,美国高中不是很开放的时候,很多学生都进了私立寄宿学校,但是这几年,随着中国高中留学生剧增的现象,基本这些家长认为是顶尖的寄宿学校都已充斥着大量中国学生,形成了中国学生圈,孩子无法深入了解美国文化,无法更好更快提高英语水平。
  4. 寄宿学校周末是放假的,老师也是放假的,孩子是要自己在学校呆着的。学校宣传说会安排很多课外活动,周末活动什么的,但肯定不是每周都有安排的;还有美国的很多节日,像感恩节,圣诞节等,寄宿学校和老师也是会放假的,这些长假期家长还要想办法把孩子送去其它地方活动或者安排,所以不是送到寄宿学校,就不用担心了;

 

走读学校的变迁和痛点:

  1. 近两年,顶尖走读高中逐步被更多家长接受,申请日益激烈,需要尽早申请,补录机会越来越少。顶尖走读高中今年的录取较往年提前了2个月,很多去年是补录学生名单中的学校,今年也已在圣诞前就收到远超预期的申请,最低录取的托福成绩也在持续增长。
  2. 因赴美面试的学生逐年增加,校园面试预约的时间越来越早,增加了无法来美参加面试及school tutor的学生的竞争,赴美校园面试预约难度提升,认可第三方机构面试的学校会继续增加,学生会需要准备除两个标化考试外的第三个面试准备。
  3. 因为中国国际学生越来越多,美国开始接受中国高中生的学校也相对增加,包括以前不能发学生签证的公立学校,现在也有很多开始发放F1学生签证,允许学生在校读一年。像匹兹堡的9分公立学校Mt. L, Quick Valley.
  4. 热门区域走读中学的寄宿家庭资源会更加稀缺,走读中学往往受学校周边寄宿家庭资源的限制无法招收更多的中国学生,个别热门区域,如波士顿纽约加州地区的寄宿家庭资源则会更加紧张。
  5. 寄宿家庭竞争激烈,市场在规范化的同时,也充斥着更多的选择,究竟选择哪家机构的家庭服务能为孩子找到一个真正安全有爱心的家庭是为人服务的主要忧虑。

 

简而言之,顶尖走读学校会成为今年及未来两年的趋势(学校不会一年内被中国学生填满),寄宿家庭的选择会成为家长选择哪所走读学校的关键。

 

那么找寻寄宿家庭的方法都有哪些呢?如何能找到安全有爱心的寄宿家庭?

最常见的方式是大家可能正在或已经接触的中介顾问模式。很多大陆的中介,根本没来过美国(当然除了这个讲座群主的厚仁教育),不了解美国。他们有时候会把初来美国的学生安排到很“乡下”的地方,窗户里看出去都是牛的地方,很美,也很荒凉。孩子来美国是为了获得学习和生活的双重体验。遇到一些艰难困苦也是必要的。但真到了这种地方,孩子会生活的很辛苦。当然如果孩子能耐得住寂寞,农村也是一个不错的选择呢。

 

其次是找专业的美国寄宿家庭机构,在纽约、波斯顿、LA, SF等地有很多这样的机构,这里我就不多做介绍了。这些基于美国的寄宿家庭机构一般能与孩子见上面,能提供必要的法律,监护,联系等责任,但往往因为统一收费,通过剩余价值盈利而压低发给寄宿家庭的钱,而导致孩子的寄宿体验不佳,且交同样的钱,往往体验到的也是不同的家庭,譬如你的孩子住在一个2个卧室的小平房,而你朋友的孩子找了同一个公司却住在一个5个卧室的小洋楼。同时因为寄宿家庭资源匮乏,这些机构也无法真正的帮孩子匹配到合适的家庭,只能有什么给你什么。

 

最后一种方式,是像Airbnb似的美高寄宿家庭平台,在这样的平台上,寄宿家庭自己在平台上定价钱,根据自己家庭条件、学校远近、家庭教育程度自由定价,这样就不再是一个机构统一价格。而作为学生家长的你们,可以在平台上可以主动地来选择寄宿家庭,自由对比和挑选适合自己孩子,且自己满意放心 的家庭。在这个网站上,孩子会也有一个自己的profile(自我介绍),寄宿家庭通过这份个人资料及下面的评论来选择孩子。而这个平台就是美寄宿(随后给大家发详细介绍)

 

美寄宿的故事

美寄宿就是这样一个为了改变现有寄宿家庭垄断现状的服务平台,利用基于美国的优势,整合市场上已有的高中学校、寄宿家庭资源,发展大量能接受国际学生的寄宿家庭,推动美国低龄留学市场的规范化和透明化进程,尤其是寄宿家庭市场的透明化进程。旨在为高中留学生及家长提供更多自主选择学校及寄宿家庭的机会,提高入住寄宿家庭的体验,从而提升高中学业。

 

美寄宿的家庭,在学生入住前,家庭成员18岁以上的都会做联邦的无犯罪背景记录调查,家长可在交易前查看背景调查的报告,同时要求我们的工作人员,或者自己登门拜访查看住家,确保这是一个适合孩子且安全有爱的家庭。再确认住家后,我们会有配套的监护、家庭拜访、双语沟通、保险、法律咨询等各项支持,确保你是被保护的,被照顾的。

 

另外,在美寄宿你还可以提前要求我们帮你查找目标城市或学校附近的寄宿家庭,假如你现在是正在申请中,或者已经确定要去哪所学校,或者想来年更换住家,你可以提前注册填写的个人信息,输入你需要寄宿家庭的城市,学校,我们会提前为你寻找合适的寄宿家庭,随时发送给你,让你不再盲目的等待被安排,或者即使知道不满意也只能接受。

 

我们美寄宿的使命:创造美国寄宿家庭管理平台,通过共享模式,让美国民众更容易成为寄宿家庭,受惠更多。而入驻寄宿家庭的学生,也能更加经济,更加透明。有了这样的自由选择,大大增加了送孩子到很好的寄宿家庭的可能性,也就帮孩子提前解决了生活和适应方面的后顾之忧。

 

好的寄宿家庭才有能力承担起帮助孩子融入美国文化、建立国际友谊、锻炼英语听说这样的使命。让孩子美高留学之旅,更加成功,顺利。

 

答疑部分:

Q1: 如何选择能够避免寄宿家庭的相处问题呢?

A:从目前暴露出的一些问题看,文化差异、人际沟通、语言障碍、生活习惯差异、不能互相理解和谅解,等等,是造成学生和其寄宿家庭不能愉快相处的主因。当然还有学生和寄宿家庭的个人素质。

比如,西方媒体曾报导,有个中国来的学生,把寄宿家庭的宠物猫关在抽屉里。这对中国学生来说,可能仅仅是个恶作剧,而在美国,这样的行为是不能接受的,甚至有可能是犯罪。

另一个例子就是在国内,我们家长总是为孩子决定并准备好衣食住行,但是在美国这边是家长会问孩子想要吃什么、用什么等,所以这种生活习惯上的差异导致了孩子不知道该如何选择。

此类的文化差异而导致的矛盾,或内生活习惯上的冲突,有很多例子。都是要提请家长们格外注意的。

在人际沟通或是不能互相了解或谅解方面的问题。一般来讲,如果孩子很小的话,那么他的理解能力和谅解能力肯定不如我们成人,在判断什么该做什么不该做的时候,就会不够成熟。

除了家长的调和以外,如果有专门的人员或机构,能够站在两种文化之间,给小留学生们和提供寄宿服务的美国家庭做一些辅导、咨询、调解和建议,也许情况能够改善。因为对于家长来说,你们身处国内可能对于美国这边的生活习惯和文化的了解并不深,所以也不能够给孩子提出很合适实用的建议。这样的话,我认为应该家长和专业人士联合起来,给予孩子支持和帮助,使他们能够在美国这边坚持下去,完成学业。

找到价值观相近的寄宿行业,以及与其相伴的咨询或服务行业,可能更能找到满足期待的寄宿家庭和寄宿家庭支持服务。

入住前尽可能多对比一些家庭,如能与住家有一次两次沟通更好,多了解寄宿家庭的背景,文化习惯是否适合自己的小留学生,而非只是从肤色,经济基础去判断。

与寄宿家庭的关系如何,可能直接影响到学生能不能在美国坚持下去,甚至能不能完成学业。从这个意义上说,这个问题很重要。我想之后再给各位家长分享我身边的实际案例,已经如何与住家相处能够更受益。

 

Q2:读社大的学生是否可以在贵中心寻找寄宿家庭?华盛顿周Green River Community College附近是否有美国本土家庭接收中国学生?费用情况?

A:当然是可以的。是的,不仅仅是在华盛顿州,在美国各个州、各个地区 大家都可以提出寻找寄宿家庭的需求。如果是我们在当地已经有寄宿家庭的地区,大家可以在美寄宿的网站上自己搜索;如果没有的话,各位家长可以给我们留言,我们会以最快的速度为大家寻找当地的住宿家庭。

费用的话,因为美寄宿的价格是公开透明的平台,价格是由寄宿家庭自己来定价的。

举个例子,如果是在华盛顿州的话,寄宿家庭的费用大概是在700~900美金一个月。美寄宿的收费是在寄宿家庭的费用上收取10%的服务费,就是说如果寄宿家庭的定价是每月700美金的话,那么你需要每个月给平台支付770美金,然后由平台来支付和管理这笔费用。

 

Q3:如果要找寄宿家庭在你们联系你们?

A:大家可以美寄宿的网站上注册并输入个人信息,提出自己寻找美国高中或是寄宿家庭的需求,我们的小编或是咨询顾问都会有人员来联系你们。这样对于各位家长的需求我们也能够有更详细的了解。

 

Q4:请问公立高中,可以发I-20表的名单?

A:近期大家可以在美寄宿的网站上的美国高中的一页,搜索美国公立高中。在美寄宿官网上的所有学校都是可以发放I-20表格的。

之后我们也会为大家整理一份可以发放I-20表的美国公立高中的名单,然后分享在美寄宿和厚仁教育的平台上,大家可以敬请期待。

美寄宿

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