科普|美国大学分类多,哪种才是你的真爱?

 

 

编者按:

很多同学和家长在考虑赴美留学时往往将留学目标局限于“大学”。殊不知,在追求自由、平等和多元的美国教育体系下, “大学”其实只是众多高等教育机构的一种。除了传统意义上的”大学”之外,还有社区大学、文理学院、军事学院等等不同性质的教育院校能为学生提供多样化的高等教育。

 

在这样丰富多元的教育体系下,一味追求“名校”、“大U”的观念并不可取。由于运营模式、资金来源、教育目标、机构组成等等差异,不同类型的教育机构之间没有直接的可比性。在选择学校时,学生应根据自身能力及爱好选择最适合的院校才能使自身得到有效的培养和提高。

 

因此,了解大学分类才能更好的选择院校及专业。根据美国最权威的高等教育机构分类法,也就是卡内基高等教育机构分类法(The Carnegie Classification of Institutions of Higher Education),美国高等教育体系大致可以分为四个层次和八个分类。下面厚仁小编就具体为大家介绍一下这些层次和分类。

 

美国大学的四个层次:

根据卡内基分类法,美国大学的层次之分主要根据其学制时长及是否有资格授予学士学位两个指标划分。通过其是否有资格授予学士学位,可以分为4年制学院和2年制学院。4年制学院可以授予学士学位,而2年制学院(有些又称副学士学院),是不能授予学士学位的。这样,这4000多所高校,就可以此为标准划分为两大阵营,其中两年制学院有1920所,四年制学院有2713所。在这样的划分下又能细分出几个层次,无论公立、私立,均可划分为四个层次:

 

第一层次:授予博士学位的研究性大学(Doctorate Granting Universities)

“可授予博士学位的研究性大学”主要指每年能够在至少15个学术领域里授予50个以上博士学位的大学。授予数量低于这个的,即使有博士项目的大学也不算。全美范围内,仅有294所这样的研究性大学,占美国全部大学的大概7%。凡是每年能够在至少3个学术领域里提供20个以上的博士学位的大学,称为“授予博士学位的第二类研究性大学”。

 

美国大学第二层次:授予硕士学位的大学和学院(Master’s Colleges and Universities)

这类大学或学院提供广泛的学士学位课程,并设有硕士课程。凡是每年能够在至少3个学科领域里提供40个以上的硕士学位的大学,称为“授予硕士学位的第一类大学”;提供20个以上的硕士学位的大学,称为“授予硕士学位的第二类大学”。

 

美国大学第三层次:四年制学院(Baccalaureate Colleges)

四年制学院主要有两大类型:一类是授予学士学位的文理学院。这类学院基本上只有本科生教育,每年授予50%以上的文理学士学位;另一类是综合性学院。与上类学院不同,它们每年授予低于50%的文理学士学位,其他都是工科、商科和农科等学士学位。还有一类是本专科混合学院,它们每年只授予10%的学士学位,其余都是副学士学位。

 

美国大学第四层次:两年制学院(Associates Colleges)

这类学院除了极少数的几个之外,大部分只授予副学士学位(associate degree)。部分学校每年可授予总学位的10%左右的学士学位(bachelor degree)。社区大学、初级学院和技术学院都属于这一层次。

 

  此外,还有单一学科的专门学院,包括神学院、医学院、工商管理学院、工程技术学院、艺术学院、法学院以及军事学院等。它们授予某一学科的博士、硕士和学士学位,并一般不隶属于任何大学。

 

美国大学的八种分类:

 

(一) 初级(或社区)学院(Junior or Community College)

社区大学作为厚仁主推学校类型之一,大家一定不陌生。社区大学主要是由社区支持,其目标是在推广普及教育、鼓励更多学生就读。因此社区大学对学生入学的要求较低,授课方式主要为小班制教学,而且学费低廉。

 

目前,全美国一共拥有社区大学1400余所,学校遍布各州各区。社区学院学制往往为两年制,学生毕业后可得副学士(Associate’ Degree)学位。对于获得更高学历的同学来说,在完成社大的学习后可转学到四年制的大学并获得该大学的学士学位(Bachelor’ Degree)。

 

(二)文理学院(College of Liberal Arts and Sciences或简称 Liberal Arts College)

美国文理学院均为四年制的大学。相比许多综合性研究型大学,文理学院的重点主要放在在大学本科教育(undergraduate education)而非研究性教育。尽管有小部分文理学院亦颁授硕士及博士学位,优良的本科教育仍然是许多文理学院的“主打牌”。

 

历史上,文理学院是美国高等教育体系中中是最先建立的一种学院类型,大多数文理学院具有课堂容量小、师生比率低、课程灵活而全面等特点,被视为美国菁英教育的精华所在。文理学院旨在通过提供内容广泛的课程,使学生获得渊博的知识储备,并培养良好的身体素质、道德观念、思辨能力、领导气质等综合素养,而非提供单一学科的知识或职业技能,这种教育方法又被称为“博雅教育”。

 

在美国,部分文理学院教学质量甚至超过许多综合性大学的本科。美国优质的文理学院,如威廉姆斯学院、安默斯特学院、斯沃斯莫尔学院、维斯理学院、西点军校、曼荷莲学院等,大多以历史悠久和学风严谨著称。有部分文理学院由于不断的发展扩充,已升格成为综合性大学(university)。著名的大学如哈佛、耶鲁及哥伦比亚,其前身皆为文理学院。

 

(三)综合性大学(Comprehensive University,或简称University)

综合性大学,也就是我们常说的“大学”或者“大U”。综合性大学必须附设研究院,从事深入的学术研究。综合性大学与其他学院或教育机构最显著的不同之处在于:大学必须颁授高级学位,如硕士及博士学位,藉以培训各种专业人材。一所合性大学往往划分几个学院(schools & colleges),各学院再划分为若干科系(departments)。而随着教育经费来源的不同,综合性大学又有分为公立大学及私立大学两种。

 

总体上看,私立综合性大学的名气整体上略胜公立大学。著名的常春藤盟校(Ivy League Schools,例如哈佛、耶鲁等大学,在美国大学排行榜上经常都名列前茅 )都是历史悠久的私立大学。私立大学往往学生数量较少,而且学费高昂,旨在为学生提供优化的社会资源和教育。

 

美国公立大学中,州立系统的(由州政府拨款作为经费)大学往往发展比较完善,例如加州大学及加州州立大学(University of California与California State University,前者比较注重学术研究)、密芝根大学(University of Michigan)、纽约州立大学(State University of New York)等,以及一些市立大学,例如纽约市立大学(University of New York)等,以及一些市立大学,例如纽约市立大学(City University of New York)。还有一种公立大学(Land-Grant University),原由联邦政府给予土地以其收益补助,后改为拨款补助,其特色主要是注重农业及 家事教育,以推行农村推广教育及训练中学的家事与农科教师。

 

(四)研究院(Graduate Schools)

美国教育制度,以研究院及高等专科学院为最高的阶梯及顶点。顾名思义,研究院的重点是在研究方面,研究生攻读的课程均为高级教育学位如哲学博士(Ph.D.,涵盖很多科系而不单只是哲学)及硕士(M.A.或M.S.)。而不少留学生越洋到美国,就是要接受高深的研究所训练。有一些著名的研究院,从事高深的学识及尖端科学的训练,甚至罗致曾获得诺贝尔奖的学者坐镇,名气斐然。

 

(五)高等专科学院(Advanced Professional Schools,或简称Professional Schools)

千万别因为听到“专科”二字便对这类大学斜眼。专科学院以培训医科、法律、神学、艺术、师训等各类专门人材为目标的高等教育机构。在美国的历史传统上,这等学科并未列入为大学的课程,但却一直为专业领域输送着菁英。我们常说的Law School, medical school都是此类学院。

 

专科学院,或为大学的一部分,或单独设立,其教育活动均限于一种单独的专业。依规定凡拟投考某种专科学院的学生,通常要先接受二年、三年、甚至 四年的专业预备性的文理科教育。各类专科学校,如医学博士(M.D.)及法学博士(J.D.),必须接受三至五年的专科训练,始具备领受此类学位的资格。有些学院,更限制非美国居民或公民入学,为的是不想为其它国家培训专门人材。

 

(六)技术学院( Technical Colleges)(又被称为工艺学院或技职专科学院)

所谓技术学院,根据美国国防教育法案的解释,即为招收高中毕业生,提供为期两年的高等教育,旨在培养工程、数学、物理或生物科学等各方面的技术人员的专上学府。此等专业人员为熟悉工程、科学或其它与技术有关部门的基本知识并擅长学以致用的专业人员。

 

技术学院为初级学院的另一类型,顾名思义,其特色在于较注重技术和半专业性的工艺训练。技术学院多以公立为主,亦有私立、地方性、区域性及全州性等的不同区分。

(七)军事学校(Millitary Academies)

由美国联邦政府出资办理的高等学府有各种军事学校,如在纽约州西点(West Point, New York)的陆军学校(Military Academy),于1802创校;在马利兰州安那波里斯(Annapolis,Maryland)的海军学校(Naval Academy ),于1845年创校;在科罗拉多州科罗拉多泉(Colorado Springs, Colorado )的空军学校(Air Force Academy),于1955 年创校。此等军事学校,以培育军事人材为目的

 

(八)成人大学(或称大学校外课程University External Program;或成人教育 Adult Education;遥距教育Distance Education;持续教育Continuing Education 等等不同类型)

 

随着社会的进步、科技的发展及职业上不同的需要与变化,在六十年代开始,美国大学教育已不只限于年青人及在校园之内上课的传统模式。而事实上,成人教育的发展已是日益需要,以满足一些希望继续进修的人士,或为有趣,或为职业上的需要,又或为一圆取得大学学位的美梦。

 

成人大学或为附设于一所大学之内,名为成人教育部或大学伸展部(Extension),例如匹次堡大学有”diversity External Studies Program”普林斯顿 大学亦有”program in Continuing Education”这已是成为一种风尚及需要。

 

此外,亦有一些单独注册为大学的遥距教育机构及学府,通过函授、计算机联网或电话及录音与录像带教学,待学生累积足够的学分,便可毕业取得学位。 这是一种公开式及没有门墙的大学,由于上课时间及地点没有限制,因此十分适合在职人士的需要,愈来愈见流行。

 

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