对话陈航:留学浪潮中的护航者——留美形势深度解答(三)

作者:梁超焱

编辑:王敏纳

 

新老留学生对比,年轻一代选择机会更多

 

:给我们聊聊您的经历好吗?您当年为什么会来美国呢?

陈航:我当年在北京读书,接触留学这一方面的信息比较多。我在清华附中读高中的时候,身边也陆续有同学出国读书了,所以对美国开始有了了解,也比较憧憬。但我出国主要有两个原因,一个是经济原因。我是95年出国的,我记忆特别清楚,当年我的研究生导师一个月挣900多块钱,不到1000块钱,我如果研究生毕业后工作,可能一个月能挣500块钱。这就是个比较现实的问题了。如果我来美国当个工程师,一个月的收入就是国内1000块钱的10倍了,可能都不止,所以这是经济上的原因。另一个是个人的原因,我个人的经历让我很向往世界这个大舞台,也渴望得到自由的、无拘束的发挥,所以这一点可能跟其他同学不太一样。

 

:90年代出国的同学大多都是公派留学,或是获得奖学金而出国留学的。您觉得那时候的留学生跟现在的留学生有什么不一样吗?

陈航:可以说我们那时候的路比较窄,因为那个年代经济水平不发达。我记得很清楚,我当时出国身上带了2000美金,还问我舅舅借了一部分钱,但兜里就这2000美金了。我当时去的是密苏里大学哥伦比亚分校,跟我同时来的学生里,我至少借过钱给3个同学。因为有的学生落地以后身上一点钱也没有,都等着老师发助教奖学金。但来的时候才刚开学,而助教奖学金都是到月底才发钱,所以他们连房屋租金、日常用品、饭菜都支付不起了。所以我当时兜里有2000块钱算是很有钱的学生了。而且当时留学的学校当中有一条不成文的规律,只要这个学校招中国留学生,就一定会给奖学金予以补助,要么是半奖要么是全奖。我当时拿的是核工程系的半奖,一年以后,我从计算机系又拿了全奖,所以我毕业的时候是核工、计算机双硕士。但这不能说我们那时候的学生都很优秀,只是因为那时候有这样的条件出国的人非常少,签证也很难过。如果是出来读本科的,不管那学生有没有钱,肯定是拒签的,因为签证官会觉得他有移民倾向。这样的情况一直到97年前后才有了较大的改善,那时候中国也慢慢变富了,大家也开始有钱能够出国读本科了,一句话,就是已经有一定经济实力了。再加上美国前国务卿赖斯的备忘录里记载了这么一句话,“年纪越小的人出国,移民倾向越小,因为年少没那么多的想法,来了就是为了读书。”所以从那段时间开始低龄的留学生就越来越多了,尤其是读本科的很多;读高中的话,以前全美国可能就只有4、50个,不超过60个,现在有两万多差不多三万个学生。以前来美国读高中简直是不可想像的,一年花5万块钱来读中学,那是天文数字,但现在金钱已经不是最主要的考虑了,所以这是由经济进步而带来了巨大改变。现在的学生来了美国以后第一件事是去银行开账户,一下子就能拿出4万美金,这在我们当时都是不可能的数字,所以说这几年国民的经济实力发展的是非常快的。而像以前我们那样的穷学生现在也有,但这占的比例在整个20万的留学生当中是很小的。

 

:那时候出国有留学机构吗?还是说只能全靠自己?

陈航:没有,只能全部靠自己申请。但那时候有托福班、GRE班,我上GRE班的时候,俞敏洪(现新东方集团董事长兼总裁)还是亲自站在台上讲课的,大概是93、94年吧。现在新东方都已经做得这么大了,那时候的新东方才刚租到一个小办公室,我就去报名交钱。

 

:您觉得以前的学生和现在的学生相比,在学习、生活、适应新环境等各方面的能力上有没有不一样的地方?

陈航:有一些不同。最大的不同之处在于,现在的学生选择多了。像我们那时候过来的学生只能学工科,例如物理、数学、化学、工程学,学这些美国人不愿意学的学科,也只有这样我们才能拿到奖学金过来读书。现在就不一样了。现在我们的学生中有学艺术的,设计的,教育的,传媒的,各种各样的。我有一个朋友让我印象特别深刻,他学的是社会学,作为一个外国人来美国研究社会学是不可能拿奖学金的,但现在的学生已经不怎么顾虑有没有奖学金了,所以这些障碍减少了很多,这对学生个人的发展是有很大好处的。比方说如果在我们那个时候想来美国读传媒,奖学金根本想都不用想,很难拿到的,但现在只需要过来读就可以了,不用太过考虑经济能力方面的问题。但那个时候的话你就算申请了,学校也不敢要你,因为学校知道你没钱,所以就对学生有限制了。但现在就不一样了,所以说现在的留学形势对学生的发展是有好处的。

另一方面,我认为留学其实是对中国教育的一个很好的补充。尤其是来美国留学。因为中国的教育资源不是很充足,而美国的教育资源则是非常的充足。在全球前200名的大学里,美国至少占据了100所。在美国,每个学生所占有的教育资源是很丰富的。中国的学生来到美国是可以尽情地享受到因材施教、充分发展自我的这样一个很好的机会。而对现在很多的中国家庭来讲,资金不是最大的问题,所以这是很好的一个能让学生充分发展的机会。有一些学生,在中国可能只能够上三本,甚至不太能上得了大学的,那么这些学生在社会上可能会觉得自己抬不起头来,是个失败者。但这些学生如果来到美国,其实还是能够有很好的机会的。因为在这边他们至少能把英文学了,还能拿到一个正规大学的本科学位,学到一技之长,再加上美国的教育环境、学风都很正,所以学生是有机会考上名校,有机会提高的。而在中国的话,可能学生基本没有什么提高的机会了,开学之后就自暴自弃,不学无术了,这样会比较麻烦。但在美国,人生地不熟的,就算想找人陪着喝酒、通宵逛夜店也没机会。所以,不能说以前的学生好还是现在的学生好,但从总体来讲,由于美国教育的开放和中国经济的提高,能够让更多的人受到更好的教育,这是确定的。因为像我们那时候出来的、所谓在金字塔尖上的那些人,现在也都还有,只不过现在处于金字塔中间部分的学生也都有机会出来了,他们也有机会得到更好的发展了,可以学习艺术、经济、管理等等各种各样的专业。所以这是对整个社会培养人才是很有好处的。

 

 

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