如何判断美国私立中学的水平

经常有家长和学生给我一个美国私立中学的名字,问我这个学校如何?是什么水平?

美国的大学有美国新闻周刊一年一度的排名,虽然各种排名有一定的片面性。美国新闻周刊的排名对大学来讲还是很有参考价值的。对美国的私立中学,目前没有权威的排名.有的人讲,教师和学生的比例低好,其实美国私立中学的教师和学生的比例基本都是一比六到八左右,也有人讲,上课的班级人数越少越好,这也是一种误解,美国的私立中学的班级大学一般都是十几个人。也有人认为开AP课程越多越好,其实一些很好的私立中学根本不开AP课程。那么如何知道美国私立中学的水平呢:

一种方法是根据毕业生的平均SAT分数,但是它的缺点是:

1.美国高中毕业生的SAT平均分每年变化很大,有时两届的毕业生,SAT的平均分可能有50分以上的差异。 2. SAT只是美国高中毕业生考试的一部分,相对于中国的高考有很大的片面性。而且每个学校的SAT平均成绩都是学校自己统计和公布的,并非第三方客观统计的数据。这个数据是客观的,还是根据他们自己的意愿确定的,完全取决于他们自己的动机和目的。美国联邦及各州法律没有关于学校统计和公布SAT成绩的规定。此外每个学校都有自己的计算和统计SAT平均成绩的方法,根据不同的计算和统计方法,得出的数据放在一个排名榜单中,并不是十分客观。 3. 有些学校咋短短的几年里平均SAT分数能够上涨200分,但并不能说明学校水平的提高。

另外一种比较客观的方法是根据学校毕业生进入美国常青藤的比例,或者是美国大学前二十五名,文理学院前十五名的比例来衡量,它的优点是像看中国的高中毕业生进入一流大学的比例一样,客观性比较强。标准比较统一。比如Phillips 的两所高中毕业生进入常青藤大学的比例一直是25%左右。那么怎么找到美国私立中学的毕业生进入大学的信息呢?方法很简单,学校的网站上一般每年都公布毕业生的去向,叫做matriculation,有时这个信息在School Profile 中。许多学校还公布在过去五年中的数据。有了这个数据,对照美国新闻周刊的排名,学校的毕业生的去向就一目了然。

但是看学校公布毕业生的信息,要注意几个问题:

1. 许多学校公布毕业生的总人数和去各个大学的人数,比如康奈尔几人,芝加哥大学几人等等,一目了然,没有任何问题。

2. 有些学校只公布毕业生去的大学,如康奈尔,芝加哥,不公布人数,可能是一人,也有可能是十人。

3. 有些学校公布接受毕业生的大学,如康奈尔,芝加哥,哥伦比亚。但是这不说明问题,有可能学校有一个突出的学生,申请了十所名校,全都录取。学校把它们都列了出来,其实,这个学生最终只能去一所大学,在Matriculation 中只能算一所。

4. 还有的学校根本不在网络上公布毕业生的去向。

对于2,3,4种情况,可以送email 到学校的admission office 要每年的matriculation 的数据。 当然这种方法也有许多片面性。美国学生对名校的热衷不像中国学生。有些学生想去一所体育好的学校,如林书豪当年是在篮球好的UCLA拒绝他后,不得以去了哈佛。我见过不少美国人,放弃常青藤名校,去一所自己喜欢的学校。原因很多,如奖学金,体育活动,父母是这所学校的等等。但是私立高中毕业生的去向的确是衡量学校水平的重要标准制一。

美国私立中学的水平

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