奥巴马宣布斥巨资支持美社区大学

奥巴马宣布斥巨资支持美社区大学

当众多学生为挤美国大学发愁时,一条进入美国大学的捷径却不为人所知。

 

根据美国社区大学协会(AACC)的数据显示,国际学生进入社区大学的人数在近5年间增长了32%,而其他形式的大学(包括设置博士、硕士和学士课程的各种大学)的国际学生入学人数在同期的增长率仅为9.2%。

——美国微软公司总裁比尔·盖茨说:“美国正领导着高科技的潮流。预计在今后的七年,美国80%的新的工作机会将属于高科技。社区大学将扮演重要的角色,以保证我们有已经训练有素的员工,使企业能抓住数字化时代的机遇。”

——美国前总统克林顿说:“社区大学是美国的最佳特色。”

 

特点:

课程实用—— 提供大学前两年的课程,职业培训以及社区服务

个人关注—— 30人以下小班教学

费用低廉—— 年学费仅相当于四年制大学的一半

两种出路—— 两年学业完成后,可转至四年制大学修读第三年, 修毕副学士课程后可进入就业市场

 

当众多学生为挤美国大学发愁时,一条进入美国大学的捷径却不为人所知。

 

 

 

美国大学、学院与社区学院的区别

 

美国的大学和学院统称“College”, 美国高等教育学府有许多不同的系统,你若是搞不清楚 ,下面资料对你会有帮助:

大学

大学有公立的,也有私立的。通常提供文学、科学和专业课程,包括大学部和研究所,可以一直读到博士学位计画和研究。一般而言,大学通常都很大,学生人数很多,最多的甚至高达五万人。大学通常有学生宿舍,也可以在校外租屋,住宿选择较有弹性。

 

学院

学院大部分是私立学校,也有少部分是公立的。提供四年教育课程,通常是文学领域,不提供硕士或博士学位。从一所认证合格的学院获得四年制学位,可以到任何大学研究所继续深造。通常提供学生宿舍和校外租屋。

 

社区学院

美国的所谓“Community  College”,亦即“社区学院”或“社区大学”,或可称为“两年制大学”(以下统称为“社区学院”),大多是公立学校。这是亚洲国家所没有的一种教育系统(绝不是中文翻译意思上的“街道学院:),大家可能比较陌生;它提供二年大学一般课程教育,学校会颁发副学士学位(Associate  Degree),你可以转到四年制大学或学院继续念书,许多学分都是大学承认的。  社区学院有许多加强语文或其他学科计画,帮助你先选一些较轻的课程,打点一下学习基础,再去念一般大学课程。尤其是语言能力较差的外国学生,需要先「恶补」一下英文,或是申请不到大学的学生,社区学院都是一个很好的选择。因此,社区学院可说是进入大学的一个跳板,而且它对英文和学科的需求不像大学或学院严格。  社区学院同时提供专业技术和职业训练课程。 社区学院还有一项最大的优点,学费相当便宜,比大学或学院少很多。有的社区学院规模很大,不亚于大学,有上万名学生。

 

美国社区学院创建于1896年,由芝加哥大学校长W.R.哈珀首先创办,距今已有110年的历史。目前,社区学院不但已经形成了自身的特点,而且在美国的教育体系中占据了非常重要的地位。  自美国教育部的国家美国教育中心National Center for Education Statistics in the Department of  Education(NCES)和美国社区学院联盟(AACC)的最新统计:目前美国全国共有1166家社区学院。

 

美国社区学院具有实用性、灵活性、经济性和前瞻性等特点,它已发展一百多年仍方兴未艾。如今,社区学院已被誉为美国通往未来的动力。近一个世纪以来,美国社区学院体系对美国的教育与生活产生了巨大的影响。社区学院的兴起要归功于诸多因素。然而,最重要的在于社区学院为大众需要服务,开设多样化的课程,将高等教育的大门向社会的各个方面开放,使每一个进入社区学院学习的人都能够获益,因此,人们对美国的社区学院冠以  “人民学院” 的美称。

 

美国的社区学院有公立和私立之分,公立学院占绝大部分约85%左右。每所社区学院都带有它所服务的地区的文化及地理特性,同时它们又具有许多共同点。大多数社区学院提供三种类型的课程:语言培训ESL课程、学士转学课程、生计教育(即职业技术教育)及社区服务。后者包括成人继续教育和工商业的培训与再培训。

 

美国公立的社区学院是被美国各州认可的高等教育机构,社区学院颁发的最高级学位是学士学位。除了二年制文科副学士、理科副学士和应用科学副学士学位以外,还颁发一年制的培训证书。社区学院的财政支持主要来自于政府的公共税收,学院主要招收走读学生,  有的学院也招收海外学生。

 

目前,美国在校生达1100多万,占美国大学生总数的44%,而社区学院的新生占美国大学新生总数的50%。由于实行开放式入学,社区为许多在其他学校无法继续学业的学生提供了受教育的机会。大学中少数民族学生总数的47%就读于社区学院,学分制学生和非学分制学生几乎1:1;63%为兼职学生,  37%为全职学生。每个学生平均每年的学杂费为1518美元。

 

因此,愈来愈多海外学生申请美国社区学院,视社区学院为进入四年制大学拿学位的重要跳板。另外,社区学院两年的课程,目的主要也是为学生扎好根基,让他们以后在专业领域上有更进一步的成就。

 

社区学院有“2+2”转学

社区学院为两年制的大学,主要提供大学第一、二年的课程。通常学生在进入社区大学读完两年后,再转到四年制的大学继续后两年的学习,社区学院的学分被四年制大学认可,学生可直接申请报读大三的课程,继续后两年的大学课程,取得学士学位。  。

目前,美国每年有近70%的学生升入高校学习。其中近三分之一的本土学生选择在社区学院学习两年,再转入四年制高等院校继续后二年的学业。因此社区学院对于美国的高升学率发挥了非常重要的作用。这些学生同直接由中学进入四年制学院和大学的学生相比,他们花费更少的学费完成了同等的学业。

 

有机会申请常青藤名校

这样的社区学院给国际学生带来诸多裨益。因为美国政府想要普及大学,所以本地人比较容易进去,学校的竞争不那么激烈,外国学生比较容易申请去读书,并比较容易拿到好成绩。

对想进美国好大学的学生来说,社区学院也是不错的选择。由于部分美国常青藤名校不直接招收国际学生,或者只开放少量名额,外国学生想通过直接申请进入,必须具备非常优秀的高考和托福成绩,机会很小。而社区学院转入名校的机会却很多。

 

社区学院的办学宗旨包括以下几方面内容:

(1) 为所有学生提供就学机会,实行开放式入学政策;

(2) 提供综合教育方案;

(3) 组织教学;

(4) 提供终身学习条件;

(5) 作为立足于社区的教育机构为社区提供服务;

(6) 为工商业进行劳动力培训和再培训;

(7) 为社区的全体成员服务。

 

社区学院的使命包括五个组成部分:

转学教育

职业教育

一般教育

补偿教育

社区教育。

–转学教育提供大学学士学位的首两年课程,大学承认社区学院的学分,能成功地转入公立或私立的四年制大学,同时还提供其他选读课程。很多著名大学非常欢迎社区学院的转学生,  来自社区学院的学生占50%以上。

大学转读课程是专门为希望在四年制大学继续进修的学生而设计的课程,学生可以在社区学院修读大学前两年的通识课程,所修的学分也会被四年制大学承认。部分社区学院,会与某些大学之间有协议,社区学院所修读的学分可转至大学。因此,只要你在社区学院的成绩达到规定的标准水平,即可直接转读四年制大学的第三年课程。不过,你当然亦可以选择申请转读当地的其他大学,或其他洲的大学。除此之外,社区学院里通常都设有顾问及转读中心(Transfer  Center),可以在转读课程安排上,为学生提供意见和帮助。

 

–职业教育提供职业技术培训课程,?  目的是通过职业技术培训课程赶上日新月异的技术发展和国际竞争。现在很多职业技术培训课程已经成为四年制大学课程。因此,开设的课程包罗万象,某些社区学院甚至开设了上千种的职业课程。另外,社区学院通常都会与当地的工商业界建立良好的关系,所以有时候学校也会邀请公司企业的主管或专业人员前来讲课,与学生分享实际经验及各行业的最新信息。

 

一般教育的项目常常被认为是学生们为了其他方面的一个中转站。一般教育被认为是发展一个多元知识基础的框架,如:学会批评性的思维、发展价值观、理解传统、尊重各种文化与观点,一般教育项目能有效地利用知识。

 

–补偿教育是为那些由于某种原因,成人和青年尚未获得工作所需的教育,或未能发挥其潜能以获得较佳报酬的工作,而进行的教育。

 

–社区教育。社区学院中的社区教育包含了很宽泛的多种活动,包括成人教育、继续教育、合同培训以及社区服务。这些课程可以是学分的或者是非学分的,主要看是为了学习工作技能还是为了个人的兴趣,可以是一个小时的讲座,也可以是一个学期的课程,可以在社区学院内上课,也可以在社区学院之外上课。

 

在美国如果没有社区学院,恐怕很多人就永远没有进大学的机会,就不可能实现公开入学机会和公平就学。美国社区学院对终身学习的承诺包括了提供学分的和非学分的课程、活动以及计划等,通过这一切来丰富社区学院所服务社区(地区)的人民的学习需求和生活。

 

美国社区学院为美国的发展和今天的成就做出了巨大贡献!

 

社区学院的历史

 

现今社区学院可以成为学生转读大学的快捷方式,但其实学院内亦举办不少职业培训课程,而且以前学生大多以女性为主。追溯社区学院的源起,亦要从百年前的美国历史说起……

 

早于100多年前(1901年),位于伊利诺洲(Illinois)的Joliet Junior  College正式成立,当时的学院只集中于文理学科(General Liberal Arts)的课程,但随着20世纪30年代的经济大衰退(The  Depression),世界的经济一度陷入恐慌。社区学院提供的职业培训课程,便是为了舒缓当时失业问题。

 

二次世界大战结束,不少军事工业纷纷转型,退役军人回到国家,亦要学习新技能。军事工业不得不改弦易辙,生产不同消费品的工厂便如雨后春笋,技工的需求因而激增,加上1944年退伍军人议案(The  Gl  Bill)的通过,鼓励二次大战后的军人重返校园,让他们在学院得到教育及在职培训的机会,促使更多职业培训的课程冒起。另外,由于学校的数目每年递增,教师需求亦随之增加,造成不少社区学院提供教师课程,吸引女学生前来报读成为教师。加上战后婴儿出生潮(baby  boom)的爆发,更令入学的比率急升。直至目前为止,已有超过一半持有大学学位的毕业生是经由社区学院转读大学。

 

1996-1997学年期间,约930万名学生在社区学院修读学分课程。其余500万名学生则修读职业培训课程,大多不具学分。从1901年起,已有超过1亿名学生曾修读社区学院。

 

社区学院的共通点,在于其开放式入学条件及低廉的学费,但由于每间社区学院是独立运作,故有其自己一套校训及宗旨。今天,社区学院的地位不但仍然屹立不倒,成为提供多元化选择的学术机构,其“2+2”的跳板亦可让学生另辟蹊径,晋身大学之途。

 

社区学院大事回顾

 

1901

受当时的芝加哥大学校长William Rainey Harper推动,首间社区学院于伊利诺洲(Illinois)正式成立。

Joliet Junior College(亦是目前美国最悠久历史的社区学院)

 

1904

“Wisconsin Idea”University of Wisconsin注重大学可以利用公开课程,协助普罗大众。该大学更声言整个国家就是其校园所在。

 

1907

加洲立法通过初级学院有独立的收生标准及财务管理。

 

1920

美国初级学院协会(American Association of Junior Colleges)正式成立,后来易名为美国社区学院协会(American  Association of Community Colleges—AACJC)。

 

1925

初级学院运动“The Junior College Movement”(由Leonard Koos撰写)。

 

1944

“Gl Bill of Rights”国会通过“Servicemen Readjustment  Act”,为二次世界大战后欲进修高等教育的退役军人,提供经济资助,打破经济及社会的隔阂,让更多美国人有机会接受高等教育。

 

1947

“The Truman Commission  Report”报告表明需要建立学费较为低廉的公共社区学院网络,作为社区的文化中心,无数公共两年制学院因此易名为社区学院。

 

 

1981

美国社区及初级学院协会(AACJC)主席Dale Pierce正式成立社区学院报章《The Community College Times》。

 

1988

“Report of the Commission on the Future of Community colleges”大幅提升社区学院在社区的地位。

 

 

1991

David Pierce为首位社区学院毕业生担任美国社区及初级学院协会主席,指出社区学院应为国家及海外学生服务。

 

1992

“美国社区及初级学院协会”(AACJC),正式易名为“美国社区学院协会”(AACC)。

 

2001

社区学院100周年庆典。

社区大学

厚仁寄语
WholeRen’s maxim, “Bringing Two Great Nations Together, One Student at a Time”, captures the essence of its mission to serve the educational needs and aspirations of families and educators in the USA and China while enhancing those experiences and involving highly reputed educational organizations and individuals.  This mission is predicated on meeting the needs of the individual student by utilizing the best aspects of Eastern and Western educational precepts, and making the success of the learner the highest priority.
WholeRen aspires to continue to help Chinese students and families benefit from education and experiences available in America, and develop and execute plans and activities that satisfy participants.  WholeRen foresees increased American interest in Chinese experiences and being desirous of opportunities to explore and learn in a Chinese environment as well.  Exchanges and visits will be more mutual and involve more American students from middle school through graduate school in China.  There will be an evolving need to create follow-up services, and design support that sustains students and reassures families to insure safe and fulfilling transitions.  WholeRen is creating a network of honorable relationships with organizations which can be trusted and networking with partners to round out support and services likely to be needed by increasing numbers of students.
The five key things that really drive results for Wholeren are: student success, satisfied families, feedback from previous clients, requests from educational organizations, and services tailored for individuals and institutions.
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