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【招生官讲座回顾】 加州大学 河滨分校,为您解析美国本科申请(上)

讲座嘉宾: Yang Li   

加州大学河滨分校 UC-riverside 国际学生办公室招生官

各位家长们还有厚仁的同事们大家早上好。首先做一下简单的自我介绍,我的名字叫Li Yang,我现在就职于 加州大学 河滨分校 。有关于 加州大学 ,相信各位家长都不陌生。加州大学是全美最好的公立大学系统。美国大学系统主要分为两大类,私立学校还有公立学校。私立学校大家比较熟悉的就是常春藤系列学校,包括像哈佛等几所有名的学校。而公立学校里面就以 加州大学 为首。

招生官

整个 加州大学系统里目前包含了10所不同的学校,其中包括伯克利、UCLA、UC-riverside河滨分校、UC-irvine等学校。每所学校都有它们各自的强势专业,吸引着世界各地不同的学生。

许多时候我们中国的同学还有家长,包括老师们对大学的认知往往是通过一些中国的第三方排名。这些第三方排名很多其实都是市场上一些报社或者是媒体做出来的,但是在美国当地,甚至很多家长的小孩现在已经在中国的国际学校读书了,在这些国际学校里有很多美国老师及指导员,他们对美国大学的认知相信和中国当地学生对美国大学的认知还是非常不同的。因为在美国当地,媒体排名并不是十分盛行。和中国一样,在美国,也有着着名校这样的概念。正例如中国的北大、清华、交大、人大等等都是真正的名校。中国也有一些名不经传的学校可以会在排名中被排的比较高,但是当学生被真正的名校录取以后,肯定会选择真正的名校。在美国的话除了常春藤系列大学、UC分校等等名校从学术界、商界、政界都有着绝对的影响力。哈佛大学在过去的200多年的历史中共有诺贝尔奖得住48位,加州大学系统中诺贝尔奖得住已经超过250位了。

虽然只有短短的一百年的建校历史,但是 加州大学却快速成长。其中有几个非常重要的因素,包括加州大学 的地理优势。因为加州目前是整个美国最富饶的一个州,也是人口最多的一个州。相对来说,不论是学术资源、研究资源、或者商业资源,这学校对学生来说都会有非常大的帮助。学生在大学学习期间,除了可以获得最好的知识,同时也会得到很多大公司的支持。

很多家长可能会疑问美国的大学是否真的比中国大学好那么多,因为毕竟我们中国学生寒窗苦读十年,在高中的时候,甚至是初中小学的学习压力是要比美国大很多的。关于这点,我的观点是:之所以美国大学的学习环境优秀,不仅仅是因为学校本身的资源,更因为它所吸引的优秀学生。加州大学吸引的不仅仅是美国当地的优秀学生,更是全世界各地的优秀学生,这里面自然也包含了我们中国的最好的学生。

很多时候,也有学生和家长会认为,美国大学是靠了国际学生的学费来保证学校的斥资和花费。但其实并不然,中国学生在 加州大学 的学费和美国其他州的学生所花学费是完全一样的。在美国大学里面,我以咱们 加州大学 河滨分校为例,每个月它的电费就耗资三百万以上。同时,加州大学河滨分校每年从政府划拨的资金就在20亿美金以上,然后他们会把这一部分好的资金用在学校的建设上,运用在建设学校仪器、师资等等的领域。举例:学校的超级电脑现在用于研发还有做编程等使用,是全世界最快的。这样的的仪器放在学校里面自然就会吸引着当地最优秀的研究院,也包括很多大的企业的一些合作,比如微软、谷歌、还有柯达公司及苹果他们都会派研究员长期驻扎在学校里面,然后进行研究。他们驻校进行研究的同事就经常会带领着学生们一起开发一些不同的项目,这是为什么很多学生在大学的期间内就已经找到了自己未来的工作和创业方向。

刚刚我们有提到,就是说中国学生和中国家长对美国大学了解应该是通过一个叫做U.S News的一个媒体排名进行了解的。这个主要的原因也是因为中国的留学开放准确来说是从2008年开始的,所以说从那个阶段开始的话家长就只能通过这样的一个途径去了解大学。但是美国当地的学生对美国大学的了解自然不是通过这么一张报纸、一个小报去了解的。所有的学生在高中甚至是小学的时候就对自己心中的理想学校有了一个比较好的概念,学校老师还有指导员也会建议学生去申请不同的学校。对于比较优秀的学生,无论是学生自己、学生家长还是老师们在帮忙考虑他们的选校名单时,家庭条件好一点想要去私立的就是常青藤学校,而在公立大学里面来讲,还是会以 加州大学 为主。

在这里要特别说明的是,美国政府现在也已经设立了官方的关于大学的排名。2014年美国总统奥巴马为了解决多方排名混乱的这个不确定因素,就出版了一份官方学校排名以解决问题。因为有关于美国大学排名,其实不仅仅只是US News。具有权威性的排名还有很多很多, 除了US News, 还包括了Princeton, times, QS等排名,在全世界各地都有着不同的影响力。针对这一情况,奥巴马出版了这样一个官方权威性排名,目前是列在美国的白宫下面。很幸运的是UC-riverside在2014年至2015年都在这个排名之首,排名第一。而整个 加州大学 系统也有有4所进入的这个排名的前十名。

之所以政府会把 加州大学,尤其是riverside这所大学这么看重,最重要的原因也是比较实际的原因是——政府非常看重学校的师资及对学生的帮助,同时也非常看重针对学生毕业后就业、薪资的帮助。针对这些标准,政府作出相对应的排名。正因为是政府排名,要求法案通过,因此政府会根据这一排名对每一所大学进行相应的拨款和赞助。

而之所以加州大学河滨分校能够排在这个排名之首,也是沾了地理位置的光。因为在加州,目前riverside区域总产值居首,大中小型企业每年都在学校里面大量的招工。每年我们学校会有7次不同的招聘会,都会吸引着全世界的大中小型企业在其中招聘学生。因此大概70%的学生在毕业之前就已经找到了工作,而剩下的30%的学生在毕业之后也渐渐都找到了工作,而且都是在一个月内,薪资水准都在美国之首。

而且针对未来生活发展的话,很多家长也都会希望孩子选择加州。这其中的主要原因是,加州是一个未来适合移民的地方。很多家长可能会有一点点的顾虑,就是觉得加州华人太多,移民太多,担心孩子来到美国之后是否能很快适应英语语言环境。 针对学生什么时候来美国读书,很多家长可能也会有个疑惑。

其实学生几岁、在什么年龄段来美国读书,这个还是要取决于个人家庭情况。我个人的看法是,如果家里条件比较好,父母可以陪同着孩子一起成长、一起来美国读书的话,那孩子还是越早来越好。因为这样孩子可以越早进入到新的、陌生的语言环境。从学习、生活、适应性等等角度上来看的话,早些进入这样的环境孩子就会调整的更好。 刚刚我也说了美国大学里面有很多非常好的资源,除了学术资源、设备资源包括企业员工驻扎这样的资源,早些接触这些资源对孩子的发展是很好的。

同样,美国很多好的高中里面也会让孩子早早开始接触到这些资源。很多时候我们听到说美国高中有一些神童,他们可以在18岁高中毕业前就创造了自己的公司,还有一些人可能研究出了核发电站等等。一些家长可能会疑惑为什么我们中国没有这样的孩子?并不是因为中国的孩子不聪明,其实中国孩子更用功也很努力,但是除了这些有两大问题:

一、中国的学生太多,竞争太强所以学术的大多数时间学生都用在了考试上,而这样可能会扼杀学生的想象力,也少了很多时间去研究自己真正感兴趣的东西。

另外一方面我们要考虑到学校的师资和资源,比如说刚刚我们提到的那位用核废料去做了一个发电站的孩子,他研究出的发电站可以供整个小镇的整个发电,而这只是一个不到十八岁的孩子做出来的。关于这个例子,我们要想到的是,这孩子是怎样接触到核废料的?而且怎样可以安全的使用这些材料?其实这都是学校所能提供的资源的。因此如果家长能够陪同孩子越早来美国读书,注意他们身心成长的情况,对孩子来时是非常好的帮助。

但是相对而言,如果家长们因为工作比较忙、没有办法陪同孩子前来读书的话,那么高中毕业来美国读大学是比较好的一个时间段。

而如果提前确定下这个意向的话,孩子们所需要准备的可能也会比较多,因为他们除了要应对中国的一些学习考试,可能也需要去应对一些美国的考试,比如托福、SAT等等。

就算是学生最终选择在中国读书,现在不论是互联网还是交通各方面都已经非常发达,当学校有假期的时候我们都鼓励学生多去参与一些美国各种类型的夏令营,不只是学校参观等活动。因为美国学生在他们大学入学之前往往都会去参观很多很多他们之前所听说过的这些名校,然后选择一所自己真心喜欢的学校。如果学生有机会的话,更可以在寒假或者是暑假的时候尝试进入到这个学校去体验一堂课,这样他们会对自己未来想学的专业和想选择学校有个更明确的答案。

与中国申请大学不同的是,中国学生往往是在高考结束之后才开始申请自己意向大学的。而在美国,所有的学生基本就是在咱们中国的高三,也就是美国的十二年级的时候就已经开始申请大学。当他们十二年级刚一开学之后就要忙着准备大学申请,因为最早的一些大学11月份就已经截止申请。加州大学就是这样的一所学校,它的申请截止是全美国大学中最早的。接下来一些学校会在12月底、1月底之前逐渐截止申请。所以说学生越早去准备自己的美国SAT高考还有托福类型的考试的话,对申请来说会有更大的帮助。

多数同学和家长应该都了解加州大学只接受全世界最优秀的学生,即使是美国当地的学生也只接受顶尖百分之五的那批学生。通过直接申请这样的途径的话,刚刚我们也提到,每年是十一月截止。在截止日期之前学生需要完成大量的申请工作, 这包括完成他们的申请表格。他们需要提供整个高中的成绩单。成绩的话,学生需要保持自己的成绩尽可能的都在九十分以上,而这一点在中国的话可能是比较容易达到的一点,而在美国则是非常严格而且困难的。美国成绩单的把控和掌握是非常非常严格的。通常学生有一堂课没有过关的话可能就会影响到整个大学的申请。这就是为什么我建议各位家长,如果说没有办法好好陪同孩子一起在美国读书的话,让孩子一个人在美国生活,如果在这几年的学习阶段里有任何一堂课出现了一个小的偏差,很可能会会造成孩子未来和名牌大学无缘的情况。

日常成绩是一部分,另外一部分的成绩就是SAT考试。针对不同的学生,他们需要准备不同的考试,一般专业的学生的话考SAT即可,还有一些专业性比较强的学生他们就要考SAT2甚至AP等考试才有可能达到加州大学的申请标准。

除了考试学习方面,美国名校不论是加州大学、常春藤学校对学生的课外活动、领导力、以及他们的人生故事、家庭背景等等都是非常注意的。所以说对于整个大学或者高中,我们都会建议学生尽可能的丰富自己的履历。不论是义工还是说社团等等这类型的活动、甚至是一些国际性比赛都可以去参加一下。

这也是为什么我们鼓励同学们暑假的时候尽可能多去一些不同的国家,甚至来美国他们心仪的大学里面,哪怕只是参观一下、旁听一下,有这样一个体验。这样他在申请大学的时候,他自己的目的更明确一些,在自我陈述中他也可以更淋漓尽致的把自己想要申请这所大学的理由写得更清楚。

针对现在正在准备申请美国大学的同学来说,有些可能已经进入到高三了,有些可能已经高三毕业正在中国补习托福和SAT。对于正在补习的同学来说,他们可能信心打击会比较大,因为他们会发现美国的很多名牌大学针对这些学生的筛选是更加严格的。因为很多美国好大学希望学生在高中一毕业之后就继续上学,他们希望学生不超过一年间隔时间申请大学。如果说他们超过了这个黄金时期的话,可能就会与美国大学无缘。

而针对于中国学生,加州大学也秉持着一个比较公平的看法。我们能够理解对于中国学生来说,高三阶段他们很可能没有多余的时间准备托福和SAT考试等等,因为那时他们面临的更多是高考的挑战。因此加州大学 河滨分校也创造了一种新的录取方式,就是在学生还没有来得及考SAT的时候我们就可以提前给他发录取通知书。然后当他们九月份秋天正式开学时,他们可以一边上着大一的课程,一边完成SAT考试。这样的设置既没有耽误学生的学习时间,同时又给了学生便利和更好的条件。学生来到美国之后会由美国加州大学的老师给他们集体做一次检测、补习和培训,从而继续留在加州大学直到他们毕业。

有了这一类型的课程之后,也便于加州大学接受更多好的中国学生来。一些学子在国内读的可能是普通高中,他们可能很晚,甚至一直都没有机会去接触到托福或者SAT这种类型的考试。并不是因为他们学习能力不够,很多时候可能真的只是没有时间去做准备。而通过这样一个课程,学生可以一边读大一一边学习的课程,从而也大大增加了学生在美国的留校率。因为我们现在需要注重的不单单是把孩子送进到一个名校。中国的有些学生还有家长认为只要能进入到名校,我就可以顺利毕业。但是这种情况都是在中国发生,在美国的话是一件比较困难的事情。

从美国当地学生的概率上来讲,只有百分之70%在加州大学或者是在其他名校就读的学生留到了毕业。而针对国际学生,我们中国学生来说,他们进入到名校之后第一年的淘汰率就高达50%。所以说我刚刚才会提到学生最重要的不仅仅是进入一所名校,更主要的是留在一所名校最后能够顺利毕业。这也是另一个我们设置这样的课程的原因。在学生读大一的同时,我们以便帮助他补充着他们自己之前的不足条件。另外一方面的话,我们会提供很多很多的课程辅导,希望他们不会觉得自己被忽视。留学生只是一个很小的群体,但是这些学生他们需要更多的关注和额外指导。而我们学校的教授就会给他们提供一些更多的学习辅导。

有了这样的课程之后,虽然学生第一年可能会非常辛苦。因为他们除了要做其他大一学生必要做的事情之外,同事还要做很多课外的辅导。比如一些美国历史、美国的写作方式和格式等等。美国孩子都已经习惯了这些东西,但对于留学生而言我们就需要在大一的时候尽快的把这些给补回来。虽然学生的学习压力相对来说是大的,可是这样的压力对他们本身来说是有绝对的回报的。目前来讲,根据这样一种方式入学的学生,留在学校的比例就大大提高。现在基本上可以达到每年85%到90%这样的留校率。

来到美国之后,学习纪律、课堂纪律、出勤率这些其实也变得非常重要。刚刚我提到我们的留校率已经达到了85%到90%,那就说明还有10%到15%的学生可能没有办法留下。在这些没有成功留下的学生中,去掉成绩表现不佳的学生,更多的学生没有留下的主要原因有时候只是因为纪律问题。虽然我们听说过美国的课堂是非常活跃的,大家上课也很自由,但其实美国的课堂纪律并不像我们从电影上看到的那么简单。学生会因为他们不去上课或者迟到等等被开除。网上宣传的很多东西都是不真实的。

真正的美国大学,尤其是名校学生,他们去学校可以说是一件非常自愿自发的事情。因为美国有一大半的学生,他们的学费都是自己支付的,或者是贷款支付的。对他们而言每一天去上课就是一件必须而且他们自愿愿意做的事情。他们不去上课,每天就是几百美金的浪费。所以他们是非常珍惜每天上课的时间的。

对于国际学生来说,他们可能不明白这点,因为我们中国的孩子多数都是有家长在支付学费的。而学习一直以来对他们来说也可能是一个压力,所以很多时候会有迟到、旷课的情况。可是针对国际学生来说,迟到旷课这种情况不单是违反了学校纪律,同时也是违反了美国移民法。因为我们的学生来到美国读书,他(她)的签证是F1签证。F1签证的意思就是学生来到美国唯一的目的就是学习。当学生来到美国之后却没有在上课的时候,他(她)不单单是违反了学校的规矩,同时也是违反了美国移民法律。这样而言,他们一旦旷课迟到超过了特定小时数的话,学校就会开除学生。大多数时候,国土安全局可能也会请这位学生回到自己的祖国,甚至以后都会影响是否给这位学生回来美国的机会。

当然了,在美国的一所名校里面,除了本科生之外还有很多其他学习机会,比如研究生、博士生。还有一些是来这里交换或者交流的学生及访问学者,也有很多专业人士是来这边读取证照课程的。每年我们这边到了夏天和冬天的时候,会对年轻一点的学生开放。12岁以上的孩子都可以来我们这边进行夏令营冬令营这个类型的课程。很多时候,到假期了很多学生的家长也有兴趣来美国游玩。那时孩子们就会在学校里面集体夏令营,甚至有些学生会在夏天的时候去学一些学分课程,提前让自己去体验美国大学的氛围,同时也为他们未来的申请加分。

陪同同学们一起来美国的家长们很多时候可能不希望走太远,就是每天守在酒店里或者是住在找到的房子里,会觉得太无聊。我们这边很多时候也会为一些企业家、公司管理人员和政府人员创造一些适合他们的培训课程。有一些包括在美国的投资、公司管理的课程,还有一些更专业性的课程也都是有的。这样不仅仅可以帮助到学生,同时我们也可以给家长安排一个好的去处。

加州大学河滨分校
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