中美大学教育体系之差别

 

陈航

 

大多数中国家长知道得比较多的是美国常青藤学校,但其实常青藤学校只是8个中小型私立的独立的学校,在美国接收学生最多的其实是公立学校。公立学校又分为四年制大学和两年制大学,相信大家对四年制大学都比较熟悉了,我主要谈谈美国比较独特的两年制大学和转升体系。

 

两年制大学体系

两年制大学体系核心的出发点是美国政府认为更多的受教育者可以产生更多的中产阶级,所以在各个郡、各个州、各个城市都设立有自己的社区大学。社区大学之所以叫做community college,本义就是服务当地的学生,让本地有更多的学生接受大学的教育,这部分学生之后就更容易成功。奥巴马上任后大力推动社区大学,他本人是非常相信教育的力量。美国之前的免费教育是从K-12年级(幼儿园到高中),也就是政府免费资助本国学生直至高中毕业。但奥巴马现在想推广免费到社区大学的大一大二,现在美国已经有5个州开始实施免费社区大学教育,而且已经实施得非常不错。现任副总统拜登的太太也是在佛吉利亚洲一所社大教书,奥巴马也曾经在白宫里面举办过社大的会议。所以可以看出社大在美国其实是很主流的教育,一共有1131所,规模很大,而且美国有45%的本科生都是在社大读书的。社大承担着美国大学前两年基础教育的责任,涵盖几乎所有四年制大学本科的专业,包括数理化、商科、工科等等。

 

美国独特的转升体系

美国的转升体系是非常完善和有优势的,而这个教育体系在中国完全不存在。美国大学之间的转学和学分互换非常容易,举几个例子,奥巴马之前读了一个很小的文理学院,然后转学到哥伦比亚大学继续本科的大三大四学习,后来再去了哈佛读法学博士。另一例子是阿拉斯加州女州长莎拉·佩林,她也是共和党史上第一位获提名搭档参选副总统职位的女性。她在读大学的时候一共转了5次学,她也曾提过,要是没有美国这种转升体系,她可能都没有办法完成大学四年的学业。

 

美国这种独特的转升体系本质是鼓励校际学生之间的流动,鼓励更多的人受教育。学校之间是有一套学分转换的机制,比如说加州花了25-30年的时间完善了加州的转学体制,出台了比较详细的各个学校之间课程描述、课程要求和课程对换的指导。又比如说匹兹堡大学出台了转学指导方针,一份长达800多页的文件,众多教育工作者每年都会根据课程调整做修订。这份文件是完全对外公布给包括社区大学在内的所有大学,其中详细地记载转入匹兹堡大学所需要的学分,以及可转换的课程。在国内,要是从国内一所3本学校转入湖南大学就是丑闻。在美国,从社大转入常青藤、UCLA、普渡这样的学校,都是很普通很正常的事情。

 

照片是San Mateo College(硅谷圣马特奥三学院)拍的,其中一所学院叫做skyline,看起来是最不起眼的。今年8月底开学的这个学期,这个学院128多个学生转进UC伯克利,600多个学生UC戴维斯。这个学院目前有一万左右的学生,有一半是学术导向的学生,那么5000个学生里面,有128进入伯克利,600个进入戴维斯的数字还是非常惊人的,还有很多进入UCLA的学生。另外UCLA有一个 honor program (荣誉项目),通过这个项目申请进入UCLA的学生录取率高达80%,但正常进入UCLA申请本科录取率只有7.5%。也就是说同等资质的学生,要是先进入社大再转入UC系统的学校,成功率会比直接申请UC系统高很多。

 

当然转升体系听起来容易,但其实内部操作起来很复杂。因为一流的学校,比如普渡学校要接受全国各地社区大学的学生,学生需要有非常完善的描述和匹配来申请转学。学校的大门是敞开着的,但是学生需要按照学校的要求和规则来走进去,那么这方面就需要比较专业的指导。

 

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