专家专栏 | 摆正心态看 SAT :既不是万能药也不是拦路虎

专家专栏 | 摆正心态看 SAT :既不是万能药也不是拦路虎

 

这几年,“无需 SAT 成绩即可上美国大学”算是一个比较火的话题。的确,当下美国教育界的一个主要趋势就是 SAT 以及很多标准化成绩的重要性正在被逐渐减弱(de-emphasize)和取代。越来越多的大学希望增加学生的多样性,抛开“唯成绩论”,让学生的“个人特色”说话。

 

为了回归以“人”为本的招生宗旨,大约有850所美国院校开始采用灵活的成绩衡量方式,允许申请者不提交SAT成绩也可以申请大学(想获取这个院校名单的朋友可以直接给我后台留言)。这也就是许多家长和同学常常听到的“无需SAT也能上大学”的根本源头。

 

然而,在这里需要澄清的是,“灵活的成绩衡量方式”并不完全等同于“不需要SAT成绩”。事实上,“不需要SAT就可以申请”的政策存在着三种不同的分支:test-optional; test-flexible和test-blind,不同学校的SAT政策也不尽相同。为了帮助更多同学和家长了解这些政策类型,今天我来为大家简单分析介绍一下这三种政策,以及针对这一趋势简要分析一下未来美本申请的重点。

 

SAT政策的三类细分

 

1.Test-optional

Test-optional(非强制性提交成绩)主要指学生可以自由决定是否在申请材料中附上SAT等考试成绩。该政策的核心是学校不强求学生的成绩,但是如果学生附上了成绩,会作为申请材料的一部分加以考虑。换句话说,这是给学生“扬长避短”的机会:如果SAT成绩好,那么学生可以选择附上SAT成绩作为佐证,帮助校方更了解其学术水平;如果SAT成绩不好,那么学生自然也可以选择不附上成绩。

 

目前我们知道的800余所学校中约有200所学校采用这种政策,如爱荷华大学、德州大学奥斯丁分校、华盛顿大学、卫斯理安学院、霍夫斯特拉大学等等院校等等院校(不需要SAT学校完整名单可通过回复公众号取得)。

 

  1. Test-flexible

Test-flexible(灵活参考成绩)是指院校仍旧需要学生的考试成绩分数,但可能会对SAT成绩这一项上有更多的灵活度。比如一些学校允许GPA达到最低要求的学生申请免除SAT成绩,或者在特定项目上不需要SAT成绩。另外一些学校则会要求你附上AP考试成绩或者SAT学科测验(SAT subject tests)以免除Sat成绩。总体上来说,这些学校秉持的理念是希望通过一些成绩分数证明或发现学生在某一方面的特长或者潜力

 

以纽约大学为例,它的申请要求是学生要提交以下测试中的其中一项考试成绩

  • SAT成绩
  • ACT成绩及写作考试成绩
  • 三门SAT学科测验成绩
  • 三门AP考试成绩。

 

也就是说,学生可以选择不提交SAT成绩,但仍旧需要提交其他某项成绩以作参考。

 

从某种程度上看,test-flexible并不完全算“无需SAT”,只是给学生多一些选择。在850余所“无需SAT分数”的院校中,有半数以上的院校都是采用这一政策。因此,我建议学生在选校时一定要再核对一遍学校关于SAT成绩的要求,避免因为漏看或者误解学校政策而错失良机。

 

3.Test Blind

Test Blind(完全不参考成绩)指的是完全不需要SAT或者任何考试分数的申请政策,算是真正意义上的“无需SAT”成绩的政策。更重要的是,test-blind不仅意味着不需要SAT成绩,很可能对于其他一切标准化考试成绩都不需要。

 

截止至目前,仅有位于马赛诸塞州的Hampshire College一所学校完全启用了这一政策。在该学校的申请规定中明确表示将在申请材料中拒绝接受一切考试成绩。校方发言人曾特地指出:由于学校不看分数,即使是完美的成绩分数也并不会让学生的申请材料变得更有分量。

 

“无需SAT”的趋势下的思考

 

总体上看,相比国家级综合性大学,许多排名很高的文理学院都选择了test-optional的申请政策。这并不是因为文理学院在放低录取要求,而是因为越来越多的文理学院开始回归“精英化”、“个人化”的教育。重视个人特色和发展潜力的教育理念必然会引导院校对标准化考试成绩的份量产生重新思考。

 

在我看来,SAT成绩的重要性逐渐减弱这一趋势对于中国学生的申请有利既有弊。好的地方在于它将减轻中国学生及家长对SAT成绩的心理负担,不必再为了考高分SAT熬得孩子家长都身心俱疲,一次又一次去参加考试。

 

我的一位学生,为了进名校曾一年之内几乎脱产考了4次SAT,却因为没有找准学习方法,成绩一直没有提升。在经过了一年的挣扎后他找到我们,一边接受学术辅导一边准备申请,最后成功进入综排前50大学。对于他的申请之路而言,如果能早些找到准备SAT的技巧,早些明白SAT其实不是申请的全部,也许可以不用浪费一年时间。

 

就弊端而言,其实也很明显,那就是取消了SAT成绩以后,中国的学生们靠什么才能向外国招生官证明自己与众不同?

 

众所周知,中国学生擅长考试,也会考试。对于成长在统一规划教育、大环境仍然是“成绩决定一切”这一社会背景下的中国学生来说,标准化考试或许是最容易获得成效、最容易提升的一件事。而个人特色、独立思考的能力、创新性这些却可能是一部分,甚至许多中国学生缺乏的。当被视为“潜在优势”的标准化考试不再被重视,中国学生如何能够在这些更注重个人特色、全面发展的背景审查中顺利过关呢?

 

可能有很多同学和家长在看到上一段的时候会想反驳我,说“我/我家孩子当过红旗手、发表过国旗下的讲话、做过XX大公司实习、是学生会主席、主持过各种活动,这些怎么能算是没个人特色呢?这些还不够证明孩子优秀吗?”我想说的是,有这些经历确实能够说明您/您的孩子是优秀的。但是,这样的“优秀”在成百上千的中国学生中是“相似的”。

 

A做过主席,B也做过主席;C是三好学生,D也是三好学生。试想,当院校招生官看了数十份简历上写着“三好学生”经历的申请之后,您的申请还会是“有特色”、“有个性”、“优秀的”吗?答案大多数情况下是否定的。

 

如何让自己真正的脱颖而出,首先是要正确的认识自己,也要了解招生官到底想看什么。我及其它在厚仁的老师都坚持认为,申请成功的要诀在于最大限度的发掘学生的个人特色及潜力,通过正确的引导帮助学生认识自己,从而在文书中能完整体现出一个“人”的存在。

 

当我为学生制订背景提升计划、修改文书的时候,我所看中的不是学生能去当多大头衔的角色,而是这件事情是否贴合学生的喜好,是否真的展示出学生作为一个独立的个体的能力和思考。因为我们基于美国,更了解美国招生官想看什么,我也会去衡量这件事情在招生官眼中是否具有真正的意义,而不是简历上类似的一笔。

 

结语:

 

SAT考试成绩在美国大学申请中到底是怎样的地位?在我看来,它是重要的,但不是不可或缺的。说“重要”的原因是,SAT成绩目前仍然是许多大学用来衡量学生资质背景的重要指标。当个人背景无法互相比较和确认真实性时,SAT和其他硬性标准化考试成绩可能是唯一能证明一个学生能力的东西。而说“它不是不可或缺的”,原因自然也很明显——越来越多的院校开始选择关注学生的其他方面。

 

对于当下趋势,我的建议是在有能力有时间的情况下还是鼓励去考SAT。但同时,我也希望同学和家长们不要太执着于SAT,更不要盲目选择一些“极端刷分、作弊提高成绩”的方式,在忙于考试的间隙,仔细考虑自己想要的是什么、目标是什么、多去做些能真正提高自身能力和背景的事情,这或许更加重要。

 

不需要SAT成绩学校名单在此:

http://cdn2.hubspot.net/hub/360031/file-2532287354-pdf/Documents/PrepScholar.com_-_All_Test_Optional_Colleges.pdf?t=1446657392886

 

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