【薛涌预科新课程】留美临行强化

文字:薛涌 2013.12.26

托福90-100左右,SAT 1800-2000上下,目标“前八十”的强校,申请材料已经寄出,除了等录取、准备入学外,还应该干什么?

机会不是等来的!如果此时还是等待,你就可能漏掉留美最关键的准备步骤、浪费最宝贵的时间,一入学就发现自己已经输在起跑线上。

从元旦前完成申请,到春天接到录取通知,最终在九月初入学,大致有八个月的时间,相当于美国大学的整整一学年!在此之前,你想的也许只是怎么被录取、怎么应试。寄走了申请材料后,为录取该作的已经全作了,应试的压力没有了,正好可以集中精力准备如何适应美国的大学课程。遗憾的是,许多学生和家长,所忽视的恰恰是这个阶段。结果,许多托福90-100、SAT1800-2000上下的学生,进了美国大学的“前八十强”,一年后因无法适应而被劝退。

为什么?

越好的学校,学术标准越高。中美教育最大的一个不同,就在于前者重考试,后者则恰恰鼓励学生挑战那些在考试中经常出现的成见,并为此独立进行大量的调查研究、最终获得思想创新。可惜,被应试教育培养出来的中国学生,想的、会的只是应试,觉得考完就无事可做,结果到美国面临全新的教育而措手不及。有多少同学问过自己:一周能否完成200页的英文阅读、并拿出自己独到的分析?如果完不成、或读完后没有自己的见解,有什么理由呆在“前五十”或“前八十”的强校?当课堂讨论从同性恋婚姻的合法性深入到州权和联邦权力的关系时,你是否会晕头转向?……

在某种意义上说,美国的本科比研究院难读。在研究院可以专注于自己擅长的专业。本科则立足于通识教育。即使学工程专业,也无法绕开美国史等基本的文科课程。恰恰是这些课程,成为许多中国学生的学业“杀手”。

留美临行强化课程,是针对美国本科课程的基本要求、以及中国学生的普遍弱点而设计,力图在七八个月的时间让学生们作好准备。其中最为核心的目标,是提高阅读能力,力争在留美前登上一周200页英文阅读量的台阶,同时也帮助同学们了解美国文化的一些基本知识,如宪政原则等等。在此基础上,通过讨论进行批判性思维的训练、熟悉美国大学讨论班(Seminar)的授课方式。
课程形式:互动的文本

学生和老师主要通过电子邮件沟通,集体上课:老师每周布置阅读材料。学生必须自己先完成阅读,就其中的难点进行提问,然后老师进行有针对性的讲解。所有老师的讲解和学生的提问、讨论,都通过电子邮件中的“回答全部”功能达到师生共享。这样就形成一个学习、讨论圈,让学生们在网上尝试和演练美国大学中“讨论班”(Seminar)的学习方式。规定的阅读材料,就成为一个“互动的文本”。这不仅要求学生在阅读上跟上进度,而且要积极参与提问和讨论,包括回答老师的问题,保证在和老师及同学的互动中把文章吃透。

阅读材料:从美国媒体的一些重要文章开始,逐渐过渡到一些重要的文化经典,如康德的《论启蒙》,《联邦党人文集》中的章节。媒体的文章,旨在帮助学生进入当今美国社会文化的“语境”,了解美国的老师和同学们在各种讨论时所涉及的现实背景。经典阅读,则有助于把握美国人的思维。因为美国人对现实问题的思考,往往依然根据经典中所提出的一些基本原则。阅读以精读为主要形式:每个生词都必须查字典、每个句子都要搞懂。每周从二三十页起步,数量逐渐增加,最终增加到每周五六十页。难度也越来越大。在开始阶段,媒体的专题和评论文章较多,后半程则经典渐渐增加。如果精读最终每周能够完成五六十页,那么距离泛读每周200页的标准就非常接近,应付美国强校第一年的挑战就比较有把握。

班级规模:20个学生左右,额满为止。

课程时间:2014年1月15日至8月15日

学费标准:8900元

滚动报名,先报者优先入学。额满为止。课程开始后如有报名者,在课程仍有空席、学生有能力跟上进度的前提下,可按个案处理,以月份计算学费。

课程开始后一个月内退学,将扣除已授课部分的学费和占学费10%的行政费。开学一个月后,将不再退回学费。

有特殊需要的学生,可以选择一对一的课程。学费标准请参照“薛涌留美预科”的半年强化课程

所有上课邮件中的文字,严格限于老师和同学之间的交流之用,属于老师的知识产权,受到法律保护,不得外传。违反者将被开除学籍,并承担法律责任。

 

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