【薛涌留美预科】将引入美国史课程

【薛涌留美预科】将引入美国史课程

“薛涌留美预科”仍然以全面为留美学生进行语言和学术准备为宗旨。在这个框架中,美国史将成为我们核心的教程之一。

为什么要读美国史?

从最实际的角度看,美国史是“美国英语”的基础。SAT从2016年开始全面改革,其中一个最重要的变化,就是美国的经典大量进入考试。这些经典,如《独立宣言》等等,无不镶嵌在美国史的框架中。对美国史无知,连语言测试都难以通过。

目前越来越多的中国学生选择美国史AP考试。遗憾的是,大量AP历史课程的培训师,并没有经过历史博士课程的训练。AP是大学低年级课程。这种大学基础课程,都应该由有博士训练的教授讲授。我希望以在大学历史系十多年的教学经验,促进AP美国史教学的规范化和专业化。

即使对于那些不考AP美国史的同学,留美前读一遍美国史也十分有必要。在许多大学,美国史属于必修课程。哪怕学工程也绕不过去。因为美国史的许多内容对美国学生早就属于常识,他们在中小学已经系统地学习过,所以大学级别的美国史课程起点甚高、细节繁复,对外国学生来说尤其难。美国史往往成为中国学生的“杀手”。AP美国史的普通教程,如American Pageant ,就有1100多页,而且是大开本,阅读量奇大。大学里往往还伴随大量参考材料。在毫无准备的情况下,许多中国学生大一就败在美国史上。

许多同学,看到诸如American Pageant 之类厚厚的教科书后,哀叹美国史永远学不会。但是,这恰恰是留美不可逃避的挑战。在我看来,哪怕出国前把这种书学一半,至少对第一学期的美国史课程大有帮助。而留美第一学期恰恰是中国学生最大的难关。如果第一学期GPA太低,就会影响整个大学的GPA,对日后的前途形成巨大障碍。

美国史对于留美的这种关键性,有着深刻的原因。对于那些立志在美国打天下的同学,美国史是一生事业的基础。比如,联邦权力和州权的关系,乃贯穿美国史的主脉。这并非抽象的历史问题,而是渗透在当今美国社会的日常生活的方方面面。如果这个问题不了解,有时打官司连去哪个法庭都不知道。美国史,实在是进入美国社会的门径。

学习美国史,需要多长时间?一般来说,课程设计是一年。但这是对美国学生的。中国学生最好把一年的课程拆成两年。否则压力太大。

我因为职业原因,接触教科书的机会比较多,比如American Pageant和Understanding the American Promise等等。这些书往往都是大开本的1000多页,相当于我们普通书籍的2000多页。一周的阅读量,大致是普通开本的50页左右。这确实是普遍美国大学历史基础课的阅读量了。中国的高中生尚不具备这样的阅读能力。所以,能早开始尽量早开始。如果不能早开始,就能读多少读多少,总比不读好。

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