【薛涌专栏】“先出去再说”的两代人

“先出去再说”的两代人

薛涌

出国潮自改革开放以来就一直汹涌澎湃。三十多年,至少历经两代人,中国的变化天翻地覆,中国人的经济实力也是沧海桑田。但是,许多中国人对待留学的态度,依然是一样地急不可待。

 

我开办“薛涌留美预科”,是想作为留学的“过来人”,为下一代传授一些经验。我曾一再劝说:留学是一个巨大的文化和语言上的挑战,是智力、精神上大幅跳跃。完成这艰难的一跳,必须有强劲的助跑。这一助跑,就是长期的强化英语训练。因此,我曾建议一些准备不足的学生推迟行期,至少把语言准备好再说。但是,学生和家长们普遍不情愿。大家的一句口头禅是:“先出去再说”。

 

我的一位朋友,在办起名为“美国厚仁教育”的留学服务机构。他开始计划办所谓2+2课程,为一些功课不好、准备不充分的孩子进行过渡。他的理念是,许多孩子的程度读不了四年制的大学,读两年制的社区学院比较合适。如果这两年表现好,就带着学分跳到四年制大学再读两年。这样2+2,照样拿本科学位。我当时笑他不要抱太高希望,这不符合中国国情。中国的学生和家长,已经把留学当消费,一心要买名牌,谁看得起社区大学?结果被我不幸言中,家长和学生们觉得社区学院“档次太低”。

 

但是,这头儿的市场不给力,另一头儿的市场却火起来。如今他经营的一个重要项目,就是“美国学校紧急开除服务”。到他网站上一看求助信,真算开眼了:“我因旷课太多被语言课程开除了,怎么作才能使学校改变决定?”“我的平均成绩只有1.5(最高4),但招生处说我还可以回去,今天却收到被拒绝的信。”“被学校开除后,还有机会重新申请美国大学吗?”“这学期拿了两个C, 学生顾问告诉我将被要求退学。”。。。。。。

 

“先出去再说”。“再说”什么?上述求助信大概给大家提供了一些线索。看着朋友的生意火起来,却为这些学生和其家长而悲哀。这位朋友也叹口气说:早听我劝告,上社区学院,从较低的程度踏踏实实往上奋斗就好了。但大家就看牌子。谁说也不听。真是不见棺材不落泪呀。

 

不过,冷静想想,“先出去再说”这话似曾相识,显然不是当今这代年轻人发明的。八十年代我们读大学时,“先出去再说”几乎成了口号。只是背景和内容有所不同。当时的中国比起现在来,可谓赤贫状态。特别是许多人刚刚经过文革,惊魂未定,一有机会就急不可待地出国。教授宁愿放弃大学教职,跑到纽约的中餐馆刷盘子。这不叫沦落,而是一种成功。毕竟人家“出去了”。另外,美国使馆对中国人也是如临大敌,生怕你有“移民倾向”,拿不到全奖的,能签出去真算是天大本事。当然要“先出去再说”了。

 

更重要的是,那代人把自己摆得很低,什么都肯干,不介意从最底层奋斗。特别是老知青们,兜里揣着五美元,一句英语不会说,但意志如铁:上山下乡的磨难都过来了,还有什么可怕的?所以大家说去美国就是“洋插队”。恰恰是这群人里,涌现出许多成功人士。

 

如今的“先出去再说”一派,则完全不同。首先,中国早已今非昔比,成为世界第二经济大国。中高产们有资源送孩子们留美,上百万人民币眼也不眨地就拿出来。这让那些被学贷压得喘不过气来的美国人都看傻了。美国的许多大学在经济危机中苟延残喘,靠来自中国的学费维持,故而对中国学生殷勤备至。多么扬眉吐气呀!第二,这些中国孩子,往往还没上学就开始了“幼儿英语”课程,以后更是这个补习班那个补习班地上个没完。和修理地球出身的老留学生们相比,应该说是受了职业训练了。第三,也许是更为重要的,是这些孩子一切都是家长埋单。不用打工,也不用为拿不到奖学金发愁。他们的“先出去再说”,不是为贫困所逼,而是觉得留学就象买个新款iPhone一样:要紧的是一大早就去苹果店门口排队等着发卖,千万别落后,多少钱根本不是问题,找爸爸妈妈要就行。你让他们等,怎么可能?

 

我年过半百,在年龄上显然是上一代人;但阴差阳错,九十年代才出国留学,夹在八十年代和本世纪这两代留学生之间。也许我不具备兜里揣着五美元“先出去再说”的勇气吧,在快到三十、等留学“末班车”的时候,居然沉下心来又花了四五年时间埋头准备英文。后来发现,许多比我聪明、学术和语言基础也好得多的朋友,因为“先出去再说”的战略,日后的路走得远不如我顺利。不过,这些人不管怎么不顺利,最终还是事业有成。毕竟,他们的“先出去再说”,带有着背水一战的勇气

 

如今“先出去再说”这代人,则丧失了老一代那种“谁有我们中国人能吃苦”的气概,没有那种宁肯在餐馆里刷盘子、从最底层向上奋斗的心态。甚至他们往往不知道自己的生活目标是什么。他们的一切,都是家长安排的,花的也是家长的钱,几乎没有什么需要自己负责。在他们看来,朋友的手机升级了,自己的也要升。来美后先逛名牌店,几乎成了中国留学生的集体行为模式。在他们眼里,读书也如同购物,只要动手早、肯花钱,一切都能搞定。所以,老一代“先出去再说”的留学生,即使吃尽了准备不足的亏,但最后至少“混出个模样”。这新一代,大多数也许会是一事无成。

 

孩子们,能醒醒吗?

 

 

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