【对话厚仁专家】英语要有多好才能来 美国读书 ?

语要有多好才能来 美国读书 ?

作者:厚仁教育首席咨询顾问杜星老师

 

最普遍的观点认为,只要语言考试成绩够高就能来 美国读书 。然而,“能不能去美国”这个问题并非简单一个标准化考试成绩可以回答的。在我做留学顾问的这些年里,曾遇上过托福分数100分以上,却因为学习压力过大最终放弃留美返回中国的学生。也遇上过来 美国读书 时托福分数只有60多,却在社区大学刻苦学习两年之后,英语突飞猛进最终名校硕士毕业留美工作的学生。很多时候,语言考试成绩的高低并不能完全反映一个人的能力,而真实的英语水平和后期学习潜力,才是衡量是否适合赴美读书的关键要素。

 

问题背后,到底在担忧什么?

在我看来,询问“英语要多好才能留美”的家长和同学往往有以下几个担忧:

英语口语不好,在美生活不便怎么办?英语写作能力不好,影响成绩怎么办?英语口语不好,能不能融入美国社会?和美国人能不能好好做朋友?

所以,大家关注的核心是留美生活、学习和融入的问题。在我看来,以上担忧并不能靠一个高的吓人的托福分数解决,更多的是依靠出国前期的准备和留美之后的不断提升。因此我认为,以下几点才是解答问题的关键:

 

英语可以锻炼,潜力可以培养

首先,有一个必须要澄清的疑惑就是:英语成绩不能完全代表真实的英语水平和后期提升的潜力。

根据第二语言学习曲线(Second Language Acqusition),孩子在越小的年龄学习第二语言,他们语言的进步速度会越快,语言的学习能力也会越强,语音语调也会越来越趋近于美国人。对于留美的学生来说,即使一开始英语不好,在经过一段适应期后往往能逐渐熟悉并掌握第二语言。而且,年龄越小,这样的语言过渡期可能就越短,语言掌握的就越好。所以,如果希望能够真正快速掌握美国日常用语,那么绝不是在家为获取高分成绩而猛刷题库,而是来到美国,在大环境下多看几遍别人点餐、多和别人交流。

有些同学家长持有着“托福分必须要到XX分,才能来美国”的观念,认为不到这个分数线就证明实力不行,来美国就完全没法生活。为此,一部分人会坚持延期申请学校、甚至直接放弃出国的念头。在我看来,这样对分数的执着是完全不必要的。在国内苦读一年、拼命刷题、背单词学语法的效果很可能不如在国外直接和同学老师交流效果来得快。如果因为一个分数而浪费了大好时光,错过学习成长最快的年龄段,实在有些可惜。

 

学术英语不需要作文成绩满分

除此之外,另外一个关于英语水平的误解就是,英语不好来了美国,作业就一定完成不好。

对于英语写作水平来讲,如果能够有比较高级的词语固然是好事,但是在美国学术生活中,我们更多会用到的是Aacademic English,也就是“学术写作”。它不同于中国的作文——要多更多的排比句,要更加的百转千回和更多的辞藻堆砌。学术写作是依照标准的格式,运用固有的逻辑思维,将自己的观点清晰明确地表达出来。

美国老师不会因为孩子一个词语使用good没有使用excellent,从而给学生判低分;美国老师也更不会因为孩子一个语法错误,从而给学生判不及格。事实上,美国老师更看重的其实学生自己的逻辑和观点,以及对专业知识的理解。拥有个人见解、拥有critical thinking(批判思维)和creativity(创造力)才是在美国学术成功地关键。

此外,学术写作在美国高中、本科时期都会锻炼到。从高中起,美国学校就会特别注意教导学生如何用规范的格式进行学术写作及讨论,会有大量的练习帮助学生掌握基本学术规范。相反,等到了研究生阶段,此类练习反而会减少甚至没有,因为在那时规范的学术写作已经是默认能力。所以孩子越早来到美国,就越能够具备学术写作的能力和水平,对未来进一步学习也就更有准备。

 

走出去,让留美之路更顺畅——实践之路

明白了尽早来美是很有优势的,了解了融入美国是很必要的,但是如果始终不迈出脚,开始行动,一切都是无意义的。先融入后提升,关于英语能力的提高,我的建议是:

 

  1. 线下着手:

1)第一,从身边入手。对于年纪较小的同学,可以通过寻找口碑好的寄宿家庭来达到提升英语能力的目的。通过在美国人家庭的生活,能够在提高英语的同时,更加深入的了解美国的文化,包括家庭文化。对于年满18岁孩子,可以通过参加学校的组织和活动,来融入美国社会。美国对大学是一个小型的社会,在这个小型社会,如果能够参加更多的活动,认识更多的朋友,在英语能力提升的同时,说不定某天,一位学长或学姐就能为你介绍一份靠谱的工作。还有什么比这个更具有诱惑力呢。

 

2)第二,参加教会活动。美国社会深受教会文化的影响和渗透,所以在每个城市都有不少教会组织,比如基督教,天主教等等。乍一听教会,有些家长可能会比较抵触和排斥。但是在美国的现实社会,教会的朋友大多友善好客,并且非常愿意帮助每一位留学生。例如在匹兹堡大学旁边的教堂Bellefield Church每周二晚上都有英语角,大家可以跟美国人畅所欲言,在交谈的过程中提升自己的口语。同时,教堂定期还会举办美国人家庭BBQ等活动,学生们可以在活动中真正了解、融入美国生活。

 

3)多做志愿者,丰富背景,提高能力

美国社会非常鼓励人人做志愿者,小至5、6岁的孩子,大至70、80岁的老年人。所以志愿者的机会很多,也相对容易找到。我记得自己在读研究生的时候,参加过学校组织了一个给老兵寄贺卡的活动。活动负责人要求每一位参加的志愿者都能亲自动手写一份贺卡。看似只做了一次贺卡,但是通过这个志愿者活动,我了解了老兵节的起源以及背后的故事。多了解了一部分历史,多了一些文化,以后再跟美国人聊天的时候,就又多了一个话题。

 

4)各项赛事,见证美国人对球类运动的热爱

无论是否对运动感兴趣,我都强烈建议学生们来美看一场球赛,无论是棒球、橄榄球、篮球或者冰球。在享受比赛的过程中了解美国人运动文化,也可以丰富自己求学经验。如果来到匹兹堡,欢迎大家通过橄榄球赛了解一下,为什么全匹兹堡人为Steeler这支橄榄球队疯狂。

 

  1. 线上着手:

1)社交网站

FB是美国最大的社交网站平台,大家可以在FB上多加一些美国同学和朋友,看看他们的生活是怎样的。如果自己有比较有趣儿的事儿,也可以分享。一来锻炼“colloquialism”,也就是说美国的大白话,二来让自己从身心上都觉得——我是真的在美国。

2) YouTube视频

类似于Youku,在座肯定也不陌生。所谓“兴趣是最好的老师”。该视频网站上的资源非常丰富,我们可以通过对自己感兴趣的内容进行搜索,然后来进行观看。感兴趣的内容可以是男孩子喜欢的科技,可以是女孩子喜欢的美妆、时尚,都可以。但是因为背景都是英语,所以不知不觉锻炼了听力,也知道了很多美式常用语,而这些是我们在书本上,在国内接触不到的。

 

咖啡不等于文化,但文化始于咖啡。

 

我坚持认为,要想真正感受一个国家的文化,想深入了解、融入这个国家,最好的方式就是直接站在这个国家的土地上,去和当地人交流,去看他们看到的世界。语言成绩不应该成为阻碍走出去的拦路虎,也并不能预测赴美之后一个人的学习潜力和发展速度。如果希望来美国留学,就去开始准备吧。

先迈出第一步,才是最重要的。

 

 

厚仁寄语

WholeRen began as the result of a conversation with a group of Chinese, Chinese-American community members and American educators, headed by Cho-yun Hsu, history professor at the University of Pittsburgh.  Among the topics explored was the feasibility of creating a Chinese high school in America.  The original model focused on a school for Chinese students with its own dormitory program.  After much debate and investigation, it was concluded that such a high school would not meet the desired goals, nor would a dormitory program be the best method of housing when compared to the advantages of well-managed home-stays.

In addition, these conversations discovered great interests in American constituencies to exchange, visit, host, interact, discuss ’best practices’ and cooperate with educational entities on both sides of the Pacific.  Genuine interest and respect emerged from many individuals and institutions in America and China.  WholeRen evolved to facilitate these mutual interests and needs.

WholeRen aspires to continue to help Chinese students and families benefit from education and experiences available in America, and develop and execute plans and activities that satisfy participants.  WholeRen foresees increased American interest in Chinese experiences and being desirous of opportunities to explore and learn in a Chinese environment as well.  Exchanges and visits will be more mutual and involve more American students from middle school through graduate school in China.  There will be an evolving need to create follow-up services, and design support that sustains students and reassures families to insure safe and fulfilling transitions.  WholeRen is creating a network of honorable relationships with organizations which can be trusted and networking with partners to round out support and services likely to be needed by increasing numbers of students.

The five key things that really drive results for Wholeren are: student success, satisfied families, feedback from previous clients, requests from educational organizations, and services tailored for individuals and institutions.

 

 

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