“过去17年都是值得的。”|中国妈妈的美国梦 (一)

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二月微冷的早晨,太阳还没有升起,Abby Wu和她的父母就已经坐在沙发上,紧紧依靠。他们早早起来迎接Abby人生中一个非常重要的时刻: 马上他们就可以知道Abby有没有被她梦寐以求的,位于美国麻省的Wellesley文理学院录取。

这个景象是全家人长久以来努力的缩影:Abby曾无数小时地学习SAT,一遍又一遍地打磨申请文书;而她的父母则为了Abby可以从小就进入一所每天提供外教英语课的实验学校而伤透脑筋。

怀着激动又紧张的心情,他们登陆进Wellesley学校的录取结果页面。

类似这样的场景在中国各地不计其数地发生着。这个秋天,有超过27万5千名的中国学生将要开始他们美国校园的学习生活,这个数字是其他国际留学生人数的将近3倍。不过,即使美国大学越来越依赖着这些学生们的学费,他们几乎对这些付钱的家长毫无了解。在中国,像Abby父母这样的家长有将近50万。

为了让孩子拥有更好的教育及生活质量,许多中国家长决定将孩子送到地球的另一边学习,但同时,他们又担心自己的孩子要只身一人远渡重洋面对种种困难。这种情感是非常矛盾的。究竟为什么要选择去美国留学呢?也许是因为被美国吸引,也许是不满于中国生活现状,也许是对未来的美好愿景抑或是现实生活所逼,也许是孩子自己的愿望,也有可能是父母的心愿。总之,原因种种。

不论是来自北京和上海的父母,抑或是在明尼阿波利斯和达拉斯的父母,他们在很多方面都面临着相同的问题,那就是非常担忧他们的孩子是否选择了正确的学校或者是好专业。但是对于中国家长来说,选择让他们的独生子接受美国教育并仅仅只是一项投资,这是一种策略,是个人的牺牲,是对于国外有更好机会的赌博。

这就是中国父母们的美国梦。

Anne Liu在她女儿刚出生时,便选择了Abby这个名字。她解释说,Abby由字母A开始,所以女儿将来不管在什么名单上都会是第一个(女儿的中文名字为Yuhan)。

Anne想把最好的一切都给Abby。“把自己的闺女当作公主来养”——这是她在德勤的老板以前告诉她的话,她对此深信不疑。因此,不论是芭蕾、钢琴、还是滑冰,Abby样样精通。

近十年来,中国经济飞速增长,每年增长率接近10%。当Anne 1992年大学毕业时,她一个月只能赚106元,大约不到20美元。但没过不久,她就已经有了各大跨国企业工作的经验,现在她在中国的一个以Uber作为竞争对手的叫车服务公司当总经理。她的丈夫工作于卫星通信领域,他们工资总和的三分之一完全可以负担起Abby的教育费用。

近几年中国经济增长开始逐渐冷却,工作竞争却越来越激烈。对于最近几年的大学毕业生来说,失业率达到了20%,甚至有超过了一百万失业人口。越来越多的人担心这些虽然受过高等教育但每天无所事事的年轻人会对社会造成危害。

Anne和她老公都有很好的工作,但她说他们还只是一个普通家庭。换种方式来说,就是他们缺少了一种特殊的关系网,而要知道即使在今天,这种关系网还是可以帮助他们拥有一个国企稳定职位的。她说:“在中国,很多非常好的机会是并不会开放给普通家庭的”。

因此当Abby开始上中学的时候,Anne和她老公就开始考虑送Abby出国学习。这其实是非常常见的,在最近的一项调查中,四分之三的中国学生展望他们的未来时,其中一个重要目标就是拿到国外的学位。Anne是从她的工作中了解到美国的,她很喜欢美国的大学文化。如果Abby能从美国大学顺利毕业并拿到学位,这无疑给她在中国的工作市场中留有一席之地。在Anne的想象中,出国学习代表了未来将会一片光明。

对于中国家长来说,美国大学的申请过程很神秘。它强调申请人的整体情况:个人文书、老师推荐信、课外活动表现,这并不是像高考一样,一次的考试分数就决定了所有。美国高等教育就像自助餐一样,选择繁多,很难给出合适的建议。所以有一些高中会有指导教师来提供免费服务,不像某些机构收取高额的费用仅仅提供很少的服务。

因此对于Anne,她转向在华盛顿做药物研究的姐姐寻求帮助,姐姐推荐了约翰霍普斯金大学。但这个建议并不能吸引Abby——一个朝气蓬勃,学习过法语,热爱狄更斯,并且希望可以在公共医疗方面工作的17岁女孩。同时,她也拒绝去那些有非常多中国学生的公立州立大学。有一个笑话在北京非常流行,如果你想提高你的普通话水平,那么就去密歇根或者伊利诺伊读大学吧。而Abby想去美国感受真正的美国文化。

文理学院一直都得不到中国家长的重视,因为大多数家庭都会更注重学校排名。但是对于Abby来说,在参观过无数美国大学之后,Wellesley学院就成了她的首选,她喜欢田园式的校园,小班教学,还有可以在决定自己专业之前体验到其他所有课程的学习。这一切在中国是无法想象的。而最重要的是,她喜欢女子学院里的那些学生,她们每一个看起来都非常的自信,而这也是Abby将来想成为的样子。于是她决定申请Wellesley女子学院。

当录取结果公布日越来越近,她也越来越紧张,她担心她的个人文书是否足够吸引人?在考了四次SAT之后,她也终于取得2210分,但是她又在担心这个分数是否可以保证她能在Wellesley的新生中占有一席之地?

在Wellesley宣布第一轮录取者的前一晚,Abby在床上辗转反侧,难以入眠。

Wellesley原本是在美国东部的下午5点,中国的早晨6点,发布录取结果。但早上5点的时候,Abby就睡不着了。她的父母也和她一起坐在客厅沙发上紧张焦急地等待着。

时针终于走到了6点,她小心登陆之后看到了“恭喜你”的页面,激动得都没有读完便和父母相拥在一起。她妈妈对她说,“我觉得我过去17年所做的都是值得的”。

从那时起,Abby便开始想象她自己在Wellesley的日子。她想修一门政治课,她想加入国标俱乐部,她希望她能和她的美国室友相处良好。她已经开始想象她会不会以双学位顺利毕业,她毕业之后的4年、6年,甚至8年会有什么样地生活。

就像她妈妈一样,Abby原本总以为她以后会出国然后定居,即使不在美国,也一定会在中国以外的其他国家生活,但是现在,她不确定她会不会像她姑姑的那代中国留学生一样,出国学习之后便再也不回国了。

最近她看到美国生活里边关于中国的一集。记者说,“中国人对自己国家形象的认知并不正面,他们认为自己的国家不强,并且非常缺乏竞争力。”她深深地陷入了沉思。

她说,“像我这个年纪的学生越来越开始觉得我们的国家非常强大,我们希望可以为祖国贡献自己的力量,再也不是只会去羡慕西方国家。而且,中国近些年一直在进步,它也越来越需要像我们这样的年轻人——在西方国家求学之后回国做贡献”。

“我的国家也许需要我。”

 

本文系美国转学(微信号:UStransfer)授权翻译自The Chronicle of Higher Education,作者Fischer女士,原文链接 http://chronicle.com/article/The-Chinese-Mothers-American/231239/ 。第二、三部分请看网站第二、三篇。未经许可,不得转载。

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